Erste CO2-zählende Satelliten werden bald starten

Eine künstlerische Vorstellung des Orbiting Carbon Observatory der NASA.

In Kürze werden zwei neue Satelliten gestartet, von denen jeder den spezifischen Zweck hat, die Konzentrationen von Kohlendioxid und Methan in der Atmosphäre zu bestimmen. Der japanische Satellit zur Beobachtung von Treibhausgasen (GOSAT) wird voraussichtlich am 21. Januar in die Luft fliegen und die Treibhausgase überwachen, die an bis zu 56.000 Standorten auf der ganzen Welt vorhanden sind. Später in diesem Winter plant die NASA den Start ihres eigenen CO2-Zählsatelliten namens TheOrbiting Carbon Observatory. Diese beiden weltraumgestützten Plattformen haben das Potenzial, unser Verständnis von Emissionen zu revolutionieren.

Obwohl viele Länder ihre Treibhausgasemissionen seit langem verfolgen, stammen diese Daten von bodengestützten Sensoren, die eine fleckige Abdeckung bieten. Infolgedessen werden große Teile Afrikas und Südamerikas derzeit nicht überwacht. Frühere Erdbeobachtungssatellitenmissionen haben auch klimarelevante atmosphärische Daten geliefert – und eine, DSCOVR, die das Reflexionsvermögen der Erde gemessen hätte, wurde 1999 auf einem republikanischen Kongress ermittelt -, aber keine konnte erfassen, wie sich die Treibhausgaskonzentrationen durch verändern der Kohlenstoffkreislauf mit Kohlenstoffaufnahme und -freisetzung in ständigem Fluss über den Planeten. GOSAT wird das erste Weltraumprojekt sein, das sich ausschließlich der Beobachtung von Treibhausgasen widmet.

Die Daten der Missionen sollen die Programme für den Kohlenstoffhandel schärfen und die Klimapolitik beeinflussen, insbesondere bei der Konzeption eines Nachfolgemodells für das Kyoto-Protokoll, das 2012 ausläuft. Die Daten könnten verwendet werden, um unbeantwortete Fragen zu beantworten, wie CO2Die Dichte in der Atmosphäre ändert sich mit der Zeit. Beispielsweise nehmen die Ozeane und das Land eine bestimmte Menge Kohlendioxid aus der Atmosphäre auf, aber die Wissenschaftler wissen immer noch nicht genau, wie viel. Einige Klimatologen behaupten, dass das Vorhandensein von höherem CO2Konzentrationen haben mehr Pflanzenwachstum gefördert, was wiederum mehr Treibhausgas bindet. Dennoch ist die genaue Art der CO2Absorption bleibt schwer fassbar.

Die Messungen werden wie folgt funktionieren: Die Satelliten werden zwei Instrumente tragen, die durch Beobachtung des Infrarotlichts in Atmosphärensäulen auf die Treibhausgaskonzentration in Regionen auf der ganzen Welt schließen. Das wesentliche Prinzip der Gewächshauserwärmung besteht darin, dass bestimmte Gase Infrarotstrahlung absorbieren und Wärme in der Atmosphäre speichern. Da Kohlendioxid und Methan Licht bei bestimmten Wellenlängen absorbieren, können die Instrumente nachverfolgen, wie viel Infrarotlicht in einer bestimmten Atmosphäre vorhanden ist. Die Lichtmessungen zeigen wiederum die Konzentrationen der verschiedenen Moleküle in jeder Säule, die die Instrumente beobachten. Durch Messung und Kartierung der Gaskonzentrationen auf dem Planeten sollte eine vernünftige Schätzung der globalen CO-Verteilung erstellt werden2.

Sollte die Kohlenstoffbilanzierung jemals wirklich ernst werden, werden die Hauptakteure durch genaue Daten und die Zusicherung, dass das Kohlendioxid der Welt das tut, was wir glauben, es tut, ein faires Spiel fordern. Diese Satelliten sind ein großer Schritt in Richtung einer echten Kohlenstoffverantwortung.

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