Erste in den USA geborene Hummer im San Diego Zoo

Baum Hummer

Noch nie von Langusten gehört? Diese riesigen Stabheuschrecken gehören zu den größten Käfern der Welt und können eine Länge von über 15 cm erreichen. Sie gehören auch zu den seltensten Insekten auf der Erde, und die erschütternde Geschichte ihres Überlebens und ihrer Erhaltung ist ein echter Tränenfluss, auch wenn Sie normalerweise kein Fan von riesigen Krabbeltieren sind.

Baumhummer, auch Lord Howe Island genannt, halten Insekten (Dryococelus australis), sind eine Art, die in der abgelegenen Lord Howe Island Group endemisch ist, einem unregelmäßig geformten vulkanischen Überrest in der Tasmanischen See zwischen Australien und Neuseeland. Die Größe des Käfers ist ein dramatisches Beispiel für Inselgigantismus, ein biologisches Phänomen, bei dem sich einige auf kleinen Inseln isolierte Lebewesen im Vergleich zu ihren Verwandten auf dem Festland zu einem riesigen Ausmaß entwickeln.

Für einen Großteil der Existenz dieser Art gab es keine größeren Raubtiere. Nachdem 1918 ein Schiff auf der Insel auf Grund lief, wurden schwarze Ratten eingeführt. 1920 – nur zwei Jahre später – wurde der Hummer offiziell ausgelöscht. Die gesamte Art wurde als ausgestorben angesehen.

Dann, in den 1960er Jahren, besuchte ein Team von Kletterern die Ball’s Pyramid, einen tückischen felsigen Seestapel, etwa 14 Meilen südöstlich von Lord Howe Island. Diese felsige Insel ist nicht gerade bewohnbar, es gibt kein freies Wasser und wenig Vegetation, aber die Kletterer fanden etwas Ungewöhnliches: die Leiche eines Monsterstabinsekts. Es wurde später bestätigt, dass es sich bei diesem toten Tier um einen Baumhummer handelte, was die Hoffnung weckte, dass möglicherweise einige Überlebende auf diesem isolierten Felsen Zuflucht gefunden hatten.

Erst im Jahr 2001, mehr als 80 Jahre nachdem der letzte Hummer lebend gesehen worden war, beschlossen zwei australische Wissenschaftler, nach Balls Pyramide zu reisen, um eine lange verlorene Population dieser bemerkenswerten Bestien zu suchen. Sie stiegen 500 Fuß über die scharfkantige Felswand und fanden nichts. Dann, auf ihrem Abstieg, ein Hoffnungsschimmer: großer Insektenkot unter einem einzigen Strauch.

Da bekannt ist, dass Baumhummer nachts aktiv sind, kehrte das Team später am Abend an den Ort zurück. Sie zogen den Strauch zurück und wurden in einem bemerkenswerten Moment Zeuge der letzten 24 Hummerbäume auf der Erde, die alle gebündelt in der winzigen Spalte unter dem Strauch lebten.

Die Entdeckung war eine sofortige Sensation, von der weltweit berichtet wurde. "Es war eine massive PR-Veranstaltung für Insekten," Paige Howorth, Kuratorin für Entomologie im San Diego Zoo, sagte gegenüber NPR, "Vor allem ein Insekt wie dieses, das Sie, wissen Sie, zum größten Teil nicht für charismatisch halten würden."

Zwei Brutpaare wurden später aus der kleinen Gruppe gesammelt, damit Wissenschaftler versuchen konnten, sie zu züchten und ihre Population wiederzubeleben. Heute wurden mehr als 1.000 Langusten von einem Team im Melbourne Zoo erfolgreich aufgezogen, in der Hoffnung, sie irgendwann wieder auf Lord Howe Island einführen zu können. Es ist eine der größten und bewegendsten Erfolgsgeschichten des Naturschutzes.

"Es ist eine sehr romantische Geschichte, in der es immer die Hoffnung gibt, dass sie eines Tages nach Hause gehen können," sagte Rohan Cleave, Tierpfleger in Melbourne.

Trotz aller Erfolge, die der Melbourne Zoo verzeichnen konnte, hatten andere Zoos auf der ganzen Welt Schwierigkeiten mit ihren eigenen Zuchtprogrammen. Das heißt, bis jetzt. Die Mitarbeiter des San Diego Zoos gaben kürzlich bekannt, dass sie die ersten in den USA geborenen Hummer erfolgreich geschlüpft haben – eine fantastische Nachricht für die Zukunft dieses großen, aber charismatischen Insekts.

"Die Nymphen scheinen über Nacht oder in den frühen Morgenstunden aus dem Ei zu kommen," sagte Howorth. "Die meisten Vormittage seit Samstag enthielten ein oder zwei kleine grüne Überraschungen. Wir könnten nicht glücklicher sein!"

Sie können sich hier einen bemerkenswerten Film über das Schlüpfen eines Hummers ansehen:

Eine der reizvollsten Eigenschaften von Baumhummern ist, dass sie zu zweit und mit einem Löffel schlafen. Männer wickeln ihre sechs Beine schützend um das Weibchen, während sie dösen. Vielleicht ist es ein Überbleibsel aus ihren vielen Jahren, die prekär an der Existenz in dieser Spalte in Balls Pyramide hängen. Oder vielleicht ist es dieses Bindungsverhalten, das sie so lange am Leben gehalten hat.

Zumindest für den Moment gibt es endlich Grund zur Hoffnung für diese liebenswerte Art, die vom Aussterben bedroht ist.

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