Es ist eine Rekordjahreszeit für Meeresschildkröten in Georgia, sogar mit einem Hurrikan

Meeresschildkrötenjungtiere tauchen aus ihren Nestern an einem Strand in Georgia auf.

Als der Hurrikan Dorian Ende August die Atlantikküste zerstörte, wurden Meeresschildkrötennester getroffen. In Georgia befanden sich ungefähr 20% der Nester noch im Boden, was bedeutet, dass sie von Sand bedeckt und unsichtbar waren, als der Hurrikan auftrat, so die Abteilung für wildlebende Ressourcen des Georgia Department of Natural Resources.

Etwa drei Viertel der übrigen Nester wurden zerstört oder waren durchnässt "Es wird ein schlechter Schlupferfolg erwartet." An der georgischen Küste brüten noch etwa 80 Nester.

Trotz der Zerstörung des Sturms gibt es immer noch viele gute Nachrichten für Meeresschildkröten. Seit April wurden 3.928 Dummkopfnester gelegt. Dies ist die höchste Zahl seit Beginn der Erhebungen im Jahr 1989. Nach Schätzungen des DNR waren bereits 240.000 Jungtiere aus ihren Nestern hervorgegangen, bevor Dorian sie schlug.

Mark Dodd, ein Wildtierbiologe des Georgia DNR, teilt MNN mit, dass die Erfolgsquote beim Schlüpfen in dieser Saison 65% betrug und nach dem Hurrikan leicht auf 62% zurückging.

Nach Angaben von SeaTurtle.org, das die Aktivität von Meeresschildkröten verfolgt, gingen mehr Nester für Raubtiere wie Waschbären, Wildschweine und Kojoten verloren als durch Stürme zerstört wurden. Gezeiten und Stürme waren für etwa ein Drittel aller Nestverluste verantwortlich.

Dies war das gleiche Muster, das man wegen des Sturms entlang der Atlantikküste beobachten konnte.

"Der Hurrikan Dorian löschte Anfang des Monats Hunderte von Meeresschildkrötennestern in den National Wildlife Refuges aus, als er sich nördlich der Atlantikküste aufhielt,"schrieb Mark Davis vom US Fish and Wildlife Service.

"Aber es hätte viel schlimmer kommen können. Der Sturm hatte sich aufgelöst, als er sich den zerbrechlichen, sandigen Ufern näherte, an denen Schildkröten Eier legten. Einige Nester wurden ausgelöscht, andere jedoch unversehrt gelassen. Außerdem waren einige Jungtiere aus ihren Schalen aufgetaucht und hatten es bis zur Brandung geschafft, bevor der Sturm vorbeizog. Andere müssen noch schlüpfen."

Strategien kopieren

Doch wie Russell McLendon von MNN betont, sind Meeresschildkröten Überlebende. "Sie sind schon seit den Anfängen der Dinosaurier hier, und ihre Babys haben lange vor der Ankunft der Menschen an den Stränden herumgetrieben."

Die Anzahl der Brutplätze für diese bedrohte Art hat seit mehr als einem Jahrzehnt zugenommen. Dies scheint eine Erholungsphase für Unechte in Georgien zu sein.

Eine Fortpflanzungsstrategie, die sie anwenden, hilft ihnen auch, Stürme zu überstehen. Dummkopfweibchen nisten nur alle zwei bis drei Jahre, aber sie legen während der gesamten Brutzeit bis zu sechs Gelege. Dies erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass ihre Jungtiere überleben.

"Wichtig ist, dass sich Meeresschildkröten an solchen dynamischen Stränden ansiedeln und ihre Fortpflanzungsstrategie Hurrikane berücksichtigt," Sagt Dodd.

"Wir wissen nicht, wie lange sie leben, aber es könnten 40 bis 60 Jahre sein. Sie müssen genügend Eier oder Jungtiere produzieren, um sich selbst zu ersetzen. Wenn sie aufgrund eines Hurrikans alle paar Jahre nur ein Nest verlieren, ist dies eine relativ geringe Auswirkung auf einzelne Schildkröten."

Laut Dodd waren die diesjährigen Stürme für die Schildkröten nichts Ungewöhnliches.

"Für Schildkröten ist dies kein ungewöhnliches Szenario," Sagt Dodd. "Wir geraten nicht in Panik. Wir wissen, dass sie sich entwickelt haben, um mit solchen Dingen umzugehen."

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