Es wurden mutierte Schmetterlinge gefunden, die durch Fukushima-Strahlung entstanden sind

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Bisher wurden keine Ninja-Schildkröten aus dem nuklearen Fallout der japanischen Fukushima-Katastrophe entdeckt, dennoch haben Forscher Mutanten einer anderen Sorte entdeckt: Schmetterlinge, so Physorg.com.

Und Sie wissen, was mutierte Schmetterlinge bedeuten: mutierte Raupen.

Tatsächlich haben Forscher herausgefunden, dass sich die Mutationen der Schmetterlinge über mehrere Generationen hinweg mit alarmierender Geschwindigkeit vermehren. Wenn genetische Schäden, die einer Generation zugefügt wurden, über mehrere Generationen hinweg nachhallen können, selbst wenn nachfolgende Generationen keiner Strahlung ausgesetzt waren, könnten die Ergebnisse weitreichende Konsequenzen für Menschen haben, die dem Fallout ausgesetzt sind.

Leider waren die den Schmetterlingen zugefügten Mutationen nicht besonders hübsch. Sie beinhalten typischerweise Anomalien wie kleinere Flügel und beschädigte Augen.

Wissenschaftler fanden heraus, dass diese Anomalien in etwa 12 Prozent aller hellgrasblauen Schmetterlinge vorkamen, die während des Höhepunkts der Katastrophe von Fukushima, der schlimmsten Atomkatastrophe der Geschichte seit Tschernobyl, als Larven gesammelt wurden. Nachdem eine Population von Exemplaren später in einem Labor außerhalb der Fallout-Zone gezüchtet worden war, stieg die Anzahl der Schmetterlinge, denen Anomalien zugefügt worden waren, auf 18 Prozent. In der dritten Generation hatte sich dieser Wert auf 34 Prozent fast verdoppelt.

Noch bedrohlicher war es, dass die Forscher sechs Monate nach der Katastrophe 240 Exemplare aus der Fallout-Zone von Fukushima sammelten und herausfanden, dass 52 Prozent davon Auffälligkeiten aufwiesen. Forscher kennzeichneten diese Zahl als "ein dominant hohes Verhältnis."

Ein Vergleichstest wurde dann an nicht betroffenen Schmetterlingen durchgeführt. Nachdem die Forscher sie einer geringen Strahlenbelastung ausgesetzt hatten, traten Abnormalitäten mit ähnlicher Häufigkeit auf.

"Wir sind zu der festen Schlussfolgerung gelangt, dass die von der Fukushima Daiichi-Pflanze freigesetzte Strahlung die Gene der Schmetterlinge schädigt," sagte Joji Otaki, außerordentlicher Professor an der Ryukyu Universität in Okinawa, Japan.

Wenn die Strahlung von Fukushima diese Wirkung auf Schmetterlinge hatte, hatte sie wahrscheinlich auch eine ähnliche Wirkung auf andere Arten, möglicherweise sogar auf Menschen. Tausende Menschen waren nach der Katastrophe und den anschließenden Aufräum- und Rettungsversuchen Strahlung ausgesetzt. Obwohl bisher keine Todesfälle oder weitverbreiteten Nebenwirkungen bei exponierten Personen festgestellt wurden, lassen die Ergebnisse bei Schmetterlingen Befürchtungen aufkommen, dass es zu langfristigen Auswirkungen kommen könnte und dass ein Muster für einige Generationen möglicherweise nicht vollständig sichtbar wird.

Otakis Team plant bereits Folgestudien an anderen Tieren. Bis diese Forschung abgeschlossen ist, ist es unmöglich, sicher zu wissen, ob die in der Schmetterlingspopulation beobachteten Ergebnisse auf andere Arten übertragen werden können.

Frühere Studien an Menschen haben jedoch gezeigt, dass Anlass zur Sorge besteht. Beispielsweise haben Untersuchungen nach der Katastrophe von Tschernobyl und nach dem Abwurf von Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki im Jahr 1945 gezeigt, dass die Strahlenexposition mit einem lokal begrenzten Anstieg des Verhältnisses von Jungen zu Mädchen zusammenhängt. Andere Tierstudien zur Strahlenexposition weisen ebenfalls ein erhöhtes Risiko für Totgeburten und Geburtsfehler auf.

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