Evolution der Homosexualität bei Vögeln erklärt

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Eine neue Studie, die diese Woche veröffentlicht wurde, könnte das Ende der Theorie bedeuten, dass Homosexualität laut Nature nur evolutionäre Nachteile hat.

Die Ergebnisse, die auf Beobachtungen von 93 Vogelarten basieren, von denen bekannt ist, dass sie homosexuelle Aktivitäten ausüben, zeigten, dass die Zeit, die Männer oder Frauen für die elterliche Fürsorge aufgewendet haben, proportional dazu ist, wie oft sie sich homosexuell verhalten.

Dies bedeutet, dass Homosexualität für Vögel, die aufgrund geringerer Anforderungen an die Elternschaft viele Paarungsmöglichkeiten haben, möglicherweise nicht teuer ist, sagte Geoff MacFarlane, einer der Hauptforscher der Studie.

Mit anderen Worten, da einige Tiere mehr Energie für das Paarungsverhalten aufwenden können als für die Aufzucht von Nachkommen, besteht ein gewisser Spielraum, dass Homosexualität zu einem gemeinsamen Verhalten wird, ohne die evolutionäre Effizienz zu beeinträchtigen.

Zuvor hatten Biologen Schwierigkeiten zu erklären, wie sich Homosexualität entwickelt haben könnte, da sie Tiere von sexuellen Aktivitäten ablenkt, die direkt Nachkommen hervorbringen. Die Tatsache, dass es sich entwickelt hatte, war schwer zu leugnen: Mehr als 130 Vogelarten nehmen an homosexuellen Aktivitäten teil. Beispielsweise sind unter den Laysan-Albatrossen 31 Prozent aller Paarungen weiblich-weiblich. Bei den Graugänsen ist jede fünfte Paarung männlich-männlich.

Das Forschungsteam gelangte zu seiner Schlussfolgerung, indem es jede Vogelart anhand des relativen Beitrags von Männern und Frauen zur elterlichen Tätigkeit bewertete. Sie stellten fest, dass männliche Homosexualität bei Vogelarten, bei denen das Weibchen sich stärker für Erziehungsaufgaben einsetzt (z. B. Nestpflege oder Füttern und Kükenpflege), häufiger vorkommt. In ähnlicher Weise wurde bei Frauen, die mehr Freizeit hatten, häufiger weibliche Homosexualität beobachtet.

Insgesamt ergab die Untersuchung, dass 38 Prozent der untersuchten Arten ein weiblich-weibliches Sexualverhalten aufweisen und 82 Prozent am männlich-männlichen Verhalten teilnehmen. Insgesamt waren 5 Prozent aller sexuellen Begegnungen zwischen allen Arten homosexueller Natur.

"Dies ist eine der wenigen Studien, die homosexuelles Verhalten aus evolutionärer Sicht erklären," sagte Vincent Savolainen, ein Biologe am Imperial College London.

Obwohl die Studie die Theorie, dass Homosexualität evolutionär nachteilig oder unnatürlich ist, in Abrede stellt, kann sie nicht bestimmen, was die ultimative Erklärung für Homosexualität ist. Wie Evolutionsgenetiker Allen Moore betont, "diese studie legt nahe, dass homosexualität bestehen bleibt, wenn sie keine kosten verursacht, was nicht das gleiche ist wie zu sagen, dass sie anpassungsfähig ist. Es kann sein, dass es wie ein Hobby ist, wenn es keine elterliche Fürsorge gibt."

Forscher haben jedoch spekuliert, dass homosexuelles Verhalten bei Vögeln ihnen helfen könnte, Balz zu üben, Allianzen zu bilden, soziale Spannungen abzubauen oder Dominanz zu festigen.

"Der nächste logische Schritt besteht darin, zu prüfen, ob ähnliche Muster bei anderen Wirbeltierarten auftreten," sagte MacFarlane. Sein Team hat bereits einige vorläufige Ergebnisse erzielt, die darauf hindeuten, dass die Muster für Primaten ähnlich sind.

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