Evolutionsschlüssel: Die Entdeckung von Kammgelee kann dem Baum des Lebens einen neuen Zweig hinzufügen

Ctenophore

Es gibt keine Notwendigkeit, zum Himmel foralien Leben zu schauen. Laut Leonid Moroz, Neurologieforscher an der Universität von Florida, gibt es hier auf der Erde bereits Außerirdische. Es sind jedoch keine kleinen grünen Männer – es sind kleine ozeanische Wesen aus Gelee. Diese als Gummikämme oder Ctenophore bekannten Arten haben eine einzigartige Genetik, die sie von allen anderen Lebewesen auf dem Planeten unterscheidet. "Ich kann Ihnen ehrlich die Außerirdischen des Meeres vorstellen," Sagte Moroz in einer neuen Mitteilung in dieser Woche.

Geleekämme sehen mit bloßem Auge merkwürdig aus, aber was unterscheidet sie genetisch? Laut einer Studie, die diese Woche in der Zeitschrift „Nature“ veröffentlicht wurde, hat ein Projekt zur Kartierung des Ctenophor-Genoms ergeben, dass sie andere neurologische, Immun- und Entwicklungsgene haben als jedes andere Tiergenom. Diese Entdeckung schreibt einen Teil des Verständnisses der Evolution neu.

"Unser Konzept der Natur war, dass es nur einen Weg gab, ein neuronales System zu erschaffen," Sagte Moroz. "Wir haben die Evolution stark vereinfacht. Es gibt mehr als eine Möglichkeit, ein Gehirn, einen komplexen neuronalen Schaltkreis und Verhaltensweisen zu erzeugen."

Frühere Forschungen haben ergeben, dass die meisten Tiere die gleichen Gene tragen, um die Gehirnaktivität zu kontrollieren. Bei den 10 untersuchten Kammgelee-Arten fehlen diese Gene entweder oder sie sind nicht eingeschaltet. Im Gegensatz zu anderen Arten verwenden die Gelees kein Serotonin, Dopamin, Acetylcholin oder andere typische neuronale Transmitter, die die Gehirnaktivität steuern. Stattdessen verwenden sie neurochemische Systeme, die mit keiner anderen Speziesgruppe vergleichbar sind.

Als ob dies nicht groß genug wäre, stellten die Forscher fest, dass Kammgelees eine erstaunliche Fähigkeit besitzen, ihr Gehirn zu regenerieren – nicht nur einmal, sondern mehrmals. "Einige Ctenophore können in dreieinhalb Tagen ein elementares Gehirn – auch als aboraler Organ- oder Gravitationssensor bekannt – regenerieren," Sagte Moroz. "In einem meiner Experimente wurde ein Lappen-Ctenophor verwendet,Bolinopsis, regenerierte sein Gehirn viermal."

Die Forscher sagen, dass die weitere Erforschung dieser Regenerationsfähigkeit zu neuen Wegen führen könnte, um neurodegenerative Erkrankungen des Menschen wie Alzheimer oder Parkinson zu erforschen. Gegenwärtige Behandlungen können solche Zustände nur verlangsamen oder zum Stillstand bringen. Aber Moroz fragt, "Was wäre, wenn wir das Fortschreiten der Parkinson-Krankheit oder den Gedächtnisverlust beim Altern nicht nur verlangsamen, sondern umkehren könnten??"

Was den Evolutionsaspekt angeht, fragen sich Moroz und seine Kollegen, ob Ctenophore nun zu einem neuen Zweig des Lebens gehören sollten, der in einigen der frühesten Evolutionsstadien von allen anderen Arten abgebrochen worden wäre.

Obwohl noch mehr Forschung erforderlich ist, um diese einzigartigen Organismen vollständig zu verstehen, fasst Moroz die Forschung ziemlich gut zusammen: "Die Natur ist viel innovativer als wir dachten."

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