‚Firehawks‘ spülen Beute mit Flammen aus

Eine Nahaufnahme des Schwarzmilans (Milvus migrans)

Jemand ruft Billy Joel an. Wir wissen vielleicht, wer das Feuer entfacht hat.

Drei Greifvögel im australischen Northern Territory wurden von den dort lebenden Ureinwohnern als Brandstifter identifiziert. Astudy, veröffentlicht im Journal of Ethnobiology, fasste ihre anekdotischen Erfahrungen über Jahrhunderte und die jüngsten Feldversuche zusammen, um die Auswirkungen dieser Vögel auf die Ausbreitung von Waldbränden zu beleuchten.

"Wir entdecken nichts," Co-Autor Mark Bonta, ein Geograph an der Penn State University, sagte National Geographic. "Die meisten Daten, mit denen wir gearbeitet haben, stammen aus der Zusammenarbeit mit Aborigines. Sie wissen das seit wahrscheinlich 40.000 Jahren oder mehr."

Fütterungszeit für ‚firehawks‘

Schwarzmilane und pfeifende Drachen umkreisen ein Buschfeuer im Nationalpark der Ätna-Höhlen in Zentral-Queensland.

Diese drei Vögel – der Schwarzmilan (Milvus migrans), der Pfeifdrachen (Haliastur sphenurus) und der braune Falke (Falco berigora) – sind in Australien so bekannte Anblicke in der Nähe von Busch- und Waldbränden, dass sie als bekannt geworden sind "Feuerfalken."

Die Vögel werden von den Feuern angezogen, weil sie Beute wie kleine Nagetiere und Reptilien zwingen, von den Flammen weg und ins Freie zu huschen. Die Vögel schweben einfach über dem Feuer und warten auf den richtigen Moment oder setzen sich auf Äste an den Rändern des Feuers und warten ab, was für köstliche Häppchen in ihre Klauen fließen.

"Schwarzmilane und braune Falken kommen an diese Fronten, weil es buchstäblich ein tödlicher Wahnsinn ist," Co-Autor und Ornithologe Bob Gosfordsaid in einem Interview 2016 mit der Australian Broadcasting Corporation. "Es ist eine fressende Raserei, denn aus diesen Wiesen kommen kleine Vögel, Eidechsen, Insekten, alles, was vor dem Feuer flieht."

Irgendwann erfuhren die Vögel offenbar, dass es einfachere Mahlzeiten geben würde, wenn sie selbst Feuer machen würden. Es ging nur darum, einen brennenden Ast aufzuheben, an einen anderen trockenen Ort zu tragen, ihn fallen zu lassen und zu warten.

Kaum eine neue Praxis

Ein brauner Falke hockt auf einem Zaun im Nordterritorium, Australien

"Ich habe einen Falken gesehen, der einen schwelenden Stock in seine Klauen gepackt und in einen frischen Fleck trockenen Grases fallen gelassen hat, der eine halbe Meile entfernt ist. Dann habe ich mit seinen Kumpels auf den wahnsinnigen Exodus verbrannter und verängstigter Nagetiere und Reptilien gewartet," schrieb Waipuldanya Phillip Roberts in "Ich, der Aboriginal," Eine Autobiographie von Roberts, die der australische Journalist Douglas Lockwood zusammengestellt und 1962 veröffentlicht hat.

"Als dieser Bereich ausgebrannt war, wurde der Vorgang an anderer Stelle wiederholt."

Im Verlauf der Studie sammelten die Autoren Informationen von Individuen von 12 Aborigines, die aus erster Hand berichten, dass diese Vögel mit dieser Methode Brände auslösten oder erneut auslösten.

Bonta betonte die Wichtigkeit von Informationen über die Ureinwohner in Bezug auf das Verhalten der Vögel und erklärte Live Scienceth, dass sie seit Jahrtausenden Tausende kontrollierte Verbrennungen durchgeführt haben und somit einzigartige Einblicke in das Ökosystem haben,

"Unsere Arbeit ist eine gemeinsame Anstrengung, um das indigene Wissen über Vögel, insbesondere das Wissen der älteren Generationen, aufzuwerten. Dies ist keine bloße „Folklore“, sondern ein komplexes Wissen über Ökosysteme, das selbst von den meisten Außenstehenden in der Regel unerreicht ist," er sagte.

Verwendbare fotografische und videografische Beweise sind jedoch schwer zu beschaffen, wenn man bedenkt, unter welchen Bedingungen sie gesammelt werden müssten – es brennt schließlich -, aber Gosford und Bonta leiten ein Team, das kontrollierte Verbrennungen beobachtet und hoffentlich sammelt Einige visuelle Daten zum Verhalten der Vögel.

Sie hoffen, dass solche Beweise ihrem Fall helfen werden, um sicherzustellen, dass die Raptoren als Quellen für Australiens Waldbrände betrachtet werden, was in der Vergangenheit abgetan wurde.

Laut National Geographic waren zwischen 1997 und 2011 18 Prozent der 730.000 Quadratmeilen Savanne in Australien von Bränden betroffen. Daher ist es wichtig zu wissen, wie die Ausbreitung von Bränden besser gehandhabt werden kann.

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