Fische, die Plastik von Great Pacific Garbage Patch einnehmen

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Besorgt, dass die Leute zu viel Junk Food essen? Zumindest sind sie keine Fische im Pazifik, die echten Müll essen.

Eine neue Studie von zwei Absolventen der Scripps Institution of Oceanography an der UC San Diego ergab, dass etwas mehr als neun Prozent der Fische, die in der Nähe des großen pazifischen Mülls schwimmen, ungefähr 12.000 bis 24.000 Tonnen Plastik pro Jahr flicken.

Peter Davison und Rebecca Asch reisten 1.000 Meilen westlich von Kalifornien in den östlichen Teil des nordpazifischen subtropischen Gyrus. In den nächsten 20 Tagen sammelten sie und ein Team von Kommilitonen Fisch-, Wasser- und Schmutzproben an verschiedenen Orten im Ozean.

Als die 141 Fische von 27 Arten präpariert und analysiert wurden, stellten Davison und Asch fest, dass 9,2 Prozent der Fische winzige Partikel von Plastikabfällen im Magen haben.

"Ungefähr neun Prozent der untersuchten Fische enthielten Plastik im Magen. Dies ist eine Unterschätzung der tatsächlichen Einnahmerate, da ein Fisch einen Plastikgegenstand wieder erbrechen oder passieren oder sogar daran sterben kann, ihn zu essen. Wir haben diese Raten nicht gemessen, daher ist unser Neun-Prozent-Wert um einen unbekannten Betrag zu niedrig," sagte Davison.

Laternenfisch studierte

Viele der in der Probe gesammelten Fische waren Laternenfische, die aufgrund ihres Lumineszenzgewebes so genannt wurden.

Von Laternenfischen wird angenommen, dass sie aus mehreren Gründen Lumineszenz verwenden, einschließlich Gegenbeleuchtung, Anlocken von Gefährten und Identifizierung und Beleuchtung von Beute.

"Diese Fische spielen eine wichtige Rolle in der Nahrungskette, da sie Plankton an der Basis der Nahrungskette mit höheren Ebenen verbinden. Wir haben die Häufigkeit geschätzt, mit der Kunststoff in die Lebensmittelkette gelangt, und ich denke, dass es potenzielle Auswirkungen gibt, aber was diese Auswirkungen sind, bedarf weiterer Forschung," sagte Asch.

Die Auswirkungen der Aufnahme von Kunststoff auf den Fisch lagen außerhalb der Ziele der Studie.

Meeresschutt ist aus der Luft oder aus dem Weltraum schwer zu kartieren, und so sammelte die Besatzung der Expedition Wasserproben über eine Entfernung von mehr als 1.700 km, um die Grenzen der Müllfläche zu finden.

Studienbereich

Das spezifische Gebiet, in dem die Studie ihre Daten gesammelt hat, der nordpazifische subtropische Gyre, wird größtenteils von Booten aufgespürt und von Wissenschaftlern unterbewertet, was es zu einem idealen Standort für die Studie macht.

"Diese Studie unterstreicht deutlich die Bedeutung der direkten Probenahme in der Umgebung, in der die Auswirkungen auftreten können," besagter James Leichter, ein mit Scripps verbundener Professor der biologischen Ozeanographie, der nicht mit der Studie verbunden wurde.

Die Scripps Environmental Accumulation of Plastic Expedition wurde vom UC Ship Funds-Programm, dem Projekt Kaisei / Ocean Voyages Institute und der National Science Foundation unterstützt.

Die Studie wurde am 27. Juni in der Zeitschrift Marine Ecology Progress Series veröffentlicht.

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