Folgen Sie den Spuren dieses Profis, um wild lebende Tiere zu fotografieren, ohne die Stadt jemals zu verlassen

Eine Waschbärenfamilie ist eine große Menschenfamilie in einem Park in San Francisco.

Wenn wir eine Stadt betrachten, denken wir oft, dass es sich um einen Ort ohne Wildnis handelt. In Wirklichkeit ist eine Stadt nur eine andere Art von Naturraum, mit Hunderten von Tierarten, die in den Ecken und Winkeln, Hinterhöfen und Dächern, Parks und Golfplätzen und Friedhöfen leben. Wenn Sie daran interessiert sind, wild lebende Tiere zu fotografieren, müssen Sie möglicherweise nicht einmal die Grenzen Ihrer städtischen Umgebung verlassen.

Der Fotograf Jouko van der Kruijssen beweist es. Van der Kruijssen lebt in San Francisco, einer Stadt mit einer Fläche von 75 Quadratkilometern, in der mehr als 837.000 Menschen leben. Seine Motive nutzen die kleinen Oasen der Grünflächen in der Stadt, ebenso wie van der Kruijssen.

Wir sprachen mit van der Kruijssen, um mehr darüber zu erfahren, wie er es schafft, eine solche Vielfalt an Wildtieren in einer so bevölkerungsreichen Stadt zu finden, und um die einzigartigen Möglichkeiten und Herausforderungen für Wildtierfotografen zu erfahren, die ihre Arbeit innerhalb der Stadtgrenzen verrichten.

MNN: Die meisten Naturfotografen suchen immer nach Flucht aus ihren Häusern, um ihre Motive zu fotografieren. Was Sie dazu bringt, Wildtiere stattdessen in der Stadt zu fotografieren?

JvdK: Ein paar Gründe. Erstens ist es einfach so, wie es mir gefällt. Ich habe immer nur in Städten gelebt. An meiner Grundschule in Amsterdam stand ein Baum auf dem Schulhof. Ich kannte jeden Käfer, der an seinem Stiel krabbelte, um ihn herumflog und von seinen Blättern fiel. Wenn es eine neue Art gab, die dieses winzige Ökosystem besuchte, würde ich es bemerken. Die meiste Zeit war es die Natur, auf die ich auch Zugriff hatte, also lernte ich, wirklich hineinzuzoomen.

Wann immer wir in den Urlaub fuhren, erkundete und fand ich zuerst die einheimische Tierwelt. Ich erinnere mich an die Schlangen, Eidechsen und Siebenschläfer in Frankreich, das Wiesel und den Igel in unserem Ferienhof in Finnland, die Viper in Schweden usw. Ich würde ein Gefühl für die Lebewesen bekommen, die mich umgeben, und ich würde versuchen zu beobachten, wie so viel ich konnte.

Als ich als Erwachsener nach San Francisco gezogen bin, habe ich dieses Muster wohl einfach fortgesetzt. Zuerst die offensichtlichen Kolibris und Eichhörnchen, dann die Watvögel, Waschbären, Kojoten, Meeressäuger, Eulen und seltenen Besucher.

Vielleicht geht es mehr darum, die Kreaturen einzufangen, die Teil derselben Gemeinschaft sind, zu der ich gehöre, und die für mich einfach eine städtische Umgebung sind. Jetzt, da ich mit dieser Umgebung vertraut bin, kann ich sie dokumentieren und an die Community weitergeben.

Das ist der zweite Grund, warum es so aufregend ist, städtische Wildtiere zu fangen. Ich enthülle einen Teil einer von Menschen dominierten Umgebung, die die meisten Franziskaner nicht oder nur teilweise kennen oder kennen. Wenn wir Licht auf das Leben unter uns werfen, kann dies zu neuem Interesse und einem besseren Verständnis unserer direkten Umwelt und unseres gesamten Planeten führen.

Nach meiner Arbeit zu urteilen, passe ich wahrscheinlich nicht zum Standardbild eines Conservation-Fotografen. Normalerweise porträtiere ich meine Motive sehr isoliert, daher zeige ich nicht oft die Auswirkungen des Menschen auf die lokale Tierwelt oder sogar die Interaktion, die Tiere mit der lokalen menschlichen Bevölkerung haben. Die Möglichkeit, diese schönen, gesunden Kreaturen zu zeigen, die unter uns leben, zeigt hoffentlich, dass es auch in einer Stadt ein Bedürfnis gibt, umweltbewusst zu sein und noch viel zu bewahren und zu kämpfen. Wir sind nicht nur von schmutzigen Ratten und Tauben umgeben, wir sind immer noch Teil einer größeren natürlichen Gemeinschaft, die nicht aufgrund unserer Anwesenheit existiert, sondern trotzdem.

Urban Coyotes sind Teil der Wildlife-Szene in vielen großen Städten des Landes.

Wo sind deine Lieblingsorte in oder um San Francisco für deine Fotografie??

In San Francisco gibt es einige Orte, an denen es sich lohnt, etwas zu sehen. Zum Beispiel Crissy Field, Ocean Beach, Land’s End, der Heron’s Head Park, der Golden Gate Park und das Presidio. Aber Sie können so ziemlich überall einen guten Tierschuss machen. Wenn ich einen Bürojob im Finanzviertel hatte, nahm ich mir eine Stunde Mittagspause und brachte meine Kamera und ein Sandwich zum Brunnen / Wasserfall im Yerba Buena Park. Es ist nur ein winziger grüner Fleck ohne außergewöhnliche Tierwelt, aber die im Brunnen badenden Amseln der Brauer warfen ein wirklich cooles Spiegelbild, das für einige hervorragende Fotos sorgte.

Letztendlich kommt es darauf an, zu welcher Zeit und an welchem ​​Ort die Umstände gut sind, um ein gutes Bild zu machen, ein interessantes Verhalten oder eine interessante Art zu beobachten oder einfach eine Weile still zu sitzen und die Umgebung zu genießen, auch wenn nichts Interessantes auftaucht.

Wie überall ändern sich die Lieblingsorte von Saison zu Saison, auch von Stunde zu Stunde, da die Tageszeit, die Gezeiten und das Wetter die Aktivitäten in der Region, auf die ich mich konzentriere, stark beeinflussen. Die Hügel, Teiche und die Küste sind während der Vogelwanderung im Frühjahr und Herbst großartig. Im späten Frühling und Frühsommer ist es eine großartige Zeit, um vertrauenswürdige lokale Fotografen und Wildtierbeobachter kennenzulernen und herauszufinden, wo Vögel nisten und Jungvögel möglicherweise auftauchen.

Außerhalb der eigentlichen Stadt San Francisco ist mein Lieblingsort definitiv die Marin Headlands. Ich kann mit dem Fahrrad, mit dem Bus oder sogar zu Fuß dorthin fahren und an klaren Tagen ist immer eine gute Aussicht auf die Stadt und die Bucht garantiert. Es gibt also immer etwas zu sehen, auch wenn sich keine Wildtiere dafür entscheiden, aufzutauchen. Ich bin immer auf der Suche nach Bobcats, aber es ist ein großartiger Ort für Kojoten, Füchse, Flussotter, Meeressäuger, Eulen, Greifvögel, Zugvögel, Küstenvögel, Strumpfbandschlangen, Eidechsen, Molche und ich habe immer die sehr, sehr geringe Hoffnung von Laufen in einen Berglöwen.

Das Beobachten von Vögeln in städtischen Gebieten ist eine Kunst für sich, bei der vorbeikommende Personen Ihr Motiv verblüffen können.

Was haben Sie am liebsten fotografiert? Alle besonderen Tiere, die sich als überraschend oder interessant herausstellen?

Ich bevorzuge Säugetiere, nicht nur, weil die meisten von ihnen schön und fotogen sind, sondern auch, weil ihr Verhalten für mich vorhersehbarer ist als das der meisten Vögel. Wenn Sie auf einen nicht-territorialen Vogel stoßen, wissen Sie nie, ob das, was Sie vor Ihrer Linse haben, das letzte ist, was Sie von ihnen sehen werden. Sie können jeden Moment abheben. Bei den meisten Säugetieren haben Sie mehr Zeit, sich vorzubereiten, sich zu verstecken, sich hinzulegen, einen Winkel zu wählen, sich Zeit zu nehmen und zu sehen, wie sich ihr Verhalten vor Ihnen entfaltet. Oder Sie können ihre Routine für eine Weile beobachten, damit Sie wissen, wo sie wahrscheinlich wieder auftauchen, wenn Sie an einem anderen Tag in die Gegend kommen.

Bobcats sind meine Favoriten. Ich weiß, dass sie immer da sind, wenn ich in ihrem Lebensraum bin, aber sie verstecken sich normalerweise im hohen Gras, so dass es sehr schwer ist, sie zu erkennen. Wenn sie auftauchen, ist es immer aufregend und lohnend. Wenn ich alleine an einem ruhigen Ort bin und mich tief hinlege, können sie in Reichweite meines Teleobjektivs ganz bequem jagen und entspannen.

Innerhalb der Stadt freue ich mich immer darauf, Kojoten zu sehen. Ich bin erstaunt über ihre Fähigkeit, sich in den kleinsten Parks und Grünflächen zu verstecken. In der Stadt sind sie normalerweise bei Sonnenaufgang und Sonnenuntergang aktiv. Am Ende des Tages tauchen sie manchmal nur in einem Bereich auf, in dem ich stundenlang auf und ab gehe. Als ob sie aus dem Boden oder aus der Luft gekommen wären, frage ich mich, wie oft sie mich beobachten, ohne dass ich es jemals weiß. Es ist gut zu sehen, dass sie, obwohl sie sich seit Jahren in der Stadt niedergelassen haben, immer noch nervös sind. Es ist immer noch eine Herausforderung, sie zu fangen, im Gegensatz zu Waschbären oder Eichhörnchen, die in einigen Parks leider täglich gefüttert werden und jegliche Angst vor Menschen verloren haben.

Was überraschende und interessante Funde angeht, war Sutro Sam, der Einzelgänger, der vor ein paar Jahren in Sutro Baths lebte, definitiv ein Favorit. Als ich ihn zum ersten Mal sah, stieg ich nach einem nicht so erfolgreichen Versuch, braune Pelikane im Becken zu schießen, wieder den Hügel hinauf. Plötzlich schwamm dieses Säugetier herum und da ich es mir nie vorgestellt hatte, konnte ich es nicht sofort platzieren. Die Sonne war bereits untergegangen, so dass ich an diesem Abend keine guten Aufnahmen gemacht habe. Ich kam am nächsten Tag zurück und hatte eine großartige “Sitzung” mit ihm bei Sonnenuntergang, aus irgendeinem seltsamen Grund war an diesem Abend niemand anders in der Nähe. Ich saß nur auf den Felsen, als er schwamm, herumtollte, fischte und sich putzte, manchmal weit weg, manchmal direkt vor meiner Linse. Danach habe ich noch viele Tage mit ihm verbracht, aber dieser erste Abend war etwas Besonderes und es war, als ich meine besten Bilder von ihm bekam.

Ein Flussotter zog vorübergehend nach San Francisco und sorgte bei den Einwohnern der Stadt für Aufsehen.

Sagen Sie uns, wie es war, Sutro Sam zu fotografieren. Gab es eine Menge Leute, die ihn beobachteten? Was hat die Zeit mit ihm über den Status von Wildtieren in städtischen Umgebungen wie San Francisco verraten?

Sutro Sam lebte in den ersten Monaten seines Aufenthalts in San Francisco ein relativ anonymes Leben. Anfänglich waren die Herausforderungen, ihn zu fotografieren, denen ähnlich, die meisten Wildtiere in der Stadt zu fotografieren. Ich versuchte mich mit seiner täglichen Routine und seinen Verhaltensmustern vertraut zu machen, um meine Aufnahmen und Besuche planen zu können. Ich habe seinen Zeitplan nie herausgefunden, auch nachdem ich monatelang seine Routine aufgeschrieben habe, konnte ich immer noch nicht vorhersagen, wann er herauskommen und wann er sich entschließen würde, ruhig zu liegen. Ich konnte jedoch seine Routine vorhersagen, als er auftauchte und anfing, im Becken zu fischen. Immer gegen den Uhrzeigersinn!

Ich bin mir nicht sicher, ob die vorübergehende Anwesenheit von Sutro Sam zu dauerhaften Schlussfolgerungen über die Bedingungen der Wildtiere in San Francisco führen kann. Flussotter scheinen sich in weiten Teilen der Bay Area recht gut zu behaupten, und dies mag nur die Kombination eines besonders abenteuerlichen Fischotters gewesen sein, der sich auf einem Becken voller Fische zugetragen hat. Seine Anwesenheit zeigt jedoch, dass immer etwas Unerwartetes und Aufregendes passieren kann, und Sams Geschichte gewinnt definitiv einen Einblick in das, was passiert, wenn wild lebende Tiere und eine städtische Bevölkerung einen beliebten Ort gemeinsam haben.

Sutro Baths ist immer ein stark besuchter Ort, ob Otter oder kein Otter. Wenn ich dort nach Sam suchte, fragten mich die Leute, was ich fotografierte. Zu dieser Zeit war ich mit dem River Otter Ecology Project verbunden, das Flussotter in der Bay Area studierte, und ich hatte etwas über Otter in der Gegend gelernt. Das Gespräch mit Menschen in den Bädern war eine großartige Gelegenheit, etwas Wissen auszutauschen und von anderen zu lernen, was sie beobachtet hatten. Fast jeder war daran interessiert zu erfahren und auf jeden Fall aufgeregt, dass die Stadt anscheinend eine geeignete Umgebung für einen Flussotter war, um sich niederzulassen.

Im Laufe der Zeit, als Sam mehr zu einer Berühmtheit wurde, wurde es immer offensichtlicher, dass nicht jeder weiß, wie man zwischen einem wilden Tier und etwas unterscheidet, das nur zu unserer Unterhaltung existiert. Als die Geschichte von Sam in die lokalen Nachrichten kam, wollten alle ein Stück davon haben. Trotz der Versuche des Parkdienstes, Menschen mit Hinweisschildern aufzuklären, konnte die Menge nicht anders, als zu versuchen, so nah wie möglich heranzukommen, um Handyfotos zu machen, ihn zu einem bestimmten Ort zu fahren oder einfach auf ihn zuzugehen sobald er auftauchte.

Am Ende war Sams Anwesenheit eine großartige Gelegenheit für die Ausbildung und ein noch besseres Beispiel für die Notwendigkeit davon. Es ist eine Art kleine Version der Art und Weise, wie wir mit unserem gesamten Planeten interagieren. Jeder möchte sein Stück haben, und die Sicherung unseres eigenen Stücks ist wichtiger als das Wohlergehen des Ganzen.

brauner Pelikan

Was sind einige der Probleme, auf die Sie stoßen, ist einzigartig für die Fotografie von städtischen Wildtieren?

Wenn Sie sich in einer städtischen Umgebung befinden, müssen Sie berücksichtigen, dass Sie der Ungewöhnliche sind. Wenn Sie in Yellowstoney sind, können Sie von den Besuchern erwarten, dass jeder da draußen ist, um die Natur zu genießen, und dass diejenigen, die die Erfahrung anderer stören, dafür verantwortlich gemacht werden können. Wenn Sie in einer Stadt sind, sind die Menschen dort, weil sie dort leben, arbeiten und sich dort erholen. Das primäre Ziel hat nichts mit Wildtieren zu tun. Die Art und Weise, wie Menschen mit Wildtieren und Wildtierfotografen umgehen, kann in einer Stadt eine größere Herausforderung darstellen.

Zum Beispiel war ich manchmal stundenlang in den Sutro-Bädern und wartete darauf, dass Sutro Sam auftauchte. Ich habe mich an der perfekten Stelle eingerichtet und darauf gewartet, dass er sich ausruht oder einen Fisch auf seinem Lieblingsfelsen isst. Sobald ich wegklicke, merken die Leute, dass etwas Interessantes los ist. Bevor ich es merke, gibt es eine Menge Leute, die ihre iPhones hochhalten und “Look a sea otter!” Rufen, die sich zwischen mir und Sutro Sam versammeln und meinen Schuss blockieren. Unnötig zu erwähnen, dass Sam nicht dabei war, um zu sehen, was diese schnell aufkommende Menge vorhatte und Stunden der Patientenvorbereitung verschwendet wurden.

Wenn ich auf Wasservögel schieße, wirft ein Passant manchmal Brot ins Wasser, um mir zu helfen, ohne zu merken, dass ich nicht auf die Stockenten schieße, sondern auf die Schnepfe, die sie nur verängstigt haben. Manchmal, wenn ich am Strand auf dem Bauch stehe und eine Herde Regenpfeifer, Strandläufer, Regenpfeifer und Willets abschieße, beschließt jemand, dass es viel Spaß macht, viel Lärm zu machen und durch die Herde zu rennen, damit sie davonfliegen und sich darin zerstreuen eine Panik. Es kann frustrierend sein, aber ich nehme es nie persönlich. Es ist Teil des täglichen Lebens der Tiere, die ich erschieße; Vom Menschen verursachter Stress ist ein sehr realer Bestandteil des Seins eines Tieres in der Stadt.

Einige der unangenehmeren Herausforderungen beim Aufnehmen von Wildtieren in der Stadt haben wenig mit der Fotografie selbst zu tun. Auf den winzigen Pfaden im Golden Gate Park können sich unberechenbare Menschen aufhalten. Die obdachlose Bevölkerung ist nicht immer die geistig stabilste Menschenmenge. Ich begegnete einmal einem Mann, der mir mit einem Kistenschneider winkte und nach einer Freigabe verlangte.

Es besteht auch die Gefahr, teure Ausrüstung an einigen der abgelegeneren Stellen der Stadt mitzunehmen. In letzter Zeit wurden Vogelbeobachter und Fotografen von bewaffneten Räubern angegriffen, die offenbar online nach Berichten über seltene Vogelbeobachtungen suchen. Alles, was sie tun mussten, war, sich an der Stelle abzustecken, an der eine rustikale Ammer gemeldet wurde, und teure Optiken zu ernten.

Ein Rotluchs ruht ruhig auf einem stark befahrenen Wanderweg.

Was ist mit einzigartigen Möglichkeiten? Wie bietet Ihnen die städtische Umgebung die Möglichkeit, einzigartige Fotos zu machen??

In einer Stadt sind die grünen Flecken relativ klein. Anstatt ein großes Gebiet nach Wildtieren absuchen zu müssen, konzentriert sich die Aktivität meist auf die gleichen Stellen. Ich kann an einem Tag eine Reihe völlig unterschiedlicher Hotspots abdecken. Wenn ich erfahre, dass große gehörnte Eulen in einem bestimmten Gebiet auftauchen, weiß ich, dass die Chancen, das Ereignis erfolgreich zu fotografieren, ziemlich hoch sind. Der Aufklärungsprozess ist also weniger arbeitsintensiv als ich es mir in der Wildnis vorstelle.

Einige Stadttiere sind mehr an die Anwesenheit von Menschen gewöhnt als ihre Cousins ​​in der Wildnis, was es einfacher macht, sich ihnen zu nähern, ohne sie zu stören. In Stadtparks sind manche Tiere eher daran gewöhnt, Menschen in der Nähe zu haben. Es ist immer noch wichtig, vorsichtig zu sein und genügend Abstand zu lassen. Ich werde es immer vermeiden, die Tierwelt so oft wie möglich zu belasten oder zu stören. Während einige Anwohner das ganze Jahr über an Menschen gewöhnt sind, haben Migranten möglicherweise keine andere Wahl, als in der Nähe der Menschen zu sein, da der einzige Ort, an dem sie sich ausruhen und für ihre Reise auftanken konnten, ein winziger grüner Fleck in einer großen Stadt war.

Mein Schießstil stammt wahrscheinlich aus dem Schießen von hauptsächlich städtischen Tieren. In einem Nationalpark können Sie ein Tier als Teil ihrer wunderschönen Umgebung schießen. In der Stadt lernte ich, mein Motiv zu isolieren, um zu vermeiden, dass Gebäude oder Mülleimer in den Schuss geraten.

Das Schießen von städtischen Wildtieren bringt auch die einzigartige Gelegenheit mit sich, die Gemeinde zu unterrichten und zu informieren. Menschen können eine Herausforderung sein, wenn ich fotografiere. Sie sind auch das, was eine Stadt ausmacht. Es ist eine Belohnung, eine verborgene Welt zeigen zu können, von der viele Menschen nicht wissen, dass sie da ist, sie aber jeden Tag durchwandern. Meine Arbeit zeigt nicht nur direkt diese verborgene Welt und macht sie hoffentlich etwas zugänglicher, sondern ich bekomme auch viele Gelegenheiten, meine Erfahrungen zu teilen, wenn ich auf dem Feld bin. Unterwegs zu sein und mit meiner großen Linse auf mich aufmerksam zu machen, lädt zu Fragen ein und bietet die Möglichkeit, meine Begeisterung für die lokale Tierwelt mitzuteilen.

Ein Seehund gähnt und ruht sich auf einem Felsen nahe der Küste von San Francisco aus.

Unterscheidet sich die Ausrüstung, die Sie in der Stadt verwenden, von der, die Sie verwenden, wenn Sie beispielsweise in einem Nationalpark unterwegs sind??

Ich bin ein bisschen seltsam, wenn es um die Ausrüstung geht, die ich benutze. Wo Canon und Nikon die offensichtlichen Standards sind, verwende ich nur das Olympus / Panasonic (Mikro) Vier-Drittel-System. Es hat seine Vor- und Nachteile, aber insgesamt bin ich sehr zufrieden mit der Qualität der Objektive und ich glaube, es ist die tragbarste Option, die sich gut für die Fortbewegung in der Stadt eignet, zumal ich mich hauptsächlich zu Fuß und mit öffentlichen Verkehrsmitteln fortbewege . In der Stadt trage ich normalerweise nur einen Körper und das Olympus Zuiko 50-200mm F2.8-3.5 (100-400mm Äquivalent in 35mm Ausdrücken). In Parks in der Bay Area trage ich normalerweise auch einen Weitwinkel, man weiß nie, wann der Sonnenuntergang und der Nebel eine schöne Decke ergeben, die es wert ist, eingefangen zu werden. Die In-Camera-Stabilisierung von Olympus ist eine weitere großartige Funktion, mit der ich leicht und ohne Stativ reisen kann. Daher passt die meiste Zeit meiner Ausrüstung in eine kleine Umhängetasche.

Wenn ich längere Reisen in Nationalparks außerhalb der Stadt unternehme oder ein bestimmtes Tier- oder Artenereignis fotografieren möchte, leihe ich mir eines dieser großen schnellen Teleobjektive aus, die ich mir derzeit nicht leisten kann. Wenn ich diese schnellen Tele-Primzahlen verwende, wird mir klar, dass ich möglicherweise viele Einstellungen in der Stadt verpasse, insbesondere Vögel. Vielleicht muss ich also mit dem Sparen beginnen.

Haben Sie Tipps oder Ratschläge für Leute, die mit der Fotografie von urbanen Wildtieren beginnen möchten??

Der wichtigste Tipp, den ich jedem geben möchte, der irgendwo mit Wildlife-Fotografie anfängt, ist, seine Motive und Umgebung so gut wie möglich kennenzulernen. Sie müssen ein Teil davon werden oder zumindest eintauchen, damit Sie ein intuitives Gefühl dafür bekommen, was um Sie herum vor sich geht, anstatt ein Beobachter von außen zu sein. Beeilen Sie sich nicht, nehmen Sie sich Zeit und lassen Sie sich auf jedes Detail ein. Auf diese Weise wird jede Reise unterhaltsam und wertvoll, auch wenn Sie keine einzige Aufnahme machen. Gehen Sie einfach so viel wie möglich raus, tauchen Sie ein, seien Sie geduldig und geben Sie nicht auf. Seien Sie ethisch. Füttern, locken oder ködern Sie keine Tiere, auch wenn es andere sind. Betonen Sie keine Tiere und respektieren Sie Ihre Probanden.

Dies mag für niemanden ein Problem sein, aber es ist auch wichtig, dass Sie sich nicht schämen. Als ich anfing, habe ich definitiv ein paar gute Aufnahmen verpasst, weil ich dachte, es wäre komisch, mich neben einem Parkteich auf den Bauch zu legen. Jetzt mache ich es einfach und laufe den Rest des Tages mit Schmutzflecken auf meinen Kleidern herum, vielleicht sogar mit ein bisschen Vogelkot. Es lohnt sich am Ende.

Rabe

Weitere Fotos von Jouko van der Kruijssen finden Sie auf dieser Website, auf seiner Facebook-Seite und auf Instagram.

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