Forscher auf der Jagd nach niedlichen Nagetieren sind seit 113 Jahren ausgestorben

Santa Marta Toro oder Rotkammbaumratte ist eine außergewöhnlich seltene Art.

Stellen Sie sich vor, Sie sind Wissenschaftler und verbringen Zeit in dieser wunderschönen kleinen Ökotourismus-Lodge namens El Dorado Nature Reserve in der Sierra Nevada de Santa Marta in Kolumbien, einem der biologisch vielfältigsten Orte der Welt. Sie schauen hinüber und sehen ein Nagetier mit mittlerem Körper und einer Art rötlicher Farbe, das sich auf dem Geländer der Terrasse zusammengerollt hat. Und Sie stellen fest, dass Sie ein Tier betrachten, das von Wissenschaftlern nur zweimal gesehen wurde und das weit über ein Jahrhundert zurückliegt.

Dies geschah mit ein paar Biologen am 4. Mai 2011, als eine jugendliche Santa Marta Toro, auch Rotkammbaumratte genannt, entschied, dass ein Holzgeländer in der Lodge ein schöner Ort war, um ein paar Stunden zu entspannen.

Laut den Forschern, die das Papier über die Wiederentdeckung geschrieben haben, "Diese Art war bisher nur aus dem 1898 gesammelten Holotyp und einem weiteren Exemplar mit ungewissem Sammeldatum bekannt, die beide in der Sierra Nevada de Santa Marta gefunden wurden. Dieser Bericht stellt die erste bekannte dokumentierte Begegnung eines lebenden Individuums der Art in freier Wildbahn dar und befasst sich mit ihren Erhaltungsbedürfnissen."

Ihre terrassenseitigen Beobachtungen sorgten weltweit für Schlagzeilen, doch die Bemühungen, mithilfe von Kamera- und Sherman-Fallen Individuen dieser Art zu finden, blieben bislang erfolglos.

Aber das könnte sich alles ändern. Die Naturschutzbiologin Nikki Roach hat erneut versucht, nach diesem kleinen, entzückenden und frustrierend schwer fassbaren Nagetier zu suchen und mit viel Glück und unermüdlichem Entschluss etwas über sein Leben zu erfahren. Ihre Arbeit steht in Verbindung mit ProAves, Rainforest Trust und Global Wildlife Conservation.

Roachnotes, "Wir werden nach dem Toro suchen, der nächtliche Spotlight-Untersuchungen im gesamten El Dorado-Reservat und in den umliegenden Gebieten durchführt. Wir werden auch erneut versuchen, die Kamera einzufangen. Wir hoffen, mit einheimischen Bauern und indigenen Gruppen über das Toro zu sprechen und mit Hilfe des lokalen ökologischen Wissens Einblick in die Region zu gewinnen."

Lokales ökologisches Wissen ist bei der Suche nach bestimmten Arten von entscheidender Bedeutung, da es das nutzt, was die in der Region lebenden und arbeitenden Menschen bereits wissen, um herauszufinden, wo sie suchen müssen. Der Nachteil dieses Ansatzes ist, dass Gerüchte und Fehlsichtigkeiten vielfach sortiert werden. Trotz dieser Herausforderung hat Roachs Arbeit bereits einige Leads gesammelt und sie hat die Informationen verwendet, um Kamerafallen zu setzen.

"Obwohl wir den Toro noch nicht gefunden haben, bin ich dennoch zuversichtlich. Ich habe Kolumbianer getroffen, die den Toro gesehen haben, und für eine Spezies, die mehr als 100 Jahre verborgen geblieben ist, nehme ich das als gutes Zeichen,"sagtRoach.

Sie können Roachs Abenteuern auf der Suche nach dem Toro-Blog folgen und für sie und ihr Team mehr von diesen entzückenden roten Nagetieren in freier Wildbahn entdecken.

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