Forscher entdecken Rätsel, wo Papageientaucher den Winter verbringen

Papageientaucher genießen eine kleine Pause an der Küste.

Papageientaucher sind dank ihrer clownartigen Gesichter bekannt, aber Forscher haben über Jahrzehnte über eines der großen Rätsel der Papageientaucher nachgedacht. Wo auf der Welt gehen sie den größten Teil des Jahres hin? Wir sehen sie ungefähr vier Monate lang, wenn sie nisten, aber dann verschwinden sie für die Wintermonate. Wir wissen, dass sie irgendwo auf See sind, aber wo?

Schließlich haben Wissenschaftler es herausgefunden, und der geheime Ort der Vögel ist erstaunlich.

Steve Kress, Gründer von Project Puffin, hat über 40 Sommer lang Papageientaucher untersucht. Und erst in den letzten Jahren konnten er und seine Kollegen mithilfe winziger Geolocatoren, die an einer Handvoll Vögel befestigt sind, den größten Teil des Jahres herausfinden, wohin sich die Vögel bewegen.

Audubon berichtet:

Die Daten, die im vergangenen Frühjahr von 19 Papageientauchern gesammelt wurden, die zu ihren Höhlen auf den beiden Inseln zurückkehrten, zeigten, dass die Vögel eine abenteuerliche Route einschlagen, die sie zu zwei Hauptschauplätzen führt. Zunächst schwimmen sie nach Norden durch die fischreichen Gewässer des Golfs von St. Lawrence, erklärt Kress. Sie verbringen etwa einen Monat in Kanada, bevor sie nach Süden gehen, um in Gewässern etwa 200 Meilen vor der Küste von Cape Cod zu überwintern. Ihr Endziel ist eine epische Unterwasserlandschaft: Heimat der berühmten “Korallenschluchten” Neuenglands, die tiefer als der Grand Canyon sind, und riesiger unter Wasser liegender Gebirgszüge, die sich über Hunderte von Kilometern entlang des Meeresbodens erstrecken.

Natürlich verbringen die Vögel keine Zeit in den Unterwasserschluchten. Sie ernähren sich von der Wasseroberfläche über den Canyons, was dem Ökosystem der Artenvielfalt zugute kommt und eine Fülle von Fischen zur Verfügung haben muss, damit die Vögel sich ernähren können.

Dieses Unterwasserparadies wird für den Status des Marine National Monument in Betracht gezogen, dem ersten Denkmal im US-amerikanischen Atlantik. Wenn dies genehmigt würde, würde der Status nicht nur dazu beitragen, dass alles unter Wasser schwimmt, sondern auch alles, was sich von oben ernährt, einschließlich der Papageientaucher. Der Status eines nationalen Denkmals würde das Gebiet schützen"gegen potenzielle zukünftige Bedrohungen wie das Ausbaggern von Fischereifahrzeugen, den Unterwasserabbau und Ölbohrungen" meldet Audubon.

Laut The Safina Center sind die Gebiete New England Coral Canyons und Seamounts Area, in denen sich viele Kaltwasserkorallen und seltene Tiefseearten befinden, und das Cashes Ledge am Golf von Maine, in dem sich das befindet, für das Denkmal zu berücksichtigen tiefster und größter Kaltwassertangwald an der Atlantikküste. Beide Orte ziehen eine unglaubliche Vielfalt an Wildtieren an, darunter Wale und Delfine, Meeresschildkröten und Seevögel.

Papageientaucher und viele andere Seevögel sehen sich bereits mit Herausforderungen konfrontiert, die durch das sich ändernde Klima, das zu einer Verschiebung der Verfügbarkeit und des Standorts von Nahrungsmitteln führt, sowie durch den Wettbewerb mit Flotten industrieller Fischereifahrzeuge und der Meeresverschmutzung verursacht werden. Es gibt viel, gegen das Papageientaucher arbeiten, um zu überleben. Deshalb scheint es das Mindeste zu sein, was wir tun können, um ihr Winterheiligtum zu schützen.

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