Fotograf zoomt auf einzigartige Küstenwölfe von British Columbia

Küstenwolf

Nur wenige Raubtiere sind so umstritten wie die Wölfe. Sie werden in unterschiedlichem Maße vergöttert und verachtet. Egal wer du bist, du hast wahrscheinlich eine Meinung über die Caniden, die neben Menschen gelebt haben, seit wir auf diesem Planeten sind. In unserem Bestreben, Wölfe weiter in die Wildnis zu treiben und gleichzeitig die Wildnis für unsere eigenen Zwecke zu beanspruchen, ist es uns gelungen, Wölfe zu treiben, die gefährlich vom Aussterben bedroht sind. Dies gilt auch für graue Wölfe, die in ihr eigenes ruhiges Küstenheim abgewandert sind. Die Küstenwölfe von Britisch-Kolumbien haben ihre Heimat auf den Inseln entlang der Küste gefunden und dort lange genug gelebt, um sich genetisch von ihren Verwandten auf dem Festland zu unterscheiden. Diese Wölfe gedeihen auf Lachsen und Kadavern von angeschwemmten Walen und Robben und bieten uns einen besonderen Einblick in die Naturgeschichte der Art. Trotz ihres Mangels an Bedrohung für das Leben oder das Vieh von Menschen bedrohen wir ihre Existenz.

Gerade noch rechtzeitig haben wir herausgefunden, wie wichtig graue Wölfe für das Gleichgewicht gesunder Ökosysteme in Nordamerika sind, und Naturschützer haben sich um die Arten versammelt und alles getan, um sie wieder in nachhaltige Zahlen zu bringen. Aber diese Schutzmaßnahmen sind immer noch schwer zu gewinnen und leicht zu verlieren. Sollten diese Küstenwölfe im Kampf um Gesetzgebung und Schutz besonderen Schutz erhalten, der ihre einzigartige Lage und Lebensweise widerspiegelt?

PhotographerApril Benczehas beobachtet diese Wölfe seit über einem Jahr zusammen mit dem Fotografen Ian McAllister, der für seine umfangreichen Arbeiten bekannt ist, die das Leben dieser Tiere dokumentieren. Bencze sprach mit uns darüber, wie es ist, Küstenwölfe zu fotografieren, was sie von anderen grauen Wölfen unterscheidet, welchen Bedrohungen sie ausgesetzt sind und was getan werden kann, um sie zu schützen.

Küstenwolf

MNN:Wann hast du angefangen in der Naturfotografie? War der Schutz schon immer Teil Ihrer Arbeit oder gab es einen Moment, in dem Sie als Teil einer größeren Umweltgeschichte von den Tieren als vollständiger Geschichte zu Tieren übergingen?

April Bencze:Vor etwas mehr als einem Jahr kroch ich vom Meer, wo ich den größten Teil meiner Zeit als Taucher verbrachte, und begann mich mit der terrestrischen Naturfotografie zu beschäftigen. Die Bedrohung durch Pipelines und Supertanker lockte mich an die zentrale Küste von British Columbia, um meinen Beitrag zum Schutz der Küste zu leisten. Ich wählte meine Kamera als Werkzeug, um die Geschichte dieser gefährdeten Arten und Lebensräume zu erzählen. Die Fotografie ist eine Möglichkeit, die Bedeutung des Schutzes unserer Wildtiere für gesunde Ökosysteme zu vermitteln. Wenn wir ihren Lebensraum gegen unseren wirtschaftlichen Gewinn eintauschen, ist dies eine unglaubliche Ungerechtigkeit, die sich direkt auf unsere und ihre Lebensqualität auswirkt. Die größere Umweltgeschichte, die Erhaltung unserer letzten wilden Orte und Kreaturen, hat mich dazu gebracht, meine Kamera in Richtung dieser Küstenwölfe zu richten.

Der Moment, in dem mir klar wurde, wie missverstanden diese Raubtiere sind, hat meinen Fokus auf Naturschutzfotografie wirklich gefestigt. Ich wurde von einer Gesellschaft erzogen, die mich glauben ließ, dass Wölfe gefährlich sind. Ich war alleine an einem Strand, als ein Wolf auf mich zukam und sich ein paar Meter von meinem Platz entfernt hinlegte. Er vertraute mir genug, um in meiner Gesellschaft einzuschlafen, und es traf mich wirklich. Nur wenige Menschen werden in ihrem Leben einen wilden Wolf sehen, und die meisten werden sie fürchten, wenn sie es tun. In diesem Moment wurde mir klar, dass das Teilen meiner Erfahrungen durch Fotografie eine Möglichkeit ist, die Lücke im Verständnis der wahren Natur von Küstenwölfen zu schließen. Es ist meine Absicht, dass diese Bilder dazu beitragen, die Sicht auf diese Tiere zu verändern und ihnen den Schutz zu verschaffen, den sie verdienen.

Küstenwolf

Wann haben Sie angefangen, sich auf Küstenwölfe als Thema zu konzentrieren? Wie lange beobachtest du sie schon??

Das erste Mal, dass ich einen Wolf sah, war vor einem Jahr. Es war ein unglaublich intimer und aufschlussreicher erster Einblick in das Leben der Küstenwölfe. Ian McAllister, der in den letzten 25 Jahren die Küste erkundet und diese Wölfe beobachtet hat, und ich haben auf dem Territorium eines Rudels Buschhiebe verübt. Auf unserem Weg durch dicken, nassen Salal stießen wir auf eine Wolfsgrube. Wir befanden uns ein paar Meter von der Mutter entfernt, die ihre neugeborenen Welpen stillte. Ein junger männlicher Wolf stand auf einem Baumstamm in der Nähe und hielt meinen Blick fest. In diesem Moment trat eine einzigartige Geschichte aus Ians Buch über Küstenwölfe in den Vordergrund meiner Gedanken. Dies waren die gleichen Wölfe, die einen schwarzen Bären in Stücke reißen würden, wenn er sich zu nahe an die Höhle heranbewegte. Aber der Wolf blieb ruhig und wir rutschten leise den Weg zurück, den wir gekommen waren, ohne zu bellen oder zu heulen.

Seitdem bin ich verliebt in die alte Beziehung zwischen Wölfen und Menschen und in unsere heutigen Missverständnisse dieser Beziehung. Es ist eine Beziehung, die ich ohne Zweifel für den Rest meines Lebens im Fokus behalten werde. Die Zusammenarbeit mit Ian und Pacific Wild hat mir so viel Einblick und Gelegenheit gegeben, diese Wölfe auf eine Weise zu beobachten, die ich nie für möglich gehalten hätte. Seit dieser ersten Begegnung standen Wölfe im Mittelpunkt und ich hatte das Glück, sie im Frühling, Sommer und Herbst mehrmals zu beobachten und zu fotografieren.

Costal Wolf

Was unterscheidet diese Küstenwölfe von anderen grauen Wölfen? Ich verstehe, dass sie eine inoffizielle Unterart sind?

Küstenwölfe sind außergewöhnlich einzigartig und ein Beispiel dafür, wie die Umwelt den Lebenszyklus und sogar die Genetik einer Art beeinflussen kann. Die Küste von BC wird mit schroffen äußeren Küsteninseln punktiert. Wölfe, die Entfernungen von bis zu 12 Kilometern schwimmen können, kamen im Laufe der Zeit auf diese Inseln. Während Wölfe auf dem Festland Hirsche, Bergziegen, Elche und Biber fressen, haben sich diese Inselwölfe an eine Beutebasis von Meeressäugern, Muscheln, Muscheln und Lachsen angepasst. Sie können diese finden "Seewölfe" Genießen Sie die Kadaver von Walen und Seelöwen, essen Sie bei Ebbe Heringseier und angeln Sie im Herbst Lachse.

Im Wesentlichen haben Sie zwei sehr unterschiedliche Gruppen von Wölfen, die über Generationen hinweg unterschiedliche Verhaltensweisen und Jagdtechniken weitergegeben haben. Wölfe an der Küste lernen, Lachse zu fischen und die Gezeitenzone nach Meeresfrüchten zu durchsuchen, während Wölfe im Landesinneren das Jagen von Landbeuteln lernen. Die Theorie besagt, dass der Unterschied in Bezug auf Nahrungsquellen und Geographie von Küste zu Binnenland die genetische Vielfalt dieser beiden unterschiedlichen Wolfspopulationen beeinflusst hat. Einfach ausgedrückt, so wie unsere eigene menschliche Spezies weiter in verschiedene Rassen eingeteilt werden kann, finden wir bei den Wolfspopulationen die gleiche Vielfalt.

Küstenwolf

Erzählen Sie uns, wie es ist, diese Wölfe zu beobachten? Wie ist ein typischer Tag oder wie ist ein wirklich guter Tag, um sie zu fotografieren??

Es gibt schlechte und gute Tage mit allem, aber meine Wolfserfahrungen haben sicherlich die Bandbreite der Extreme in kurzer Zeit gesehen. Einmal bestand ein Tag darin, einem besonders schwer fassbaren Wolfsrudel auf die Spur zu kommen, und endete irgendwie in 12 Stunden, die im Wald verloren gingen, einer Suche und Rettung mit dem Hubschrauber, einer kleinen Gehirnerschütterung, einer ertrunkenen Kamera und nicht einmal einem Blick auf einen Wolf. Das war mein schlimmster Tag. Ein wirklich guter Tag zum Wolfsbeobachten ist etwas, das ich glücklicherweise schon ein paar Mal erlebt habe.

Mein bester Tag begann damit, dass ich kurz vor 4 Uhr morgens in das Kanu stieg und stundenlang ohne Anzeichen eines Rudels parallel zur Küste paddelte. Ich kehrte zum Strand zurück und setzte mich niedergeschlagen in den Sand. Das schöne Morgenlicht verspottete meinen Mangel an Motiven. Jeder Landschaftsfotograf hätte an diesem Morgen eine Goldmine gesehen, als das Licht die raue Westküstenszene küsste, aber für mich sah es leer aus, ohne dass das Rudel an den Ufern patrouillierte. In diesem Moment kamen drei Wölfe nacheinander aus dem Wald und versammelten sich um mich. Einer der Männer trabte den Strand entlang, und ein anderer legte sich neben mich und begann im Sonnenlicht zu dösen. Der andere, ein intensiver junger Mann, trat von Angesicht zu Angesicht und hielt meinen Blick für etwas, das sich wie eine Ewigkeit anfühlte. Er kam zu nah zum Fotografieren und ich kniete mich einfach in den Sand, die Augen mit seinen verbunden. Danach nahmen mich die Wölfe in ihre morgendlichen Aktivitäten mit ein, als wäre ich ein Teil des Rudels. Das war ein wirklich sehr guter Tag.

Ein typischer Tag für die Wolfsbeobachtung besteht meiner Erfahrung nach darin, zu überlegen, wo sie sich befinden, zu warten und dann noch etwas zu warten. Das Auffinden von frischem Scat oder Tracks ist in der Regel der Höhepunkt des Tages, eignet sich jedoch nicht für großartige Fotos. Die meisten Tage der Wolfsbeobachtung sind wirklich Wolfsfunde, und ich kehre oft mit einer leeren Speicherkarte zurück. Ich hatte unglaublich viel Glück, wenn es um meine persönlichen Erfahrungen mit Küstenwölfen geht. Ian McAllister verfolgt diese Rudel seit einem Vierteljahrhundert und kennt die Küste genau. Während ich die Küste entlangfahre, hat Ian sein Wissen mit mir geteilt und mir die seltene Gabe gegeben, eine Wolfspopulation zu beobachten, die immer noch sehr natürlich in abgelegenen Gebieten lebt. Ohne Ians Anleitung hätte ich keinen Zweifel daran, dass ich immer noch verloren im Wald herumwandern würde und mich diesen Tieren immer wieder entziehen würde. Ich bin dankbar für die Chance, die wahre Natur der Wölfe durch persönliche Erfahrung zu verstehen.

Küstenwolf

Was sind die Probleme, denen sich diese Wölfe gegenübersehen, um zu überleben? Ich würde mir vorstellen, dass neben der Jagd und dem Verlust des Lebensraums aufgrund der Entwaldung auch der Verlust des Lebensraums aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels auftritt. Werden sie untersucht??

Ich glaube, die größte Bedrohung für die Natur im Allgemeinen ist die Gleichgültigkeit. Wir müssen aufstehen und sagen, "Hey, es ist uns wichtig, wir verstehen, dass diese Wölfe für ein gesundes Ökosystem von entscheidender Bedeutung sind. Wir halten es nicht für richtig, dass jeder ein Rudel Wölfe legal töten kann, auch Welpen, und jetzt müssen wir sie schützen." Sonst wird sich nichts ändern.

Mangelnder Schutz, Verlust von Lebensräumen aufgrund von Abholzung und Umweltbedrohungen wie Öltankschiffen und Pipelines sind Herausforderungen für das Überleben dieser Wölfe. Ich finde es seltsam, dass Wölfe allein sind und keinen Schutz haben. Für die Jagd auf Enten, Rehe, Elche, Elche und Bären ist eine spezielle Lizenz erforderlich. Diese muss strengen Vorschriften und Jahreszeiten entsprechen. Die Wolfsjagd ist nur in der offenen Saison möglich. Selbst in den abgelegenen Gebieten, in denen ich Wölfe beobachtet habe, werden sie getötet. Während meiner letzten Reise waren wir sicher, dass das Rudel jeden Herbst Lachse aus ihrem Flusssystem fischen und fressen würde, aber dieses Jahr kamen wir am Fluss an und es waren keine Anzeichen von Wölfen zu sehen. Eines der Rudelmitglieder war im abgelegenen Flusstal erschossen worden. Das Erschießen eines Wolfes hat einen enormen Einfluss auf die Dynamik des Rudels, es kann zu mehr Zucht führen, da die soziale Ordnung gestört ist und die äußerst sozialen Tiere um den Verlust eines Familienmitglieds trauern.

Der Verlust des Lebensraums verdrängt Wölfe und wiederum stört das territoriale Gleichgewicht, das Wolfsrudel im Laufe der Zeit aufgebaut haben. Der Anstieg des Meeresspiegels ist Teil des größeren Problems des Klimawandels, das sich auf die Population der Seewölfe auswirkt, die im Einklang mit dem Ozean leben. Die Meeresnahrung der Küstenwölfe macht diese Population auch anfällig für Meereskatastrophen wie Ölverschmutzungen und sich ändernde Meeresumgebungen aufgrund von Versauerung und Klimawandel. Angesichts des drohenden Anstiegs des Öltankerverkehrs und des Auslaufens von Pipelines sind Küstenwölfe ebenso betroffen wie der Ozean.

Küstenwolf

Welche Schutzmaßnahmen wurden für graue Küstenwölfe ergriffen oder sind geplant??

Der Managementplan für den Grauen Wolf in Britisch-Kolumbien (PDF) wurde im Frühjahr 2014 veröffentlicht und zum ersten Mal seit 1979 aktualisiert. Er gilt in Britisch-Kolumbien größtenteils als Rückschritt im Bereich des Wolfsschutzes. Küstenwölfe sind eine genetisch unterschiedliche Population grauer Wölfe, die gemäß ihrer Meeresumwelt leben. Es gibt zwei Populationen grauer Wölfe, die unterschiedliche Beutequellen, Verhaltensweisen und Erscheinungsformen haben. Der Küstenwolf ist als inoffizielle Unterart des Grauen Wolfs bekannt, weshalb die Planung des Naturschutzes für diese einzigartige Population unbedingt in Angriff genommen werden muss.

Wir sollten diese Seewölfe feiern, doch der Managementplan fasst diese beiden unterschiedlichen Populationen in Britisch-Kolumbien als eine zusammen. Die Bindung des Küstenwolfs an die Meeresumwelt wurde bei der Schutzplanung für die grauen Wölfe in British Columbia nicht berücksichtigt. Diese Küstenwölfe sind auch eine der letzten wirklich wilden und ungestörten Wolfspopulationen der Welt. Ihre Abgeschiedenheit hat sie vor der Massenvernichtung geschützt, mit der die meisten anderen Wolfspopulationen konfrontiert waren. Auch das Fehlen eines dicken Fells aufgrund der milden Küstentemperaturen hat die Motivation beseitigt, ihre Felle im Laufe der Geschichte für Pelzmäntel zu verwenden, so dass diese Population von Seewölfen relativ intakt blieb.

Britisch-Kolumbien hat die einmalige Gelegenheit, diese Wolfspopulation an der Küste zu schützen und proaktiv ein Raubtier zu schützen, das das empfindliche Regenwald-Ökosystem im Gleichgewicht hält. Eine proaktive Herangehensweise an ihren Schutz würde die Geschichte davor bewahren, sich zu wiederholen. Andere Orte auf der Welt mussten Wölfe wieder in das Ökosystem einführen, um das Gleichgewicht wiederherzustellen, nachdem sie durch staatlich finanzierte Tötungen und mangelnden Schutz beseitigt worden waren.

Küstenwolf

Im Allgemeinen bietet der Managementplan für graue Wölfe in BC den grauen Wölfen keinen ausreichenden Schutz. In einigen Gegenden der Provinz gibt es kein Taschenlimit, was bedeutet, dass eine einzelne Person jeden einzelnen Wolf in dieser Region legal töten kann. In einigen Gebieten gibt es ein Taschenlimit von drei. Für die Jagd auf graue Wölfe ist kein spezielles Tag erforderlich. Es ist im Grunde offene Saison für Wölfe in BC. In einigen Regionen ist es nicht erforderlich, dass Tötungen von Wölfen gemeldet werden. Dies ist ein Problem, da Populationsstudien an grauen Wölfen in erster Linie kaum durchzuführen sind. Dann fügen Sie die Komplexität nicht gemeldeter Kills hinzu. Es wird geschätzt, dass es in BC zwischen 5.300 und 11.600 Wölfe gibt, was einem geschätzten Durchschnitt von insgesamt 8.500 Wölfen in British Columbia entspricht. Der Bewirtschaftungsplan besagt, dass dies ein Anstieg gegenüber der Bevölkerungsschätzung von 1979 von 6.300 Wölfen ist, ein Durchschnitt, der aus einer Schätzung zwischen 2.500 und 11.000 Wölfen abgeleitet wurde. Dies ist eine enorme Fehlerquote und eine Zahl, auf die wir die Zukunft unserer Wölfe riskieren.

Im Jahr 2009 wurden 1.400 Wölfe als getötet gemeldet, und die vom Menschen verursachte Sterblichkeitsrate steigt nur. Das erklärt nicht die vielen Wolfstötungen, die nicht gemeldet werden. Die Provinz bietet ihnen jedoch keinen Schutz und hat sie sogar unterstützt "Wolf töten Wettbewerbe" wo Menschen Preise für das Töten des kleinsten Wolfs, des größten Wolfs und der meisten Wölfe erhalten. Es gibt eine Kultur, die die Ausmerzung von Wölfen unterstützt, und sie wird von der fehlgeleiteten Angst der Gesellschaft angetrieben, die einfach auf mangelndem Verständnis beruht. Da die Regierung diesen neuen Managementplan in Ermangelung einer glaubwürdigen Bevölkerungsschätzung umsetzt, spielen wir mit der Zukunft unserer wilden Wölfe.

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Genau aus diesem Grund arbeite ich mit Pacific Wild zusammen, einer Organisation, die sich für den Schutz der Küstenwölfe einsetzt. Solche gemeinnützigen Organisationen arbeiten 365 Tage im Jahr daran, ein Licht auf diese massiven Naturschutzprobleme zu werfen, bevor wir uns in einer Provinz mit einem Loch in unserem Ökosystem befinden, weil wir unsere Wölfe verloren haben.

Ab sofort ist es an der Öffentlichkeit, eine Änderung des Umgangs mit Wölfen in BC zu fordern, wobei die einzigartige Wolfspopulation an der Küste und die entscheidende Rolle, die sie für die Erhaltung des Ökosystems spielen, zu berücksichtigen sind. British Columbia braucht einen Schutzplan für Wölfe, keinen Managementplan. Wenn eine Person legal eine unbegrenzte Anzahl von Wölfen töten kann, ohne die Tötungen zu melden; Es ist kein Managementplan, es ist eine Keulung.

Mit Pacific Wild gibt es eine ganzjährige Kampagne zum Schutz der Wölfe, die das Bewusstsein der Öffentlichkeit durch Ian McAllisters Bookson Coastal Wolves, Bilder, Präsentationen und Aktionskampagnen schärft. Wir ermutigen die Öffentlichkeit, Briefe und E-Mails an die Regierung zu schreiben, um diese Themen an die Regierung zu bringen Vordergrund. Diese Wölfe brauchen jedoch jede Stimme, die sie zu ihrem Schutz aussprechen können.

Nur mit einer breiten Öffentlichkeit und unermüdlichem Handeln können wir die Verantwortlichen für das Wolfsmanagement in British Columbia auf diese Probleme aufmerksam machen.

Küstenwolf

Um mehr über diese Wölfe zu erfahren, besuchen Sie Pacific Wild. Wenn Sie ihnen helfen möchten, können Sie auf ihrer Aktionsseite zum Schutz der Küstenwölfe einen Brief an die Regierung von British Columbia senden. Und um mehr von April Benczes Fotografien dieser und anderer Arten zu sehen, schau auf ihrer Facebook-Seite nach oder folge ihr auf Instagram.

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