Freundlicher Vogel bringt mörderische Küken zur Welt

Honigführer

Wissenschaftler, die versteckte Nachtsichtkameras einsetzen, haben zum ersten Mal die geheime, finstere Kindheit afrikanischer Honigführer enthüllt, Vögel, die von Menschen seit langem für ihre rücksichtsvolle Gewohnheit verehrt werden, Menschen zu honigreichen Bienenvölkern zu führen, so die BBC.

Das Video, das von Wissenschaftlern der University of Cambridge gedreht wurde, zeigt ein Honeyguide-Küken, das sich innerhalb weniger Tage nach dem Schlüpfen auf einen brutalen Amoklauf einlässt.

Honeyguides sind seit langem bekannt "Brutparasiten," Das bedeutet, dass sie ihre Eier im Nest einer anderen Art ablegen und die Wirtsart dazu bringen, ihre Jungen aufzuziehen. Es ist kaum ein ehrliches Unternehmen, aber bis jetzt hatten die Wissenschaftler keine Ahnung, wie unheimlich die Praxis war, da die Honigführer normalerweise eine Wirtsart auswählen, die in unterirdischen Höhlen oder in einem überdachten Nest nistet.

Hier haben sich die versteckten Kameras als nützlich erwiesen. "Wir haben Infrarot-Videokameras in den unterirdischen Nestern der Gastgeber versteckt, um zu sehen, was passiert ist," erklärte Dr. Claire Spottiswoode, die die Forschung leitete.

Wissenschaftler befürchteten, dass die Szene nicht hübsch sein könnte, da frühere Studien nahegelegt hatten, dass Honeyguide-Küken mit speziell angepassten, nadelspitzen Schnäbeln geboren werden. Sie können das Video hier ansehen, aber seien Sie gewarnt: Es ist grafisch.

"Während die offensichtliche Gewalt, mit der junge Honeyguides ihre frisch geschlüpften Pflegegeschwister angriffen, auf den ersten Blick ziemlich schockierend war, zeigt sie die Kraft der Evolution, um erstaunliche Anpassungen bei Parasiten zu formen," sagte Spottiswoode.

Durch das Töten der anderen Küken im Nest – Küken, die keine Honeyguides sind – verbessert der Honeyguide seine Überlebenschancen und ermöglicht es ihm, die gesamte elterliche Fürsorge vom Wirt zu erhalten. Darüber hinaus geben erwachsene Honeyguides ihren Küken einen frühen Vorsprung, indem sie ihre Eier einen Tag vor dem Legen inkubieren, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass sie zuerst schlüpfen. Sie punktieren auch alle Eier, die bereits von der Wirtsart gelegt wurden.

Nach etwa einem Monat außergewöhnlicher Fürsorge durch ihre Adoptiveltern verlieren die Küken ihre bedrohlichen Schnabelhaken, verlassen das Nest und werden zu vorbildlichen Bürgern – zumindest in den Augen der Menschen auf der Suche nach Honig.

Die Vögel genießen als Erwachsene einen glänzenden Ruf. Das war natürlich, bevor wir wussten, wie böse sie als Küken mit ihren dolchartigen Schnäbeln und Killerinstinkten waren.

"Jedes Mal, wenn sich ein Brutparasitismus entwickelt hat, stellen wir spezielle Anpassungen fest, die nicht minder erstaunlich sind, weil sie manchmal ziemlich grausam sind," sagte Spottiswoode.

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