Fühlen Fische Schmerzen?

Fischen Sie an einem Haken in der Hand eines Mannes am Fluss

Als Spezies können wir lauter darüber stöhnen, aber wir haben kaum das ausschließliche Recht auf Schmerz.

Wir haben sicherlich einen Hund gesehen, der eine Wunde stillt. Oder ein Reh, das in Bedrängnis ruft. Aber viele Tiere leiden in der Stille, und wir sind nur zu glücklich, sie nicht zu fragen, wie sie sich fühlen – damit das Abendessen nicht ruiniert wird.

Aber die Wissenschaft hebt immer wieder ihren lästigen Kopf.

Fühlen wir uns anders, wenn wir erfahren, dass die Fruchtfliege Schmerzen empfinden kann? Oder wie wäre es mit einem Hummer, der auf diesen kochenden Topf Wasser wartet??

Die stillsten Betroffenen in der Tierwelt sind möglicherweise Fische. Wir holen sie seit Tausenden von Jahren aus dem Meer – und in letzter Zeit mit einer solchen Effizienz, dass wir möglicherweise die Ozeane leeren.

Wieder ist die Wissenschaft hier, um unsere Liebe zum Hering in eine echte Essiggurke zu stecken.

Eine neue Studie der Universität Liverpool, veröffentlicht in Philosophical Transactions der Royal Society Bhas, fand heraus, dass Fische Schmerzen auf eine Art und Weise empfinden, die es ist "auffallend ähnlich" zu Menschen. Genau wie wir hyperventilieren sie und hören auf zu essen, wenn sie verletzt sind. Sie werden sogar den Teil ihres Körpers reiben, der schmerzt.

Für die Studie überprüfte Lynne Sneddon vom Institut für Integrative Biologie der Universität die vorhandenen Forschungsergebnisse – insgesamt 98 Studien – und kam zu dem Schluss, dass sie genauso stark wie wir Schmerzen empfinden.

"Wenn Fische einem potenziell schmerzhaften Ereignis ausgesetzt sind, zeigen sie nachteilige Verhaltensänderungen wie Futtersperrung und verminderte Aktivität, die verhindert werden, wenn ein schmerzlinderndes Medikament verabreicht wird," Sneddonnotes in einer Universitätsveröffentlichung.

Ein Goldfisch, der heraus anstarrt, bilden eine Schüssel.

Um die Schmerzen bei anderen Spezies zu verstehen, untersuchen Wissenschaftler Nozizeptoren, spezialisierte Rezeptoren, die Signale an das Rückenmark und das Gehirn senden, wenn der Körper geschädigt wird. Menschen haben sie in ihrer ganzen Haut, Knochen und Muskeln. Nozizeptoren sind auch in vielen anderen Arten gefunden worden, einschließlich Meeresschnecken, Weichtieren und sogar diesen winzigen Fruchtfliegen.

Fische haben die gleichen Mittel, um Schmerzsignale zu erkennen. Aber Wissenschaftler haben lange darüber nachgedacht, ob sie die Ausrüstung haben, um sie zu erhalten. Mit anderen Worten, kann das einschichtige Vorderhirn eines Fischprozesses genauso schmerzen wie der viel komplexere Verstand eines Primaten?

Um die Antwort zu finden, haben Forscher untersucht, wie Tiere auf potenziell schmerzhafte Reize reagieren.

"Wenn die Lippen des Fisches einen schmerzhaften Reiz erhalten, reiben sie den Mund gegen die Seite des Beckens, so wie wir uns beim Stutzen die Zehen reiben," Sneddon sagt.

Außerdem ist das Sprichwort der alten Angler, dass Fische keinen Schmerz empfinden, aus evolutionärer Sicht nicht zutreffend. Schmerz ist ein effizienter Bote, der uns sagt, dass wir ein Problem haben. Ein Tier, das es nicht fühlen kann, bekommt dieses Memo nicht, auch wenn es sich selbst weh tut.

"Wenn wir akzeptieren, dass Fische Schmerzen empfinden, hat dies wichtige Auswirkungen darauf, wie wir sie behandeln," Sneddon sagt. "Beim Umgang mit Fischen ist Vorsicht geboten, um eine Beschädigung der empfindlichen Haut zu vermeiden, und sie sollten auf menschliche Weise gefangen und getötet werden."

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