Galapagos soll 180 Millionen Ratten vergiften

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Die Galapagos-Inseln sind die bislang größte Operation, bei der invasive Nagetiere ausgerottet wurden. Die Behörden hoffen, 180 Millionen Ratten mit einem Gift zu töten, das die einheimische Tierwelt nicht schädigt.

Die unersättlichen schwarzen und norwegischen Ratten, die erstmals im 17. Jahrhundert auf die Inseln gebracht wurden, haben das Ökosystem überrannt und einen verheerenden Tribut an Reptilien, Vögeln und Pflanzen auf den Galapagosinseln gefordert. Dutzende Arten, von denen die meisten nirgendwo auf der Welt existieren, sind vom Aussterben bedroht. Einige Arten, darunter ein einheimisches Galapagos-Nagetier namens Santa Cruz-Maus, wurden von den Invasoren sogar vom Aussterben bedroht.

Juan Carlos Gonzalez, ein Spezialist des Naturschutzes, erklärte den Associated Pressthat Ratten "eines der schlimmsten Probleme der Galapagos." Die invasiven Nagetiere vermehren sich viermal im Jahr und "Iss alles," er sagte.

Dies ist die zweite Phase des Projekts zur Tilgung von Nagetieren, die 2011 nach einem Pilotprojekt im Jahr 2008 beginnt. In dieser Phase wird ein Hubschrauber eingesetzt, um 22 Tonnen Gift auf die Insel Pinzon Island und die Insel Plaza Sur zu werfen. Nach Angaben der AP gibt es 180 Millionen Ratten auf der sieben Quadratkilometer großen Pinzon-Insel oder eine erstaunliche Ratte pro Quadratfuß. Plaza Sur Inlet ist viel kleiner, nur 24 Hektar groß.

Das besondere Gift dafür "Raticide" wurde in den USA von Bell Laboratories entwickelt. Die kleinen blauen Würfel strahlen ein Aroma aus, das für Ratten attraktiv, für einheimische Tiere jedoch abstoßend ist. Das Gift löst sich nach etwa einer Woche auf, und bis Ende des Monats werden wöchentlich neue Dosen auf die Inseln getropft. Sogar die Ratten, die das Gift aufnehmen, stellen keine Gefahr für die Umwelt dar, da das Gift eine spezielle Substanz enthält, die dazu führt, dass die Körper der Nagetiere schnell austrocknen und verderben. Trotzdem wurden mehrere Dutzend einheimische Falken und Leguane von der Insel gefangen genommen und werden bis zu ihrer erneuten Freilassung Anfang nächsten Jahres sicher aufbewahrt.

Phase I dieses Projekts war mit einem Preis von etwa 1 Million US-Dollar verbunden. Diese Phase wird etwa 1,8 Millionen US-Dollar kosten. Der Galapagos National Park Service, der von der Regierung Ecuadors betrieben wird, finanziert den Betrieb in Zusammenarbeit mit mehreren gemeinnützigen Organisationen. "Dies ist ein sehr teurer, aber absolut notwendiger Krieg," Gonzalez sagte der AP.

Das Projekt muss jede Ratte auf den Inseln töten, um die einheimische Fauna und Flora zu schützen. "Wenn wir auch nur eine schwangere Frau vermissen, wird es nicht gelingen," Linda Cayot, wissenschaftliche Beraterin des Galapagos Conservancy, sagte dem Guardian. Die Teams werden die Insel ein Jahr lang überwachen, um sicherzustellen, dass die Rattenpopulation nicht zurückkehrt.

Das Projekt zur vollständigen Ausrottung der Ratten läuft bis zum Jahr 2020. Das Gift wird zunächst auf unbewohnten Inseln und dann auf den Inseln, auf denen auch Menschen leben, eingesetzt.

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