Gefährdete Austern der Westküste könnten aufgrund des Klimawandels gedeihen

Austernbohrer und Eier

Austern sind die Superstars gesunder Küstenlebensräume. Sie reinigen das Wasser durch Filterfütterung von Schadstoffen und bauen riffartige Austernbänke, die anderen Meerestieren lebenswichtigen Lebensraum bieten und die Küsten vor Stürmen und Erosion schützen.

Leider sind diese mächtigen Weichtiere auch gefährdet, insbesondere an der US-Pazifikküste, wo eine Vielzahl von Umweltbedrohungen im letzten Jahrhundert heimische Austernbänke von Südkalifornien bis Alaska dezimiert hat. Trotz der Bemühungen, ihre Anzahl wiederherzustellen, scheinen die Austern der Westküste keine Pause einzulegen. Eine neue Studie legt nahe, dass die Erwärmung der Ozeane durch den Klimawandel zwar zu einer Erhöhung ihrer Zahl führen könnte, aber auch zu räuberischeren invasiven Schnecken, den sogenannten „Austernbohrern“, die die einheimischen Austernpopulationen weiter verringern – oder sie endgültig ausrotten könnten.

Austern in Hülle und Fülle

Eine Gruppe von Olympia-Austern

Die Küstenmündungen des US – Pazifiks waren einst von Olympia – Austern übersät, der einzigen einheimischen Art in der Region (wissenschaftlich bekannt alsOstrea lurida). Diese winzigen – und wohlschmeckenden – Meerestiere mit Muschelschalen spielen in der lokalen Überlieferung eine herausragende Rolle, zuerst als Grundnahrungsmittel für die Ureinwohner Amerikas und später als beliebteste kupferhaltige Delikatesse unter den Glückssuchern des kalifornischen Goldrausches.

Leider hat ihre Popularität zu ihrem Untergang beigetragen. Überfischung sowie Sedimentation, Verschmutzung und Krankheit haben die einheimischen Austernpopulationen an allen US-Küsten im letzten Jahrhundert um 88 Prozent dezimiert, wie aus einer Studie von 2012 hervorgeht, die in der Fachzeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wurde Forscher fanden heraus, dass Olympia-Austern in jeder untersuchten Mündung funktionell ausgestorben waren.

Für Austernliebhaber in Kalifornien, Oregon und Washington bedeutet dies, dass sie sich mit in Asien beheimateten pazifischen Austern zufrieden geben.

Es werden jedoch keine Anstrengungen unternommen, um die geliebten Muscheln der Region zurückzubringen. Das Nature Conservancy und die National Oceanic and Atmospheric Administration sowie andere Gruppen haben in den letzten zwei Jahrzehnten an Dutzenden von Restaurierungsprojekten entlang der Pazifikküste gearbeitet. Interessanterweise bemüht sich auch die Aquakulturindustrie, die zunehmend den Einfluss der Versauerung in Muscheln auf die pazifischen Austernerträge zu spüren bekam, um einheimische Olympia-Austern zurückzubekommen, da diese widerstandsfähiger gegen Versauerung sind.

Raubtierpraktiken

native Austern überlebten Bohrversuche

Bisher haben Restaurierungsbemühungen kleine Erfolge gebracht, von denen Umweltschützer eine Vermehrung hoffen. Aber der Klimawandel lässt Zweifel aufkommen, wie weit die Dinge gehen können.

Eine neue Studie der University of California-Davis, die in der Fachzeitschrift Functional Ecology veröffentlicht wurde, hat ergeben, dass die Erwärmung der Ozeane langfristig für Olympia-Austern günstig ist, die in milderen Gewässern schneller wachsen, vorausgesetzt, sie haben genug Nahrung einer ihrer schärfsten Feinde: Austernbohrer. Diese unersättlichen Schnecken bohren sich durch Austernschalen und reißen Stücke der weichen Körper im Inneren heraus. Mit steigenden Wassertemperaturen werden sie gefräßiger.

„Für mich ist es der schlechteste Weg“, sagt der Hauptautor Brian Cheng, der in diesem Davis-Artikel der University of California zitiert wird. „Stell dir vor, du bist eine Auster. Sie haben eine Rüstung, die Sie tragen und die Sie nicht bewegen können. Stellen Sie sich vor, es gäbe etwas, das auf Sie kriechen und auf Ihre Rüstung schießen könnte. Stellen Sie sich vor, sie könnten Säure absondern und mit einer feilenartigen Zunge winzige kleine Löcher in die Schale bohren. Dann stecken sie ihre Zunge hinein und reißen Fleischstücke weg, wobei sie dich lebendig essen. Sobald das Loch gemacht ist, ist die Auster im Grunde genommen fertig. “

Sehen Sie hier Austernbohrer in Aktion:

Cheng, der zum Zeitpunkt der Studie Doktorand am UC Davis Bodega Marine Laboratory war und derzeit Postdoktorand am Smithsonian Environmental Research Center ist, stellte fest, dass Austernbohrer im Wasser am besten gedeihen, ein paar Grad wärmer als normal Wärmemenge in den nächsten Jahrzehnten prognostiziert.

Während Olympia-Austern auch in wärmeren Gewässern eine gute Leistung erbringen und extreme Temperaturspitzen besser überstehen als ihre Schneckenfresser, könnten Austernbohrer unter diesen idealen Bedingungen kurzfristig die Oberhand behalten. Tatsächlich stellten Cheng und sein Team fest, dass diese invasiven Schnecken, die von der Ostküste und aus Asien in den Pazifik eingeführt wurden, die heimischen Austern in den nächsten 30 Jahren übertreffen und sie möglicherweise in einem Fütterungsrausch auslöschen könnten, bevor sie die Chance haben, das Oberleder zu bekommen Hand.

„Wir wissen, dass [Austernbohrer] bereits damit begonnen haben“, sagt Cheng in einem Podcast des Capital Public Radio (hören Sie hier). „Wir haben Daten aus Tomales Bay (Kalifornien), aus denen hervorgeht, dass Austernbohrer einen Großteil der Austern in Teilen dieser Mündung beseitigt haben. Wir wissen also, dass dies noch nicht abgeschlossen ist, und diese Arbeit deutet darauf hin, dass es schlimmer sein könnte. „

Gezüchtete Austern waren nicht Teil der Forschung, aber auch Raubschnecken sind eine Bedrohung für sie.

Auf der positiven Seite, sagt Cheng, sind Austernbohrer relativ einfach per Hand aus dem Wasser zu entnehmen und auszurotten. Dies könnte Olympia-Austern (und ihren gezüchteten Cousins) ein zusätzliches Überlebensplus verschaffen.

Dennoch ist das Wiederaufleben einheimischer Austernpopulationen in wärmeren Gewässern keineswegs ein „Slam Dunk“. Cheng merkt an: „Andere Aspekte des Klimawandels wie die Versauerung der Ozeane können sich weiterhin nachteilig auf die Austern auswirken.“

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