Gnus in Gefahr

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Das Gnu, das in riesigen Herden über die Ebenen donnert, hat eine unheimliche Fähigkeit, Regenfälle und das Versprechen von neuem Gras zu spüren, was es ihm ermöglicht, in den trockensten Gegenden Afrikas zu überleben. Einem Artikel in der Smithsonian-Zeitschrift zufolge die zotteligen Tiere, die Tausende von Kilometern überqueren Jedes Jahr, wenn die Regenfälle gejagt werden, besteht die Gefahr von Bevölkerungsverlusten, obwohl sie scharfsinnig sind.

Die Gnus ziehen jedes Jahr von den Serengeti-Wiesen über Tansania nach Südkenia, um während der Trockenzeit Wasser und Gras zu suchen. Der Artikel zitiert die Fotografin Suzi Eszterhas, die zwischen den Gnus gelebt hat, um ihre Wanderung zu dokumentieren, "Der Himmel ist leer, bis auf eine ferne Regenwolke, und innerhalb einer Stunde boomen sie in einer Masse … und bewegen sich als Einheit auf diese einzelne Wolke zu."

Dem Artikel zufolge sind die Gnus aktive Gestalter ihrer Ökosysteme, während sie auf diese Weise wandern. Sie "Gras ernten und Land mit ihrem Kot düngen," und dienen als Protein für die Raubtiere, die ihnen auf dem Weg folgen. Und das ist im Moment das Problem. Immer mehr Gnus sterben auf ihrer Reise, ertrinken im Fluss Mara oder fallen Krokodilen zum Opfer.

Der Smithsonian schreibt, dass der Fluss in den letzten drei Jahren ungewöhnlich hoch war, und nennt die Entwaldung als Hauptursache. Eszterhas sah, wie fast 5.000 Gnus starben, um die tödlichen Strömungen des Flusses zu überqueren. Diese Todesfälle kommen neben Wilderei durch Menschen und "starke Schwankungen bei saisonalen Überschwemmungen und Dürreperioden" zum Teil aufgrund des Klimawandels. Der Artikel zitiert Wissenschaftler, die beunruhigt sind zu glauben, dass die "Serengetis Keystone-Spezies" könnte durch solche veränderten Bedingungen bedroht sein.

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