Hast du jemals ein weißes Eichhörnchen gesehen?

weißes Eichhörnchen

Während es in Asien zwei bekannte Arten von weißen Eichhörnchen gibt, gibt es in Nordamerika keine. Wenn Sie also hier ein rein weißes oder überwiegend weißes Eichhörnchen in freier Wildbahn entdeckt haben, haben Sie etwas ziemlich Seltenes gesehen. Aber um zu verstehen, warum, ist etwas Hintergrund in Ordnung.

Die meisten der in Nordamerika vorkommenden weißen Eichhörnchen sind genetische Farbvarianten des östlichen Grauhörnchens.

Für einige dieser Grauhörnchen im Osten sind ihre einzigartigen Mäntel auf Albinismus zurückzuführen, eine angeborene Störung, die durch eine geringe oder keine Produktion von Melanin gekennzeichnet ist. Dieser Mangel an Melanin lässt die Augen des Albinotiers rosa oder rot erscheinen, die Farbe seiner Blutgefäße.

Eichhörnchen mit vollständig weißem Fell und dunklen Augen sind jedoch wahrscheinlich luzistisch.

Leukismus ist mit einem teilweisen Pigmentverlust verbunden und wird oft als Albinismus verwechselt. Leukistische Tiere haben zwar eine weiße, blasse oder fleckige Färbung, ihre Augenfarbe bleibt jedoch davon unberührt.

Aber dann gibt es die weißen Eichhörnchen, die nicht albino oder leukistisch sind.

„Noch seltener scheint die Art von Fellmuster zu sein, die wir hier in Brevard, North Carolina, haben. Das Fell ist größtenteils weiß, aber es gibt einen markanten (grauen) Kopffleck und einen Rückenstreifen, der sich im Schulterbereich verbreitert “, schreibt Robert Glesener, Forschungsdirektor des White Squirrel Research Institute. „Es gibt einige Hinweise darauf, dass dieses Muster vererbt wird.“

östliches graues Eichhörnchen des Albinos in Olney, Illinois

Wo kann man sie sehen?

Östliche Graueichhörnchen sind eine verbreitete Art, sodass Sie technisch gesehen ein weißes Eichhörnchen überall im heimischen Verbreitungsgebiet des Tieres finden können.

Die Eichhörnchen leben im Osten und Mittleren Westen der USA sowie in den östlichen Provinzen Kanadas. Bestimmte Städte und Gemeinden sind jedoch für ihre große Population weißer Eichhörnchen bekannt, darunter Brevard, North Carolina. Marionville, Missouri; Olney, Illinois; Kenton, Tennessee; und Exeter, Ontario.

Aber Ihre Chancen, ein weißes Eichhörnchen zu sehen, sind in Brevard höher. Gleseners Untersuchungen haben ergeben, dass fast jedes dritte Eichhörnchen der Stadt weißes Fell hat, was bedeutet, dass es den höchsten Weißanteil aller bekannten Eichhörnchenkolonien aufweist.

An vielen Orten, an denen weiße Eichhörnchen gedeihen, lassen sich ihre Kolonien auf streichelnde weiße Eichhörnchen zurückführen, die freigelassen wurden oder in die Wildnis entkommen sind.

Im Fall von Brevards weißen Eichhörnchen erhielt ein Anwohner ein Paar weißer Eichhörnchen – die vor einem Karneval in Florida geflohen waren – als Geschenk im Jahr 1949. Irgendwann brach eines dieser Eichhörnchen erneut aus und begann in freier Wildbahn zu züchten.

Ein weißes Eichhörnchen schaut hinter einem Baum am Brevard College in Brevard, N.C. hervor.

Warum gedeihen sie in bestimmten Bereichen?

Albinismus kann oft das Überleben eines Tieres beeinträchtigen.

"Ihre Überlebensrate liegt praktisch bei Null “, sagt Chad Staples, Kurator im Featherdale Wildlife Park. "Raubtiere wählen sie leicht aus einer Gruppe aus. Familien und soziale Gruppen können sie ausschließen, weil sie für jedes andere Mitglied fremd aussehen."

Warum gedeihen Eichhörnchen mit weißem Fell in bestimmten Gebieten??

Erstens gibt es Hinweise darauf, dass die Weißfärbung unter bestimmten Umständen vorteilhaft sein kann, da Raubtiere eine rein weiße Kreatur möglicherweise nicht als Beute identifizieren.

Zweitens sind Orte mit einer großen Population weißer Eichhörnchen in der Regel Städte, in denen die Anzahl der Raubtiere begrenzt ist.

Der größte Faktor, der zum Überleben der Eichhörnchen beiträgt, ist jedoch, dass sie häufig einen gewissen Schutz von Anwohnern erhalten.

Während östliche Grauhörnchen oft als Schädlinge gelten, können Weiße geschätzt und sogar gefeiert werden. An vielen Orten sind die Eichhörnchen ein Anziehungspunkt für Besucher und bringen stetig Touristengeld ein.

„Wir hatten Leute aus Indonesien, aus Australien. Viele Leute kommen aus London, nur um die Eichhörnchen zu sehen “, sagte Clint Wise, Eigentümer von Marionville, dem White Squirrel Hollow Bed and Breakfast in Indiana, gegenüber Rural Missouri.

In Brevard sind weiße Eichhörnchen so beliebt, dass der Stadtrat 1986 eine Verordnung verabschiedete, die ein Schutzgebiet für die Tiere vorsieht, und heute werden sie beim alljährlichen Festival der weißen Eichhörnchen gefeiert.

Wenn Einheimische weiße Eichhörnchen gegenüber ihren grauen Gegenstücken schätzen, wählen sie sich gegen die normale Färbung der Tiere aus. Nach einigen Generationen häufen sich die Gene für weißes Fell und lassen weiße Eichhörnchen gedeihen.

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