Hightech-Rucksäcke enthüllen die Geheimnisse der Schnee-Eulen

Schnee-Eule mit GPS-Sender

Im November 2013 bemerkten die Vogelbeobachter etwas Ungewöhnliches. Schnee-Eulen – die majestätischen Vögel mit einer Flügelspannweite von 5 Fuß, die normalerweise in der Arktis leben – tauchten weiter südlich auf als normal.

Bis Dezember waren die Eulen – die gleiche Art wie Harry Potters Briefträger Hedwig – bis nach Florida und Bermuda gesichtet worden.

Schnee-Eulen anmelden

Die Wanderung der Schnee-Eulen nach Süden nennt man Unterbrechung, und alle vier Jahre gibt es eine mit Lemming-Zyklen. Im Winter 2013/2014 brach die Störung jedoch alle Rekorde und warf viele Fragen zur Art auf.

"Wir haben festgestellt, dass wir in vielerlei Hinsicht mehr über die Ökologie dieser Vögel in ihren Brutgebieten in der Arktis wissen als über ihr Leben, wenn sie hier unten bei uns sind," sagte der Naturforscher Scott Weidensaul.

Die Unterbrechung inspirierte ihn dazu, Project SNOWstorm mitzugründen, eine Crowd-Sourcing-Initiative, die Störungen durch Schnee-Eulen untersucht, um die Arten besser zu verstehen und zu erhalten.

Freiwillige starteten eine Website und starteten eine Crowdfunding-Kampagne mit dem Ziel, 20.000 US-Dollar für die Bezahlung der Ausrüstung zu sammeln. Innerhalb weniger Wochen hatten sie ihren Zielbetrag fast verdoppelt.

SNOWstorm hat zahlreiche Facetten. Vogelbeobachter laden Fotos der Eulen hoch, um die Verteilung von Alter und Geschlecht zu bestimmen. Wissenschaftler analysieren Blut- und Federproben und führen Autopsien an Eulen durch, die bei Unfällen getötet oder für tot befunden wurden.

Laut Weidensaul bestand der aufregendste Teil des Projekts darin, Schnee-Eulen mit GPS / GSM-Sendern zu markieren, damit Wissenschaftler – und der Rest von uns – ihre Bewegungen verfolgen können.

Wie markierst du eine Eule??

tagged schneeeuleEin Sender wiegt 45 Gramm – ungefähr sieben US-Viertel – und ist über ein Rückenset aus gewebtem Teflonband am Rücken einer Eule befestigt.

Jedes Geschirr ist individuell angepasst, sodass es hoch in der Mitte des Eulenrückens im Schwerpunkt sitzt. Es ist gemacht, um ein Leben lang zu bleiben und den Flug nicht einzuschränken. Das Design wird seit Jahrzehnten bei vielen Greifvögeln verwendet und hat keinen Einfluss auf das Überleben der Vögel.

Vor dem Markieren einer Eule wiegen die Forscher zunächst den Vogel und überprüfen dessen Brustmuskel und subkutane Fettablagerungen.

"Wir werden eine Eule nicht markieren, wenn die Einheit mehr als 2-3 Prozent des Körpergewichts der Eule wiegt, eine Grenze, die sich in früheren Studien als sicher erwiesen hat," sagte Weidensaul.

Die solarbetriebenen Sender zeichnen 24 Stunden am Tag Breiten-, Längen- und Höhenangaben auf und verwenden im Gegensatz zu herkömmlichen Sendern das Mobilfunknetz, um Informationen zu senden. Wenn sich die Eule außerhalb der Reichweite eines Zellenturms befindet, speichern die Sender bis zu 100.000 Orte, die gemeinsam genutzt werden können, wenn der Vogel wieder in Reichweite fliegt.

Delaware die Schneeeule

Im vergangenen Winter markierte SNOWstorm 22 Schnee-Eulen und sie markierten kürzlich die erste Eule dieses Winters, eine Frau namens Delaware, wie oben abgebildet, die letztes Jahr auf einem Flughafen in Maryland verletzt wurde. Delaware verbrachte den Sommer in der Reha und wurde Anfang Dezember freigelassen.

Was haben wir gelernt??

Bis vor kurzem war wenig über das Winterverhalten von Schnee-Eulen bekannt, insbesondere nach Einbruch der Dunkelheit, aber SNOWstorm hat viel über die Art verraten.

Während viele davon ausgegangen sind, dass der Rekord des letzten Jahres durch hungrige Eulen verursacht wurde, die auf der Suche nach Nahrung nach Süden getrieben wurden, sprechen die Beweise für das Gegenteil.

"Die meisten Schnee-Eulen sind bei bester Gesundheit und extrem fett, und Hunger ist selten die Todesursache," Sagte Weidensaul.

Die Forscher glauben nun, dass die Störung wahrscheinlich mit einer Fülle von Nagetieren in Quebec zusammenhängt, die den Eulen geholfen haben, eine große Anzahl junger Tiere zu zeugen, die in die unteren 48 münden.

Schneeeulenjagd in Ozean

In einigen Fällen ist es Wissenschaftlern gelungen, das Verhalten zu dokumentieren, das sie zuvor nur vermutet hatten, beispielsweise den Verdacht, dass Schneeeulen nachts Enten und andere Vögel über dem offenen Ozean jagen und Bojen als Sitzstangen verwenden.

Sie haben auch erfahren, dass Schneeeulen monatelang auf die gefrorene Oberfläche der Großen Seen ziehen und Wasservögel in den Ritzen des Eises jagen.

Darüber hinaus haben die Sender ergeben, dass einzelne Eulen dramatisch unterschiedliche Entfernungen zurücklegen.

"Wir haben gesehen, wie einige Vögel ihre Heimat haben und selten mehr als eine halbe Meile von der Stelle entfernt sind, an der sie markiert wurden, während andere in wenigen Wochen Hunderte von Kilometern zurückgelegt haben," sagte Weidensaul.

Nekropsien von Schnee-Eulen, die im letzten Winter tot aufgefunden wurden, haben auch die Vielfalt der Bedrohungen für die Vögel aufgedeckt, die sich in den Süden wagen, einschließlich Kollisionen mit Fahrzeugen und Flugzeugen, Stromschlag und chemischer Exposition durch Nagetiergifte, Quecksilber und Pestizide.

In diesem Winter sind Schneeeulen wieder unterwegs, und die Projektteilnehmer sind wieder zusammengekommen, um sie zu markieren, zu fotografieren und zu beobachten, in der Hoffnung, mehr über diese mysteriöse Art zu erfahren.

"SNOWstorm ist ein großartiges Beispiel für kollaborative Wissenschaft. Viele der Menschen, die daran arbeiten, beschäftigen sich seit Jahrzehnten selbständig mit Schnee-Eulen, arbeiten aber mittlerweile alle eng zusammen."

Die neuesten Updates des Projekts finden Sie im SNOWstorm-Blog. Weitere Informationen zu den Forschungsanstrengungen der Gruppe finden Sie im folgenden Video.

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