Höllenwürmer fanden heraus, die zwei Meter lang waren

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Laut einer in der Fachzeitschrift Nature veröffentlichten Studie wurde eine komplexe Lebensform gefunden, die 1 Meile unter der Erdoberfläche lebt und beweist, dass das Leben an einem Ort gedeihen kann, an dem nur Bakterien vermutet wurden. Spitzname "Würmer aus der Hölle," Die neu entdeckten Nematoden (im Bild) wurden in mehreren südafrikanischen Goldminen gefunden, was die wissenschaftlichen Vermutungen über die Bedingungen für ein mehrzelliges Leben erschüttert. Tiere mit einem so tiefen Nerven-, Verdauungs- und Fortpflanzungssystem zu finden, ist wie zu finden "Moby Dick im Ontariosee," Tullis Onsott, Mitautor der Studie an der Princeton University, berichtet der Washington Post. "Das sagt uns etwas ganz Neues," er sagt. "Es ist einfach bemerkenswert, dass eine relativ komplexe Kreatur wie ein Fadenwurm so tief eindringt."

Nematoden, auch bekannt als Spulwürmer, kommen auf dem tiefen Meeresboden vor, aber normalerweise werden sie nicht mehr als 10 bis 20 Fuß unter der Erde oder dem Meeresboden gefunden, sagt Mitautor Gaetan Borgonie von der belgischen Universität Gent. Doch Borgonie sah keinen Grund, warum sie nicht tiefer überleben konnten, und ohne finanzielle Unterstützung oder professionelle Unterstützung wandte er sich an Onsott mit der Idee, Nematoden in Bohrlöchern unterhalb von Goldminen zu suchen. "Alle dachten, ich wäre wahnsinnig und riskiere eine Karriere auf der Jagd nach etwas, von dem alle sagten, es könne nicht sein," Borgonie erzählt Wired. Aber das Duo fand schließlich die schwer fassbaren Nematoden, die formell Halicephalobus mephisto genannt wurden und in extrem heißem Wasser lebten, das von unterirdischen Felsspalten und -becken gespeist wurde — im Wesentlichen "Aufdeckung eines neuen Bereichs der Biologie auf der Erde," Die Post berichtet.

Abgesehen von einigen großen Implikationen für unsere eigene Biosphäre, die möglicherweise Einblicke in die Ursprünge des Lebens auf der Erde bieten oder zumindest den Horizont erweitern könnte, wo es existieren könnte, könnte die Entdeckung auch neue Türen für das Studium des außerirdischen Lebens eröffnen, das als Astrobiologie bekannt ist. Wenn komplexe Würmer eine Meile unter der Erdoberfläche leben können, erscheint es plausibler, dass zum Beispiel eine Art Leben unter der Oberfläche des Mars überleben könnte. "Was wir gefunden haben, zeigt, dass raue Bedingungen Komplexität nicht unbedingt ausschließen," Sagt Borgonie und fügt das hinzu "Die Evolution des marsianischen Lebens könnte im Untergrund fortgesetzt worden sein. … Das Leben auf dem Mars könnte komplexer sein, als wir es uns vorgestellt haben."

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