Homosexuelle Vogelehen sind genauso stark wie heterosexuelle

Finken

Menschen hegen ein großes Problem mit gleichgeschlechtlichen Ehen, aber in der Vogelwelt sind homosexuelle Bindungen oft so natürlich – und so langlebig – wie heterosexuelle Paare.

Zumindest ist dies das Ergebnis einer neuen Studie mit Zebrafinken, die herausfand, dass gleichgeschlechtliche Paare monogamer Vögel genauso treu und engagiert waren wie ihre heterosexuellen Brüder, selbst nachdem die Vögel Angehörigen des anderen Geschlechts vorgestellt worden waren.

Die Studie, die von der BBC berichtet und in der Fachzeitschrift Behavioral Ecology and Sociobiology veröffentlicht wurde, legt nahe, dass die Paarung weit mehr ist als nur die Fortpflanzung. Es weist auch darauf hin, dass homosexuelle Bindungen eine wichtige, wenn auch wenig verstandene biologische Rolle bei der Organisation einiger Vogelkolonien spielen können.

"Beziehungen bei Tieren können komplizierter sein als nur ein Mann und eine Frau, die sich treffen und reproduzieren, selbst bei Vögeln," sagte die leitende Forscherin Julie Elie. "Eine Paarbindung bei sozial monogamen Arten stellt eine kooperative Partnerschaft dar, die möglicherweise Vorteile für das Überleben bietet. Es könnte eine Priorität sein, einen Sozialpartner zu finden, unabhängig von seinem Geschlecht."

Zebrafinken sind dafür bekannt, lebenslange monogame Beziehungen aufzubauen, die routinemäßig durch Verhaltensweisen wie Vogelgezwitscher, gegenseitiges Putzen und Schnabelknabbern zustande kommen. Obwohl gleichgeschlechtliche Paarungen zwischen Zebrafinken keine Seltenheit sind, waren sich die Forscher nicht sicher, wie stark die Bindungen waren.

In der ersten Phase der Studie wurden junge Finken in gleichgeschlechtlichen Gruppen aufgezogen. Nachdem mehr als die Hälfte der Vögel mit gleichgeschlechtlichen Partnern befreundet war, überwachten die Forscher ihr Verhalten, um festzustellen, wie sich die Bindungen im Vergleich zu typischen heterosexuellen Paaren verhalten. Sicher genug, die gleichen Geschlechtspaare pflegten ihre Partner, kuschelten sich an Schnäbel, sangen miteinander und bauten sogar Nester als Team, genau wie es andere Geschlechtspaare tun würden.

In der zweiten Phase der Studie wurden neuartige Frauen in die Gruppe der gebundenen Männer-Männer-Paare eingeführt. Fünf der acht Männer in der Studie zeigten überhaupt kein Interesse an den Frauen und setzten einfach ihre Beziehung zu ihrem männlichen Partner auf unbestimmte Zeit fort. Diese Treue bewies den Forschern, dass die Bindung selbst für die Vögel wichtiger war als die Notwendigkeit, sich zu reproduzieren.

Obwohl diese Studie auf eine einzelne Gruppe von Zebrafinken beschränkt war, wurden in der gesamten Vogelwelt starke homosexuelle Bindungen beobachtet. Beispielsweise wurden bei in Gefangenschaft lebenden Pinguinen mindestens zwei Fälle von homosexuellen Bindungen beobachtet. Eines dieser Paare baute zusammen ein Nest, und sie adoptierten sogar ein Ei (gespendet von den Tierpflegern des Zoos), inkubierten es und brüteten zusammen ein Küken aus.

In freier Wildbahn sind homosexuelle Paarungen zwischen monogamen Möwen und Albatrossen ebenfalls häufig, selbst wenn die Vögel die Möglichkeit haben, sich mit welchem ​​Geschlecht zu paaren. Tatsächlich wurde beobachtet, dass sich Frauen-Frauen-Paare mit einem Mann paaren, aber das resultierende Küken zusammen aufziehen.

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