Honigbienen könnten dazu beitragen, gefährliche Landminen in Kroatien zu räumen

Honigbiene Kroatien

Irgendwo in der Nähe von 1,5 Millionen explosiven Landminen wurden während des Unabhängigkeitskrieges dieses Landes in kroatischem Boden versteckt. Fast 20 Jahre später sind noch schätzungsweise 90.000 dieser tödlichen Landminen übrig. Das Auffinden und Entfernen dieser gefährlichen Sprengstoffe ist eine zeitaufwändige und schwierige Aufgabe, bei der 66 der Personen getötet wurden, die mit dem Entfernen der Bomben beauftragt sind, und 250 weitere Personen seit Kriegsende.

"Solange dies existiert, leben wir in einer Art Terror, zumindest für die Menschen, die in Gebieten leben, in denen Minen vermutet werden," Dijana Plestina, Leiterin des Minenräumungsbüros der kroatischen Regierung, sagte gegenüber der Associated Press. "Und das ist natürlich inakzeptabel. Wir werden kein Land in Frieden sein, bis dieses Problem gelöst ist."

Um dieses anhaltende Problem zu lösen, haben sich die Professoren Mateja Janes und Nikola Kezic von der Universität Zagreb an einen unerwarteten Partner gewandt: das Schnüffeln von Honigbienen.

"Wir haben ihre Fähigkeiten seit vielen Jahren verfeinert und sie sind schneller und sicherer als Spürhunde," Janes berichtete der Croatian Times. Den Bienen wird eine zuckerhaltige Lösung zugeführt, die auch eine kleine Menge TNT enthält, den gleichen Sprengstoff, der in den versteckten Landminen enthalten ist. Die Insekten bekommen dann einen Vorgeschmack auf diesen potenten Nektar und könnten theoretisch vergrabene Landminen aus einer Entfernung von bis zu fünf Kilometern ausspähen.

Bisher waren die Ergebnisse – in einem Laborumfeld – vielversprechend, aber langsam. Janes sagte der Zeitung, dass es ein ganzes Jahr gedauert habe, die Bienen zu trainieren, um den Geruch von TNT zu erkennen.

Die Associated Press war kürzlich für einen Feldtest der trainierten Bienen vor Ort. Die Wissenschaftler stellten mehrere Töpfe mit zuckerhaltigen Lösungen um ein Zelt und ließen dann die trainierten Bienen frei. Sie hätten über alle Töpfe schwärmen können, aber nur wenige enthielten Spuren von TNT. Das waren die Töpfe, in denen sich die Bienen versammelten.

Kezic sagte der AP, dass die Bienen mehrere Vorteile haben. Sie wiegen fast nichts, so dass sie im Gegensatz zu Hunden oder Ratten, die für ähnliche Aufgaben geschult wurden, wahrscheinlich keine Minen auslösen. Sie wären auch in Bereichen nützlich, die angeblich bereits als sekundäre Maßnahme entminiert wurden, um sicherzustellen, dass ein Feld tatsächlich geräumt und sicher ist. "Es ist wissenschaftlich erwiesen, dass es auf einem entminten Feld niemals null Minen gibt, und hier könnten Bienen eindringen," er sagte.

Unabhängig davon, wie das Landminenprojekt abläuft, erklärte Janes der Croatian Times, dass die Arbeit mit den Bienen einen weiteren großen Vorteil bietet: "Wenn sie nicht arbeiten, machen sie auch köstlichen Honig."

Kroatien soll am 1. Juli der Europäischen Union beitreten. Das Bienenexperiment wird von einem EU-weiten Programm zur Beseitigung von Landminen namens Tiramisu gefördert.

In MNN verwandt:Hauptzüge Motten, um Bomben zu schnüffeln

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