Hybride aus ausgestorbenen Auerochsen und Eiszeitbison, die in Höhlenmalereien entdeckt wurden

wisent

Eine uralte Bisonart, die einst über 100.000 Jahre in Eurasien und Nordamerika lebte, wurde erst jetzt von Wissenschaftlern entdeckt – und sie haben Eiszeit-Höhlenkünstlern für den Fund zu danken, berichtet Phys.org.

Höhlenmalereien, die vor mehr als 15.000 Jahren entstanden sind, scheinen zwei verschiedene Arten von Bisons darzustellen, eine mit langen Hörnern und großen Vordervierteln – bekannte Merkmale vieler moderner Bisons – sowie eine mit kurzlebigen Hörnern und kleinen Höckern. Forscher haben diese Unterschiede lange Zeit als künstlerische Unvollkommenheit angesehen, aber neue genetische Analysen haben bewiesen, dass die Höhlenkünstler der Eiszeit genau wussten, was sie taten.

Die genetische Analyse ergab nicht nur, dass eine völlig neue Bisonart einst über die nördlichen Breiten der Welt gezogen war, sondern auch, dass die Kreatur das Ergebnis eines Hybridisierungsereignisses war, das vor etwa 120.000 Jahren zwischen den ausgestorbenen Auerochsen und der eiszeitlichen Steppe stattfand Bison. Da Hybridisierung selten zur Speziation führt, stellt dieses Ereignis eine unerwartete Wendung in der Entwicklung dieser großartigen Tiere dar.

"Die Feststellung, dass ein Hybridisierungsereignis zu einer völlig neuen Art führte, war eine echte Überraschung – da dies bei Säugetieren eigentlich nicht der Fall ist," erklärte Studienleiter Alan Cooper. "Die genetischen Signale der uralten Bisonknochen waren sehr merkwürdig, aber wir waren uns nicht sicher, ob es wirklich eine Art gibt – deshalb haben wir sie als Higgs-Bison bezeichnet."

"Higgs Bison," Der vorläufige neue Name für die Mystery-Hybrid-Spezies ist eine spielerische Anspielung auf das Higgs-Boson, ein ebenso schwer fassbares Elementarteilchen in der Physik, dessen Existenz ebenfalls erst kürzlich bestätigt wurde.

Interessanterweise erfuhren die Forscher auch, dass der Higgs-Bison schließlich der Vorfahr des modernen europäischen Bisons oder Wisent wurde, was bedeutet, dass sein genetisches Erbe bis in die Neuzeit erhalten bleibt.

"Die datierten Knochen zeigten, dass unsere neue Art und der Steppenbison mehrmals die Vorherrschaft in Europa tauschten, zusammen mit großen Umweltveränderungen, die durch den Klimawandel verursacht wurden," erklärte Hauptautor Dr. Julien Soubrier. "Als wir fragten, sagten uns französische Höhlenforscher, dass es in eiszeitlichen Höhlen tatsächlich zwei verschiedene Arten von Bisonkunst gibt, und es stellt sich heraus, dass ihr Alter mit dem der verschiedenen Arten übereinstimmt. Wir hätten nie gedacht, dass die Höhlenkünstler Bilder beider Arten für uns hilfreich gemalt hätten."

Paläontologen möchten in alten Höhlenmalereien möglicherweise mehr auf Details achten. Wer weiß, welche anderen alten Arten sich in diesen Darstellungen verstecken könnten, die vor Tausenden von Jahren von menschlichen Augen ausspioniert wurden?.

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