Im Auge des Schwarms

Ultimative Schwärme

Der Zoologe George McGavin stieg in eine giftige Höhle mit Millionen von Fledermäusen hinab, folgte 60 Millionen Landkrabben auf ihrer sechs Meilen langen Laichwanderung zum Meer und ließ sich von Kopf bis Fuß von 40.000 Bienen über den Globus ziehen, um die Geheimnisse des Schwarmverhaltens zu lüften für Animal Planet’s Spezial “Ultimate Swarms”, Premiere am 22. Oktober.

McGavin, der einen Ph.D. Er studierte Entomologie am Imperial College in London und unterrichtete 25 Jahre lang an der Oxford University. Danach startete er eine zweite Karriere als Moderator von Naturgeschichtsprogrammen für die BBC. Er erzählte MNN von seinen Erfahrungen mit schwärmenden Kreaturen und was Menschen von ihnen lernen können.

MNN: Was hat Sie daran interessiert, Schwärme zu studieren??

McGavin:Schwärme gehören zu den beeindruckendsten Spektakeln der Natur. Als Zoologe wollte ich sehen, wie es sich anfühlt, inmitten von wimmelnden Tieren zu sein.

Wie hat es sich angefühlt, von Fledermäusen in der Höhle bombardiert zu werden??

Unter Millionen von mexikanischen Fledermäusen an einem Seil zu hängen, war mit Sicherheit eines der merkwürdigsten Dinge, die ich je getan habe, und es war sehr spektakulär. Im Auge dieses besonderen Schwarms zu sein, gab mir wirklich eine gute Vorstellung von der Größenordnung solcher Ereignisse. Leider hat mir niemand gesagt, dass die Luft auch mit Fledermausurin gefüllt sein würde.

Hattest du Angst, mit Bienen übersät zu sein??

Wenn Bienen schwärmen, sind sie sehr unaggressiv, also habe ich mir keine Sorgen gemacht. Ein paar Tropfen Königinpheromon waren alles, was nötig war, um die Arbeiter davon zu überzeugen, sich auf mich zu konzentrieren. Mit 40.000 Bienen bedeckt zu sein, ist wie einen dicken Pullover zu tragen. Ich wurde nur einmal gestochen, aber nur, weil eine der Bienen unter mein Hemd geriet und in einer Stofffalte gefangen war.

Ist der Zusammenbruch der Kolonie ungeordnet nach dem Schwarmverhalten? Wie, wenn ja?

Der Verlust von Bienen weltweit ist auf viele Faktoren wie Lebensraum und Pestizide zurückzuführen. Momentan wird deutlich, dass einige der weit verbreiteten Insektizide schwerwiegende negative Auswirkungen auf die Bienen haben, indem sie ihr Immunsystem und ihre Navigationsfähigkeiten beeinträchtigen. Bienen sind die wichtigsten Insekten auf der Erde – ohne sie wäre unser Leben ganz anders.

Was können wir aus dem Schwarmverhalten lernen??

Wir erfahren, dass scheinbar komplexe Ereignisse und Verhaltensweisen von relativ einfachen Regeln bestimmt werden. Zu verstehen, wie Schwärme entstehen, ist an sich schon interessant, kann uns aber auch Einblicke geben, um einige unserer eigenen Probleme als Menschen zu lösen.

Welche praktischen Implikationen gibt es? Können Sie Beispiele nennen, wo es auf Menschen zutrifft oder zutrifft??

Reisende Verkäufer besuchen mehrere Standorte auf die effizienteste Weise. Diese Taktik ist üblich, um Ameisen- und Schleimpilze sowie von Menschen entworfene Vertriebsnetze zu suchen.

Welche Studien laufen auf diesem Gebiet und was hoffen sie zu entdecken??

Die Forscher haben jetzt ein gutes Verständnis dafür, warum und wie Schädlingsarten wie Heuschrecken schwärmen. Weitere interessante Bereiche sind Verkehr und Netze.

Was ist der Gesamteindruck von “Ultimate Swarms”?

Geh zur Ameise, du Fauler; Bedenke seine Wege und sei weise!

McGavin stößt sich für Animal Planet Special in die Fledermaushöhle zurück

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