In Cape Cod wird eine große Anzahl gefrorener Meeresschildkröten angespült

Frau posiert mit Kemps ridley

Eine alarmierende neue Realität spült sich an den Ufern von Cape Cod ab.

Das Wasser wird möglicherweise zu kalt, zu schnell, um mit Meeresschildkröten fertig zu werden. Infolgedessen sehen Naturschützer eine Welle nach der anderen, wie die gefährdeten Tiere an den Ufern von Massachusetts angespült werden – anscheinend überrascht von der plötzlichen Temperaturverschiebung.

"Es sieht so aus, als wären sie blitzgefroren," Jenette Kerr von der Mass Audubons Wellfleet Bay Wildlife Sanctuarytells MNN. "Ihre Flossen sind raus. Ihre Köpfe können leicht angehoben sein. Es sah so aus, als ob sie sich bewegten und dann erstarrten. Sie waren wie kleine kalte Eissteine. Ein Stück zu halten war wie ein Stück Eis zu halten."

Meeresschildkröten sind wie alle Reptilien ektothermisch – das heißt, sie sind auf externe Quellen angewiesen, um die Körpertemperatur aufrechtzuerhalten. Deshalb sieht man oft eine Schlange, die sich in der Sonne aalt. Oder vermeiden Sie die Blendung, indem Sie unter die kühlen Grenzen eines Felsens rutschen.

Wenn die äußeren Bedingungen zu frostig werden, können Reptilien ihren Stoffwechsel zum Kriechen bringen. Im Fall von Meeresschildkröten führt extreme Kälte dazu, dass ihr Körpersystem vollständig heruntergefahren wird und eintritt "kalt betäubt" Zustand.

Ein gefrorener Kemps Ridley

"Es ist etwas, das hier seit 20 bis 25 Jahren stattfindet," Kerr erklärt. "Es ist nur allmählich auf einen Punkt angestiegen, an dem wir im Durchschnitt ungefähr 400 kalt betäubte Schildkröten pro Herbst haben."

Bisher haben sich Freiwillige in dieser Saison in fast 600 kalt betäubten Schildkröten an der Küste von Cape Cod getobt, der zweithöchsten Zahl, die das Schutzgebiet jemals gesehen hat. Während viele Schildkröten lebend geborgen und in medizinische Einrichtungen im New England Aquarium gebracht werden, werden mindestens ebenso viele tot aufgefunden.

Die letzte Welle von Castaways, insgesamt 219 Schildkröten, ist erst vor wenigen Tagen gelandet.

"Wir hatten eine sehr ungewöhnliche Erkältung über Thanksgiving," Sagt Kerr. "Es war ein Windschauer aus einzelnen Ziffern. In Kombination mit kalten Temperaturen und starken Winden kamen viele Schildkröten herein. Die meisten von ihnen waren tot."

Riesige Unechte Karettschildkröte auf der Rückseite des LKW

Die meisten Betroffenen waren fast ausschließlich Kemps Ridleys.

Die Art ist bereits vom Aussterben bedroht und hat aufgrund menschlicher Aktivitäten massive Verluste erlitten. Aufgrund ihrer sehr geringen Größe sind Kemps Ridleys besonders anfällig für Temperaturflüsse.

Während Wissenschaftler noch nicht genau wissen, was hinter der kältebetäubenden Epidemie steckt, ist der Standardschurke – der Klimawandel – hier wahrscheinlich ein Faktor. Die Erwärmung der Ozeane lockt Schildkröten zu ausgedehnten, bereits epischen Wanderungen in den Norden, wo die tropischen Reptilien ein Sommerhaus finden, das reich an Schalentieren, Seeigeln und Garnelen ist.

"Das Wasser ist heutzutage so warm, dass sie gut miteinander auskommen können," Sagt Kerr. "Und dann passiert es leider, dass es sich abkühlt und sie Anreize bekommen, nach Süden zu wandern. Einige von ihnen landen am Arm des Kaps und können die Bucht nicht verlassen."

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