In Kenias must-visit Elefantenschule

Ein Elefantenbaby trinkt eifrig eine Flasche Milchnahrung von einer engagierten Pflegekraft des David Sheldrick Wildlife Trust.

In einer Einrichtung am Rande des Nairobi-Nationalparks steht eine kleine Menge lächelnder Menschen ruhig. Erwachsene und Kinder aus aller Welt reihen sich an einem Seil, das einen großen Bereich von rotem Schmutz umgibt. Im Fahrerlager befinden sich Wasserpfützen, Hügel aus weichem, rostrotem Boden, frisch geschnittene Zweige mit grünen Blättern und eine große Schubkarre mit übergroßen Milchflaschen. Der Spielbereich des David Sheldrick Wildlife Trustbaby-Elefanten-Kindergartens ist für die Jugendlichen bereit, die so viele Menschen hierher gebracht haben.

Ein gemeinsames Keuchen und Seufzen der Menge kündigt ihre Ankunft an.

Zu einem flotten Spaziergang kommt eine Gruppe von 13 afrikanischen Elefantenkälbern, die von ihren engagierten menschlichen Kindermädchen begleitet werden, die grüne Mäntel und weiße Safarihüte tragen. Die Elefanten kennen die Routine. Jeder geht auf einen Mann zu, der zwei riesige Milchflaschen trägt. Es ist Essenszeit und die Kälber haben ihre Prioritäten in der richtigen Reihenfolge. Erst kommt die Milch, dann kommt das Spiel.

Ein Elefantenbaby erkundet einen frisch geschnittenen Ast im Spielbereich.

Keine Reise nach Nairobi ist vollständig, ohne die Einrichtung zu besuchen, die an vorderster Front eine der herzerwärmendsten und herzzerreißendsten Aufgaben der Welt erfüllt. Der David Sheldrick Wildlife Trust rettet, rehabilitiert und lässt verwaiste Elefantenkälber frei. Es ist die weltweit erfolgreichste Einrichtung für diese Arbeit, die nicht nur für das Überleben dieser verwaisten Kälber, sondern für die gesamte Art von entscheidender Bedeutung ist. Elefanten verschwinden weltweit schnell.

„Wenn sie nicht wegen Stoßzähnen oder Buschfleisch getötet werden, kämpfen sie gegen den Verlust ihres Lebensraums aufgrund des Drucks auf die Bevölkerung und der Dürre“, erklärt National Geographic. „Eine 1979 durchgeführte Umfrage unter afrikanischen Elefanten hat eine Bevölkerung von ungefähr 1,3 Millionen Menschen veranschlagt. Über 500.000 bleiben. In Asien leben schätzungsweise 40.000 Menschen in freier Wildbahn. Und doch steigt die Zahl der Konflikte zwischen Menschen und Elefanten, während die Elefantenpopulation abnimmt. In Afrika wird fast täglich über Konflikte zwischen Elefanten und Dorfbewohnern berichtet. “

Die Opfer dieser Konflikte sind nicht nur die erwachsenen Elefanten. Kälber landen oft in der sorgfältigen Pflege des Trusts. Einige werden verwaist, nachdem sie in einer Buschfleischschlinge gefangen sind, andere fallen in verlassene Brunnen nahe den Ufern des Flusses. Zu viele, nur Wochen oder Monate in ihrem Leben, werden verwaist, wenn Wilderer ihre Mütter töten.

Ein Elefantenbaby ist in den ersten zwei Jahren seines Lebens auf die Milch seiner Mutter angewiesen, und es dauert weitere zwei Jahre, bis die Milch vollständig entwöhnt ist. Wenn ein Elefant in diesen frühen Jahren seine Mutter verliert, sind seine Überlebenschancen gering.

Dr. Dame Daphne Sheldrick gründete den Trust 1977. Sie war die Frau von David Sheldrick, einem Gründer des Tsavo East National Park. Zu seinen Ehren gründete seine Frau nach seinem Tod den Trust und gründete das erfolgreichste Rehabilitationszentrum für Elefantenbabys und Nashörner der Welt. Aber es hat Zeit und viel Versuch und Irrtum gekostet.

Die Herausforderungen der Elefantenbabys

Elefantenkälber spielen beim David Sheldrick Wildlife Trust.

Dame Sheldrick züchtete unzählige Tiere, als sie mit ihrem Ehemann in Kenia aufwuchs und erwachsen wurde. Elefanten stellten jedoch aufgrund ihrer sensiblen Ernährung eine besondere Herausforderung dar. Die richtige Milchformel zu finden, war eines der ersten Probleme, die sie bewältigen musste. Nachdem Sheldrick mehrere verwaiste Kälber verloren hatte, fand er schließlich die Kombination, die funktionierte – menschliche Säuglingsnahrung und Kokosnuss. Mit dieser Mischung war sie die erste Person, die erfolgreich ein von Milch abhängiges Elefantenkälbchen großzog.

Milch ist die erste Herausforderung bei der Aufzucht eines Elefantenbabys. Der zweite ist Familie. Elefanten sind äußerst soziale Tiere, und Jugendliche brauchen gegenseitige Zuneigung und Elternfiguren, um gedeihen zu können. Dies ist die kritische Sorge, die die Pflegekräfte im Kindergarten leisten können – Nahrung für milchabhängige Jugendliche über Jahre hinweg und die andauernde Zuneigung, die nur die Familie einander entgegenbringen kann, selbst wenn Ihre Familie eine Mischung aus Elefanten und Menschen ist . Die im Trust tätigen Betreuer schlafen sogar mit den Waisenkindern im Stall, damit sie nie alleine sind. Als sozial und emotional hoch entwickelte Tiere sind Liebe und Unterstützung für das Überleben eines Elefantenbabys genauso wichtig wie Milch.

Besucher können die Elefanten, die sich ihnen nähern, liebevoll streicheln.

Das letzte Stück der Rehabilitation, die der Trust anbietet, ist eine Chance für die jungen Elefanten, in die Wildnis zurückzukehren. Nach Ablauf dieser vier Jahre wird ein Kalb aus dem Waisenhaus im Nairobi-Nationalpark in eine Einrichtung im Tsavo-Nationalpark gebracht, in der es wilde Elefanten trifft und die Nuancen der sozialen Dynamik lernt, während sie sich langsam in eine wilde Herde integrieren.

Die Widerstandsfähigkeit der verwaisten Elefanten ist inspirierend. Sie haben ihre Familien verloren und erlitten oft Verletzungen durch die Hände von Menschen. Dennoch ist ihre Sanftmut, Verspieltheit und Zuneigung zueinander und zu ihren menschlichen Betreuern leicht zu erkennen. Es ist diese erhebende und ermutigende Belastbarkeit, die jeden Tag Hunderte von Menschen in das Zentrum zieht.

Augen und Herzen öffnen

Die Elefantenbabys haben eine zweite Chance, zu lernen, wie man spielt, Kontakte knüpft und Fähigkeiten aufbaut, die sie für die Rückkehr in die Wildnis benötigen.

In einer Stunde am Tag, in der das Waisenhaus während des Schlammbades und der „Pause“ des Elefanten für die Öffentlichkeit geöffnet ist, hat der Trust die Chance, die Herzen von jeweils rund 200 Menschen zu erreichen. Die Besucher setzen sich aus Menschen aus der ganzen Welt zusammen, auch aus Ländern, in denen der Elfenbeinhandel fortbesteht. Das Alter reicht von Kleinkindern bis zu Großeltern. Eines Morgens trat unsere kleine Gruppe der Menge bei, bevor sie eine Safari mit der Oceanic Society unternahm. Dies war der perfekte Zeitpunkt, um eine wichtige Perspektive auf Elefanten zu erlangen, bevor sie in freier Wildbahn gesehen wurden.

Während jeder in erster Linie niedliche Elefantenbabys in greifbarer Nähe sieht und vielleicht eines streichelt, wissen viele weit mehr über die Notlage der Elefanten und das Ausmaß der Konflikte zwischen Menschen und Elefanten als erwartet. Jeder geht mit dem Wunsch zu helfen.

Die Elefantenbabys haben eine zweite Chance, zu lernen, wie man spielt, Kontakte knüpft und Fähigkeiten aufbaut, die sie für die Rückkehr in die Wildnis benötigen. (Foto: Jaymi Heimbuch)

Bisher hat der David Sheldrick Wildlife Trust mehr als 150 Säuglingselefanten erfolgreich aufgezogen. Diese Babys sind im Laufe der Jahre aufgezogen worden, bevor sie sich schließlich in ihrem eigenen Tempo wieder ihren wilden Verwandten in Tsavo anschließen. Der Trust hat auch miterlebt, wie Waisenkinder zu Eltern wurden, wobei wild geborene Kälber von Elefanten aufgezogen wurden, die einst von Menschen aufgezogen wurden.

Die Zukunft dieser Elefanten liegt jedoch immer noch in menschlichen Händen. Wir sind der Grund für ihr mögliches Aussterben und die Hoffnung auf ihr Überleben. Wenn Sie dem David Sheldrick Wildlife Trust helfen möchten, seine Mission, verwaiste Elefanten zu rehabilitieren und wilde Elefanten vor Wilderei zu schützen, fortzusetzen, können Sie dem Trust eine Spende zukommen lassen.

Elefanten sind aus verschiedenen Gründen verwaist, aber aus welchen Gründen auch immer erhalten sie dank der Arbeit des David Sheldrick Wildlife Trust eine zweite Chance.

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