Insektenaussterben wird die Natur verändern

Eine Insektensammlung und eine Vergrößerungslinse

Wir können Insekten als Schädlinge betrachten, aber sie spielen eine wichtige Rolle bei der Aufrechterhaltung der natürlichen Ordnung der Welt. Sie bieten Nahrung für viele andere Arten. Sie bestäuben Pflanzen. Sie recyceln Nährstoffe.

All dies ist der Grund, warum eine wissenschaftlich fundierte Übersicht über die in Biological Conservation veröffentlichten globalen Insektenpopulationen so beunruhigend ist. Mehr als 40 Prozent der weltweiten Insektenpopulationen sind rückläufig und sie gehen schnell zurück.

"Die Trends bestätigen, dass das sechste große Aussterben tiefgreifende Auswirkungen auf die Lebensformen auf unserem Planeten hat," Die Forscher schrieben in ihrer Schlussfolgerung.

Ein weit verbreiteter Rückgang von Bugs

Die Schrift über den Tod der Insekten war an der Wand. Ein deutsches Forscherteam gab im Oktober 2018 bekannt, dass die Insektenpopulation des Landes zwischen 1989 und 2016 um 77 Prozent zurückgegangen ist. Ein Forscher in Puerto Rico berichtete von einem ähnlichen Rückgang der Insektenbiomasse, als er Forschungsstandorte erneut besuchte und Daten aus den 1970er Jahren mit denen aus den 2010er Jahren verglich.

Lokal kann jedoch oft global sein, und die in Biological Conservation veröffentlichte Übersicht weist darauf hin.

Neben dem Rückgang um 40 Prozent ist ein Drittel der Insektenarten vom Aussterben bedroht. Verketten Sie diese Tatsachen mit der Feststellung, dass die Biomasse von Insekten – die Masse der in einem Gebiet lebenden Organismen – jährlich um 2,5 Prozent abnimmt, und die Forscher berichten, dass es bis zum Ende des Jahrhunderts zu einem weitverbreiteten Aussterben von Insekten kommen könnte.

"Es geht sehr schnell," Hauptautor und Professor der Universität Sydney, Francisco Sanchez-Bayo, sagte gegenüber The Guardian. "In 10 Jahren werden Sie ein Viertel weniger haben, in 50 Jahren nur noch die Hälfte und in 100 Jahren werden Sie keine mehr haben."

Sanchez-Bayo, der zusammen mit dem Koautor Kris A.G. Wyckhuys von der University of Queensland schrieb, fand echten Grund zur Sorge:

Da Insekten die weltweit am häufigsten vorkommende und (artenreichste) Tiergruppe darstellen und wichtige Dienste innerhalb der Ökosysteme erbringen, können solche Ereignisse nicht ignoriert werden und sollten entschlossene Maßnahmen zur Abwendung eines katastrophalen Zusammenbruchs der Ökosysteme der Natur veranlassen.

Um den Rückgang der Insekten zu beurteilen, sammelten Sanchez-Bayo und Wyckhuys 73 der besten Studien, die bisher über den Rückgang der Insektenpopulation durchgeführt wurden. Die meisten konzentrierten sich auf europäische und amerikanische Insektenpopulationen, aber Sanchez-Bayo und Wyckhuys umfassten auch Studien aus Australien, China, Brasilien und Südamerika.

Schmetterlinge sind die Insektenkanarien

Ein blauer Morpho-Schmetterling auf einem Blatt

Schmetterlinge und Schmetterlinge gehören laut Rezension zu den am stärksten betroffenen Tieren. Bienen und Käfer sind nicht weit entfernt. Die Schmetterlingspopulationen auf Ackerland in England sind zwischen 2000 und 2009 um 58 Prozent gesunken. Die Population der kalifornischen Monarchenschmetterlinge soll zwischen 2017 und 2018 um 86 Prozent gesunken sein.

Andere Arten, wie Ameisen, Fliegen und Grillen, sind schwer zu messen, aber es gibt kaum Grund zu der Annahme, dass es ihnen besser geht.

Sanchez-Bayo und Wyckhuys verweisen aus den Gründen, die hinter den Stürzen stecken, auf unsere derzeitigen landwirtschaftlichen Praktiken als Täter.

"Die Hauptursache für den Rückgang ist die Intensivierung der Landwirtschaft," Sanchez-Bayo erzählte The Guardian. "Das bedeutet, dass alle Bäume und Sträucher, die normalerweise die Felder umgeben, beseitigt werden. Es gibt also reine Felder, die mit synthetischen Düngemitteln und Pestiziden behandelt werden."

Stärkere Insektizide, die die Insekten und den Boden in der Nähe von Feldfrüchten schädigen, helfen ebenfalls nicht weiter, fügte er hinzu.

Wo es keine starken landwirtschaftlichen Praktiken gibt, vernichtet der Klimawandel und seine steigenden Temperaturen andere Bevölkerungsgruppen, insbesondere in den Tropen.

Beide Forscher empfehlen drastische Änderungen unserer landwirtschaftlichen Methoden, "insbesondere eine ernsthafte Reduzierung des Pestizideinsatzes und seine Substitution durch nachhaltigere, ökologisch ausgerichtete Praktiken."

Eine solche Reduzierung könnte helfen, das Nahrungsnetz zu schonen, auf das wir uns für den Unterhalt verlassen.

"Die Schlussfolgerung ist klar: Wenn wir unsere Produktionsweise von Nahrungsmitteln nicht ändern, werden Insekten in wenigen Jahrzehnten als Ganzes vom Aussterben bedroht sein," Sie schrieben.

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