Ist Aluminium eine große Bedrohung für Bienen?

Biene auf einer lila Blume

Seit Jahren untersuchen Wissenschaftler den raschen Rückgang der Bienenpopulation anhand möglicher Faktoren wie Pestizide, Parasiten, Störungen durch Mobiltelefone und Mangel an Nahrungsmitteln.

Eine Forschergruppe testete eine andere Hypothese. Sie wollten herausfinden, ob Aluminium, das sie „die bedeutendste Umweltverschmutzung der letzten Zeit“ nennen, aufgrund seines Status als bekanntes Neurotoxin ein weiterer Nagel im Sarg für unsere Hummelfreunde sein könnte. Beim Menschen wurde Aluminium in einigen Studien lose mit Krankheiten wie Alzheimer in Verbindung gebracht. In Anbetracht ihrer kognitiven Funktion könnte die Exposition gegenüber hohen Dosen einer solchen Substanz eine potenzielle Katastrophe für die Art darstellen.

Um ihre Theorie zu testen, untersuchten die Forscher Christopher Exley, Ellen Rotheray und David Goulson 20 kommerziell hergestellte Kolonien. Nach 10-wöchiger Überwachung der Bienenstöcke wurden die Populationen bei minus 80 Grad Celsius eingefroren. Die Königinnen, Arbeiter, Männchen und Puppen wurden alle gemessen, gewogen und bewertet.

Die gefrorenen Puppen – die inaktive und unreife Form der Bienen beim Übergang von einer Larve zu einem Erwachsenen – wurden in einem Labor aufgetaut. Nach der ersten Reinigung von Oberflächenverunreinigungen wurden sie auf Aluminiumgehalt getestet und enthielten zwischen 13 und 200 ppm des Toxins. Die Daily Mailnotes, dass für den Menschen nur 3 Teile pro Million für das Gehirngewebe gefährlich sein könnten.

„Unsere Daten liefern vorläufige Beweise dafür, dass sich die Exposition gegenüber Aluminium nachteilig auf Hummeln auswirkt, da Kolonien mit hohen Konzentrationen in den Puppen tendenziell kleinere Puppen aufweisen“, schreiben die Autoren.

„Die Beobachtung, dass der Aluminiumgehalt von Hummelpuppen eine Größenordnung (oder mehr) über dem für den Menschen schädlichen Gehalt liegt, gibt Anlass zur Sorge. Bienenvölker sind in hohem Maße von der Fähigkeit der Völker abhängig, während der Nahrungssuche große Entfernungen zu lernen, zu navigieren und zu fliegen. Daher ist zu erwarten, dass sie besonders empfindlich auf neurotoxische Effekte reagieren. “

Die Forscher spekulieren, dass eine so hohe Menge an Aluminium in den Puppen „die Entwicklung der kognitiven Leistungsfähigkeit bei erwachsenen Bienen beeinträchtigen“ könnte.

Wie werden die Bienen mit dem Aluminium dosiert? Wahrscheinlich durch Pollen und Nektar, das Brot und die Butter einer Biene. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Nektar, eine Hauptnahrungsquelle für Bienen, möglicherweise mit Aluminium kontaminiert ist. In Experimenten, bei denen Nektar mit einer Zuckerlösung, die Aluminium enthielt, ausgetauscht wurde, ernährten sich die Bienen weiterhin, ohne durch die Zugabe des Toxins beeinträchtigt zu werden.

Da es sich um eine kleine Stichprobe handelte, sollten nach Ansicht der Forscher weitere Untersuchungen durchgeführt werden, um das Ausmaß des Problems zu ermitteln und die möglichen Folgen zu ermitteln.

Erst im letzten Monat kündigte das Weiße Haus die nächsten Schritte zur Bekämpfung des Niedergangs von Bestäubern wie Honigbienen an, ein Problem, das die Aufmerksamkeit der Regierung auf sich zog, da jedes Jahr 15 Milliarden Dollar an Honigbienen für landwirtschaftliche Kulturpflanzen aufgewendet werden. Die geplanten Maßnahmen umfassen die Errichtung von Bestäubergärten an Bundesgebäuden und die Wiederherstellung von mehreren Millionen Hektar Land, das vom Bund verwaltet wird. Das Weiße Haus ermutigt auch Privatpersonen, bestäuberfreundliche Pflanzen auf ihrem eigenen Grundstück anzupflanzen, um Bienen, Schmetterlingen und anderen Insekten Nahrung zuzuführen.

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