Jeder mag Pinguine: 5 inspirierende Naturschutzgeschichten

Pinguine tauchen ins Wasser

Pinguine sind eines der bekanntesten Tiere der Welt. Diese entzückenden, gekleideten Vögel, die über das Eis watscheln, haben vielleicht unser Herz erobert, aber es ist überraschend, wie wenig die meisten von uns über sie wissen. Aus diesem Grund freuen wir uns über den Penguin Awareness Day, der am 20. Januar stattfindet. Dies ist eine Gelegenheit, unser Wissen über Pinguine aufzufrischen, über die Bedrohungen zu erfahren, denen sie ausgesetzt sind, und ihre Erfolgsgeschichten zum Schutz der Pinguine zu feiern!

süßer Pinguin allein stehend

Zu den Bedrohungen für Pinguine gehört das offensichtliche Problem des Klimawandels, der sowohl ihren Brutstandort als auch ihre Nahrungsquellen verändert. Mit weniger Eis werden Pinguinarten, die von Meereis abhängig sind, um einen Nist- und Jagdplatz zu finden, einem ernsthaften Rückgang ausgesetzt sein. Der Bericht A2008 von World Wildlife Fundestimated besagt, dass „50 Prozent der Kaiserpinguine und 75 Prozent der Adelie-Pinguine wahrscheinlich sinken oder verschwinden werden, wenn die globalen Durchschnittstemperaturen um nur 2 Grad Celsius über das vorindustrielle Niveau steigen – ein Szenario, das in weniger erreicht werden könnte als 40 Jahre. “

Überfischung ist ein weiteres großes Problem, das Pinguine betrifft: Je mehr Krill, Sardinen und Sardellen aus dem Meer entfernt werden, desto weniger können diese magischen Vögel fressen.

Einige Bedrohungen für Pinguine sind jedoch weniger offensichtlich. Zum Beispiel werden Pinguine oft als Beifang gefangen, unbeabsichtigt gefangen und von Haken und Netzen ertränkt, die für Fische abgeworfen werden – genau wie Schildkröten, Delfine und Seevögel. Wetteränderungen während der Brutzeit, einschließlich ungewöhnlicher Regenmengen, können schlimme Folgen haben. Krankheiten, Raubtiere von natürlichen und eingeschleppten Raubtieren, Ölverschmutzungen und Meeresverschmutzung sind alles Hindernisse, denen sich diese einzigartigen Vögel stellen müssen.

Zum Glück sind nicht alle Neuigkeiten für Pinguine schlimm. Tatsächlich hat es im Laufe der Jahre erstaunliche Erhaltungsbemühungen gegeben, und am Tag des Pinguinbewusstseins möchten wir die Bemühungen feiern, die für Pinguine einen großen Unterschied gemacht haben.

1. Match-Making für afrikanische Pinguine:Der Afrikanische Pinguin wurde kürzlich in die Liste der gefährdeten Arten aufgenommen, nur noch etwa 52.000 sind in freier Wildbahn. Wissenschaftler vermuten, dass die Ursache ihres Rückgangs ein Rückgang ihrer Nahrungsquelle für Sardellen und Sardinen ist, die von Menschen überfischt werden. Aber die kalifornische Akademie der Wissenschaften (CAS) und andere Aquarien und Zoos im ganzen Land geben die Hoffnung nicht auf, diese Pinguine wieder in eine gesunde Population zurückzubringen.

CAS ist Teil eines Zuchtprogramms für in Gefangenschaft lebende afrikanische Pinguine, das unermüdlich daran arbeitet, einen autarken und äußerst vielfältigen Genpool für die Art zu erhalten, während Wissenschaftler untersuchen, was den Rückgang der afrikanischen Wildpinguine verursacht. Das Programm vermeidet das Einfangen von Pinguinen aus der Wildnis und führt auch keine Pinguine wieder ein. Stattdessen arbeiten alle Aquarien und Zoos, die Teil des Programms sind, zusammen, um sicherzustellen, dass die in Gefangenschaft befindlichen Vögel genetisch so vielfältig und stark sind wie ihre wildlebenden Gegenstücke. Es ist ein Backup-Plan für die Wildpopulationen und dank des Engagements der Programmteilnehmer sieht es gut aus.

2. Kleine blaue Pinguine bekommen große Leibwächter:Diese winzigen Pinguine, die auch als Feenpinguine bekannt sind, haben in den letzten Jahren in den Nachrichten Furore gemacht, nachdem sich ungewöhnliche Erhaltungsmaßnahmen als erfolgreich erwiesen hatten. Wir denken normalerweise nicht an Hunde, die Wildvögel gut begleiten, aber das ist nicht der Fall bei kleinen blauen Pinguinen, die in Form von Maremma-Hundewächtern Schutz vor Raubtieren gefunden haben.

kleiner blauer Pinguin

Kleine blaue Pinguine sind die kleinsten Pinguinarten, daher brauchen sie große Freunde, um Raubtiere wie Füchse und wilde Hunde abzuwehren. „Eine Kolonie von Feenpinguinen auf Warrnambools Mittelinsel vor der Südküste Australiens ist aufgrund von Angriffen von Füchsen und Wildhunden dramatisch geschrumpft. Dank ihrer neuen Leibwächter steigt ihre Zahl jedoch wieder an – zwei Maremmas, eine italienische Schäferhunderasse, die sich mit der Herde oder der Herde von Tieren, die sie schützt, verbindet, “berichtete TreeHugger im Jahr 2009. Das Experiment mit Maremmas war immer noch ein Erfolg in 2013, als TreeHugger berichtete: „Wir haben vor ungefähr 4,5 Jahren zum ersten Mal darüber geschrieben und seitdem haben sich die Dinge immer weiter verbessert und die Erwartungen so gut wie aller Beteiligten übertroffen. Die letzte Volkszählung ergab ungefähr 200 erwachsene Züchter, aber am wichtigsten ist, dass seit der Landung ihrer Hundeleibwächter auf der Insel kein einziger kleiner Pinguin von einem Fuchs getötet wurde! “

3. Pinguine mit weißen Flossen bekommen Hilfe von einem Bauern:Der Pinguin mit den weißen Flossen ist eine der kleinsten Pinguinarten der Welt. Lange Zeit hielten Wissenschaftler ihn für eine Farbveränderung des kleinen blauen Pinguins. Aber im Jahr 2006 wurde gezeigt, dass es sich um eine eigene Art handelt, die jedoch bedroht ist. In den letzten zehn Jahren hat sich ihre Population jedoch fast verdoppelt, dank Francis und Shireen Helps (ja, das ist ein mehr als angemessener Nachname), die Ackerland besitzen, in dem sich eine der wichtigsten Brutstätten der Pinguine befindet. Die Vögel waren jahrzehntelang in einem steilen Rückgang begriffen, und in etwa 50 Jahren gingen bis zu 80 Prozent ihrer Population verloren. Sie waren Opfer eingeführter Raubtiere und des Verlustes von Lebensräumen.

Aber Helps, der sich daran erinnert, wie ein Kind jeden Abend die lauten Rufe der Pinguine hörte, begann mit dem Department of Conservation (DoC) zusammenzuarbeiten, um Raubfallen zu installieren und Nistkästen aufzustellen. Er bot auch Kajaktouren und Pinguintouren an, um Spenden für die Naturschutzarbeit auf seinem Land zu sammeln. Seine Bemühungen haben einen großen Unterschied gemacht, nicht nur, um die Anzahl der Pinguine mit weißen Flossen zurückzubringen, sondern auch für den gefährdeten gelbäugigen Pinguin, der begonnen hat, in das Gebiet zurückzukehren.

4. Gelbäugige Pinguine erhalten Hilfe von Freunden:Elm Wildlife Tour zeigt, was Tourismusgruppen für die Arten tun können, die sie den Menschen zeigen. Das Unternehmen beteiligt sich an der Finanzierung des Naturschutzes für den vom Aussterben bedrohten Gelbaugenpinguin, einer der seltensten Pinguinarten der Welt nach dem Galapagos-Pinguin. Nur noch rund 4.000 Menschen auf der Welt sind auf der Suche nach Hilfe.

gelbäugiger Pinguin

Die neuseeländische Reisegruppe war an der Bepflanzung von Lebensräumen, der Schaffung von Nistplätzen und der Bekämpfung von Raubtieren beteiligt, um Frettchen und Wasserhähnen fernzuhalten, die von Siedlern sowie wilden Katzen und Hunden nach Neuseeland gebracht wurden. Ihre Bemühungen werden durch den 1987 gegründeten Yellow-Eyed Penguin Trust unterstützt, der Nistplätze umzäunt, um Nester vor Vieh zu schützen, Bäume und Sträucher pflanzt und einen Teil des Waldökosystems zurückbringt, in dem Pinguine nisten (der aber von Siedlern gerodet wurde) Weideland) und kauft Land, um Reserven für Pinguine zu schaffen. Die Bemühungen dieser engagierten Naturschützer haben geholfen – die Artenzahl stieg von nur noch etwa 150 Brutpaaren auf der Südinsel Neuseelands im Jahr 1990 auf schätzungsweise 442 Brutpaare auf dem neuseeländischen Festland im Jahr 2011.

5. Rettung von 40.000 Pinguinen vor einer Ölpest:Eine der schönsten TED-Vorträge, die ich je gehört habe, war die von Dyan deNapoli (unten). Im Jahr 2000 sank ein Schiff vor der Küste Südafrikas, verschüttete 1.300 Tonnen Treibstoff und bedrohte das Leben und den Lebensraum der Hälfte der afrikanischen Pinguinpopulation. Während einige Forscher sagten, die geölten Tiere sollten eingeschläfert werden, da ihre Überlebenschancen gering waren, widersprachen andere Naturschützer und unternahmen unglaubliche Anstrengungen, um 19.000 Pinguine zu retten, zu säubern und freizulassen und 19.500 weitere vor der Gefahr zu retten.

Die Bemühungen – das weltweit größte Tierrettungsereignis in der Geschichte – waren ein voller Erfolg. Über 91 Prozent der Pinguine konnten erfolgreich rehabilitiert und freigelassen werden. Es ist auch ein Beweis dafür, dass die Aufgabe von Tieren, die von Ölverschmutzungen betroffen sind, niemals eine Option sein sollte. Dies war ein entscheidender Moment für die Zukunft eines gefährdeten Vogels, bei dem ein Ereignis einen großen Teil der Arten hätte auslöschen können. Wir könnten uns nicht mehr von den Menschen inspirieren lassen, die durch diese Krise so viele Vögel bekommen haben, und was ihre Arbeit nicht nur für afrikanische Pinguine bedeutet, sondern für alle, die diesen zusätzlichen Anflug von Optimismus brauchen, während wir unsere Bemühungen zum Schutz unseres Planeten fortsetzen.

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