Jetzt kennen wir den Grund für den Stoßzahn des Narwals

Narwale tusking

Bekannt als "die Einhörner des Meeres," Narwale sind einzigartig für den einsamen Stoßzahn, der durch die Spitzen ihrer Köpfe ragt. Das Horn ist eigentlich ein Eckzahn, der bis zu drei Meter lang werden kann. Bis vor kurzem waren sich die Wissenschaftler jedoch nicht sicher, welchen Zweck sie hatten.

Untersuchungen aus dem Jahr 2014 legen nahe, dass der Stoßzahn als Sinnesorgan verwendet wird, um dem Narwal dabei zu helfen, Veränderungen in seiner Umgebung zu erkennen. Forscher sagen, Männer der Art könnten die Hörner benutzen, um nach Nahrung zu suchen oder Partner zu finden. Die Ergebnisse der Studie wurden in der Zeitschrift The Anatomical Record veröffentlicht.

"Die Leute haben gesagt, es ist alles von einem Eispickel bis zu einer akustischen Sonde, aber dies ist das erste Mal, dass jemand eine sensorische Funktion entdeckt und die Wissenschaft hat, dies zu zeigen," Der Hauptautor der Studie, Dr. Martin Nweeia von der Harvard School of Dental Medicine, berichtete der BBC.

Ein Team internationaler Ermittler arbeitete zusammen, um die Funktion der ungewöhnlichen Protuberanz des Narwals zu verstehen. Dazu fingen sie einige der schwer fassbaren Tiere ein und verankerten sie mit einem senkrecht zum Ufer verankerten Netz.

Die Forscher fanden heraus, dass die äußere Zementschicht des Stoßzahns porös ist, die innere Dentinschicht Röhren aufweist, die zur Mitte hin verlaufen, und die Pulpa in der Mitte Nervenenden aufweist, die mit dem Gehirn des Tieres verbunden sind. Die Struktur macht den Stoßzahn empfindlich gegenüber Temperatur- und chemischen Unterschieden in der Umgebung.

Als der Stoßzahn beispielsweise im umgebenden Wasser unterschiedlichen Salzgehalten ausgesetzt war, stellten die Forscher eine Veränderung der Herzfrequenz des Narwals fest.

Die Tiere können grundsätzlich "Geschmack" die Konzentrationen von Chemikalien im Wasser. Aus diesem Grund glauben Forscher, dass Männer den Stoßzahn benutzen können, um Nahrung zu finden. Sie scheinen auch in der Lage zu sein, Weibchen zu finden, die bereit sind, sich zu paaren.

Nweeia erzählte der BBC, dass er fasziniert ist, dass Narwale ihre ganze Energie in den Anbau eines einzelnen Stoßzahns stecken, anstatt ein Gebiss zu haben, um sich von großen Fischen zu ernähren.

"Wenn Sie nach einem idealen und faszinierenden Zahn suchen, um ihn zu studieren, steht außer Frage, dass dies der Fall ist."

Atemberaubende Stoßzähne

Aufnahmen aus Kanada können eine der vorläufigen Schlussfolgerungen der Studie von Nweeia stützen: Verwendung der Stoßzähne zum Auffinden von Nahrungsmitteln. Eine weitere Besonderheit? Die Hörner können auch den Narwalen helfen, sich auf das Essen vorzubereiten.

Das Video oben, das mit Drohnen des WWF in Kanada im Jahr 2017 aufgenommen wurde, zeigt Narhwals im Tremblay Sound in Nunavat, die mit den Stoßzähnen auf Artic Cod einschlagen, um sie zu betäuben und den Fisch dann zu verschlingen.

Steve Ferguson von Fisheries and Oceans Canada erklärte in einem Video für die Agentur, dass das Drohnenmaterial männliche Narwale zeigt "Art, den Kabeljau mit dem Stoßzahn zu verfolgen […] und als der Kabeljau nahe der Spitze des Stoßzahns positioniert war, gab ihm die Art des Narwals einen schnellen, harten Schlag, der den Fisch wahrscheinlich betäubte – es sah aus, als wäre es für einen Moment nicht bewegen – und dann würde der Narwal mit seinem Mund einziehen und die Beute ansaugen."

Angesichts dessen, dass wir dieses Verhalten nicht zuletzt aufgrund der generellen Unauffälligkeit von Drohnen erst jetzt beobachten, sind die Forscher gespannt, welche weiteren Verwendungsmöglichkeiten die Stoßzähne bieten. Ein doppelter Sinnesorgan- und Kabeljau-Stunner ist schon ziemlich aufregend. Welche anderen Verwendungsmöglichkeiten könnten diese Kreaturen der Tiefe für diesen hornähnlichen Zahn haben??

Diese Geschichte wurde ursprünglich im Jahr 2016 veröffentlicht und mit neuen Informationen aktualisiert.

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