Kaliforniens Monarchfalterpopulation sinkt in einem Jahr um 86%

Schmetterlinge versammeln sich auf einem Ast in Pismo Beach, Kalifornien

Seit 1997 veranstaltet die Xerces Society for Invertebrate Conservation jedes Jahr den Western Monarch Thanksgiving Count, eine jährliche Veranstaltung, bei der Bürgerwissenschaftler die überwinternden Monarchfalter in Kalifornien zählen.

Während die endgültigen Zahlen erst Ende Januar vorliegen, sind es die vorläufigen Zahlen "störend niedrig," nach einer Xerces-Aussage.

"Im Jahr 2017 machten [die vorläufige Zählung] Gebiete 77 Prozent der gesamten überwinternden Monarchenbevölkerung aus und beherbergten ungefähr 148.000 Monarchen," Emma Pelton, eine vom Artenschutz bedrohte Biologin der Xerces Society, schrieb in einer Erklärung. "Im Jahr 2018 haben die gleichen Standorte nur 20.456 Monarchen. Dies entspricht einem Rückgang von 86 Prozent gegenüber dem Vorjahr."

Ein stetiger Rückgang

Mehrere Standorte in Kalifornien dienen den Monarchen als Überwinterungsgebiet, und die Xerces Society zählt jedes Jahr die Schmetterlinge, die sich im Goldenen Staat aufhalten. In der Vergangenheit sind Millionen von Monarchen an die kalifornische Küste gereist, um gemeinsam den Winter zu überstehen und sich in großen Gruppen auf Eukalyptuszweigen zu versammeln. Infolgedessen sind Orte wie Muir Beach und Pismo Beach normalerweise voller orange-schwarz geflügelter Kreaturen, wenn die Schmetterlinge die nördlichen USA und Kanada verlassen. Sie bleiben in Kalifornien oder fahren weiter nach Mexiko.

Rund um Thanksgiving besuchen Freiwillige der Xerces Society die beliebtesten Orte, etwa 90 bis 100, um eine vorläufige Zählung zu erhalten. Eine weitere Zählung wird Ende Dezember und Anfang Januar durchgeführt. Die Gesamtzahl der Standorte ändert sich jedes Jahr, wobei für 2017 mehr als 250 Standorte überwacht wurden.

Schmetterlinge fliegen um einen Baum

Bei der ersten Zählung des Jahres zählten Freiwillige mehr als 1,2 Millionen Schmetterlinge, und Experten gehen davon aus, dass in den achtziger Jahren 4,5 Millionen Monarchen in Kalifornien Halt machten. Seitdem sind die Zahlen jedoch je nach Jahr gesunken oder sogar gefallen. Kein Jahr seit ’97 hat sich 1 Million Schmetterlingen angenähert, wobei die meisten seit 1998 zu Hunderttausenden gezählt wurden. Jetzt können diese Zahlen zu Zehntausenden werden.

Pelton räumt ein, dass diese Zahlen schwanken, manchmal sogar im zweistelligen Prozentbereich, aber der Rückgang der vorläufigen Zahlen in diesem Jahr bedeutet, dass in Kalifornien in diesem Winter möglicherweise weniger als 30.000 Schmetterlinge zu sehen sind. Eine derart niedrige Zahl ist besonders besorgniserregend, da laut einer Studie aus dem Jahr 2017, die in der Zeitschrift Biological Conservation veröffentlicht wurde, 30.000 Schmetterlinge das Nötigste sind, um die wandernde Population der Art zu erhalten.

Die Xerces Society wird Ende Januar eine vollständige Anzahl von Schmetterlingen freigeben.

Unklare Gründe zur Besorgnis

Monarch Buttterflies gruppieren sich entlang des Pismo Beach

Die Zahl für die überwinternde Bevölkerung im Jahr 2018 war laut Pelton nicht gut. Die Brut- und Migrationszeiten waren "Rau." Zugpopulationen kamen 2018 zu spät in die Brutstätten und waren viel schwerer zu finden als in den Vorjahren. Dies trotz einer anständigen Ernte von Wolfsmilch, einem besonderen Liebling der Monarchen. Langfristige Monarchenzählungsprojekte in dem Staat zeigten, dass die Zahlen bereits zu Beginn der Brutzeit im März und April niedrig waren, und es scheint, dass sich die Population einfach nie erholte.

Die Gründe für den starken Rückgang sind nicht bekannt, aber es sind unzählige Ereignisse eingetreten. Eine späte Regenzeit könnte die Schmetterlinge im März in einer besonders gefährdeten Phase ihres Lebenszyklus geschädigt haben. Eine schwere und lang anhaltende Waldbrandsaison in Kalifornien trug zu einer erhöhten Rauchentwicklung und schlechter Luft bei. und die verschiedenen Ökosysteme Kaliforniens erholen sich immer noch von der Dürre.

Pelton lehnt die Vorstellung ab, dass es zu einer verzögerten Migration kommt und die Schmetterlinge sich gerade an einem anderen Ort befinden.

"Monarchen werden an keiner anderen Stelle in ihrem Sortiment in großer Zahl gemeldet, und die Zahl der Erntedankfeiern nimmt trotz wiederholter Besuche von Freiwilligen, die einen Aufwärtstrend sehen möchten, im Allgemeinen nicht zu," Sie schreibt. "Darüber hinaus deuten zwei Jahre Neujahr darauf hin, dass die Monarchen in der Regel nicht später als zum Erntedankfest an der Küste eintreffen, zumindest nicht in großer Zahl. In den letzten zwei Jahren haben wir festgestellt, dass die Neujahrszahlen Anfang Januar um 40 bis 50 Prozent niedriger sind als die Thanksgiving-Zahlen im November."

Für Pelton sind diese Gründe möglicherweise nur eine Erklärung für die niedrigen Zahlen in diesem Jahr. Eine längere Sichtweise, argumentiert Pelton, ist notwendig, um den Schmetterlingen wirklich zu helfen. Diese niedrige Zahl ist Teil eines langfristigen Rückgangs. "Während westliche Monarchen dieses Jahr anscheinend unter besonderem Pech zu leiden haben, besteht die eigentliche Sorge darin, dass die Bevölkerung angesichts der kumulativen Auswirkungen all der Belastungen, denen die Bevölkerung seit Jahren ausgesetzt ist, möglicherweise nicht in der Lage ist, sich schnell davon zu erholen Jahre."

Zu diesen Belastungen zählen der Verlust von Lebensräumen für Zucht und Migration, Pestizide und der Klimawandel.

Der wahre Test, sagt Pelton, wird die Zahl 2019 sein und ob die westliche Population der Monarchfalter überleben kann oder nicht. Die östliche Bevölkerung in Mexiko scheint stabil zu bleiben, obwohl sie seit Mitte der neunziger Jahre um schätzungsweise 80 Prozent zurückgegangen ist.

Wie kannst du helfen

Ein Monarchfalter hockt auf einer Betriebsniederlassung

Auf individueller Ebene gibt es einige Maßnahmen, die Sie ergreifen können, um der Schmetterlingspopulation der westlichen Monarchen zu helfen.

1. Werden Sie Bürgermonitor.Wenn Sie daran interessiert sind, die jährliche Zählung der Xerces Society zu unterstützen, können Sie sich zum freiwilligen Monarchen-Monitor ausbilden lassen. Auf ihrer Website finden Sie Informationen dazu.

2. Nektarpflanzen pflanzen.Nektarquellen, die das ganze Jahr über blühen, vor allem aber im Herbst und Frühling, helfen den Monarchen, ihren Lebenszyklus fortzusetzen und zu ernähren. Xerces verfügt über eine Nektaranleitung, die Ihnen den Einstieg erleichtert.

3. Pflanzen Sie Wolfsmilch.Wolfsmilch kommt in einigen Gebieten auf natürliche Weise vor, aber wenn man ihn an geeigneten Stellen pflanzt, insbesondere in Kalifornien, kann dies den Schmetterlingen ungemein helfen. Sie verwenden Wolfsmilchpflanzen, um ihre Eier zu spielen, und sobald sie geschlüpft sind, fressen die bald erscheinenden Schmetterlinge den Wolfsmilch.

4. Verwenden Sie keine Pestizide und Insektizide mehr.Diese Chemikalien schädigen nicht nur Schmetterlinge, sondern auch andere Insekten. Es gibt andere Möglichkeiten, um Ihre Pflanzen zu schützen, die Insektenpopulationen nicht schädigen, und der Leitfaden von Xerces zu Pestiziden in Ihrem Garten kann Ihnen dabei helfen.

Like this post? Please share to your friends:
AskMeProject