Kein Witz: Wir sind nicht die einzigen Tiere, die lachen

Ein Schimpanse, der auf seiner Seite liegt und lacht

Egal wie viele lachende Katzenmemes das Internet zu überfluten drohen, egal wie viele grinsende Hundevideos Sie LOL oder ROFLing haben, Wissenschaftler müssen noch beweisen, dass Katzen oder Hunde wirklich lachen können.

Jetzt lachen Schimpansen und Ratten. Das ist wissenschaftlich bewiesen – oder wissenschaftlich so nahe wie es Wissenschaftler bekommen.

Aber Katzen und Hunde? Oder sagen wir, lachende Hyänen oder lachende Möwen? Mache irgendwelche Tiere (außer für dich, mich und diese fröhlichen Ratten und Schimpansen) und lache?

Besser noch: Haben Tiere überhaupt Sinn für Humor??

Tierlachen studieren

Bisher sind die Antworten trübe. In den frühen 2000er Jahren entdeckte die Tierverhaltensforscherin Patricia Simonet, als was es sich handelte "Hundelachen," ein"atmungsaktiv ausgeprägte erzwungene Ausatmung" diese Hunde pflegten zu spielen, und in einer Studie wurde gezeigt, dass sie andere Hunde beruhigen.

War das wirklich ein Lachen? Oder nur schwer keuchend?

Für Katzen ist es einfach zu sagen, dass eine schnurrende Katze glücklich und zufrieden ist, aber es ist ein großer Sprung, dieses Schnurren als zu bezeichnen "Katzenlachen." Tatsächlich hat sich gezeigt, dass Katzen aus vielen ausgesprochen unlustigen Gründen schnurren.

"Obwohl es verlockend ist zu behaupten, dass Katzen schnurren, weil sie glücklich sind," Leslie A. Lyons, jetzt Professor am College of Veterinary Medicine an der University of Missouri, berichtete Scientific American im Jahr 2006, "Es ist plausibler, dass das Schnurren von Katzen ein Kommunikationsmittel und eine potenzielle Quelle der Selbstheilung ist."

Hunde und Katzen können also etwas tun, das vielleicht als Lachen ausgelegt werden könnte. Aber diesen scheinbar einfachen Sprung zu machen, ist schwierig. Jeder Versuch, ein menschliches Merkmal einem anderen als dem menschlichen zuzuschreiben – es wird Anthropomorphisierung genannt – ist von Natur aus riskant.

Vergessen wir nicht, dass Tiere… anders sind.

Ein lächelnder Hund mit herausstehender Zunge

Den lustigen Knochen finden

In den letzten 10 oder 15 Jahren haben Studien mit Ratten und Schimpansen viele Experten davon überzeugt, dass manche Tiere – vor allem Ratten und Schimpansen – tatsächlich hin und wieder ein gutes Lachen ausbrechen können.

Eine Studie aus dem Jahr 2000 kam zu dem Schluss, dass Ratten beim Kitzeln ein hohes „Zwitschern“ ausstrahlen und der genussbringenden Hand, die kitzelt, sogar nachjagen werden. Im Jahr 2009 in einem Papier mit dem Titel "Rekonstruktion der Entwicklung des Lachens bei Menschenaffen und Menschen," Die Forscher fanden heraus, dass junge Primaten wie Orang-Utans und Schimpansen, wenn sie gekitzelt werden, rausgelassen werden "kitzelinduzierte Vokalisationen."

Mit anderen Worten, sowohl Ratten als auch Schimpansen lachen.

Erst letzten Monat gelangten Wissenschaftler in einer anderen Studie zu dem Schluss, dass Schimpansen dieselbe Art der Begrüßung verwenden "Gesicht lachen"wenn sie nicht so gekitzelt werden, wie wenn sie gekitzelt werden, was diese Gesichter andeutet "können den Affen die Möglichkeit geben, auf eine explizitere und vielseitigere Weise mit ihren Sozialpartnern zu kommunizieren." Genau wie Menschen, heißt es in der Studie.

Die Forscher machten einen weiteren Schritt: "Basierend auf den aktuellen Erkenntnissen prognostizieren wir, dass sich die Fähigkeit des Menschen, Mimik und Vokalisierung auf flexible Weise zu kombinieren, direkt aus der Fähigkeit der Ahnenaffen entwickelt hat."

Es ist leicht, sagen manche, eine Reaktion auszulösen, die wir ein Lachen über Tiere nennen können, indem wir sie nur kitzeln oder rau unterbringen. Aber denken Sie daran, diese Art von Spiel – und diese Art von Lachen – ist auch bei jungen Menschen, sogar bei Säuglingen, üblich, was auf eine tiefe Bindung zwischen Menschen und anderen Tieren hindeutet.

"[N] Eural-Kreisläufe zum Lachen existieren in sehr alten Regionen des Gehirns, und bei anderen Tieren gab es uralte Formen des Spielens und Lachens, bevor wir Menschen mit unserem „ha-ha-has“ und unserer verbalen Wiederholung einhergingen," Jaak Panksepp, ein Neurowissenschaftler aus dem US-Bundesstaat Washington und Autor der wegweisenden Studie aus dem Jahr 2000, berichtete NBCNews.com im Jahr 2005.

Die schwierigere Frage ist, ob Tiere – selbst diese fröhlichen Schimpansen und Ratten – so weit fortgeschritten sind, dass sie tatsächlich eine haben "Sinn" Humor. Ob sie über etwas lachen können, das keine körperlichen Reize enthält. Das war schwieriger zu bestimmen.

Trotzdem sollte die einfache Idee, dass Tiere lachen können, ein Lächeln auf das Gesicht jedes Grummels zaubern.

"Die Fähigkeit zu erkennen, dass eine andere Spezies eine wunderbare Reaktion hat oder eindeutig etwas genießt … wir sehen uns darin," Biologe Jonathan Balcombetold der Huffington Post. "Wir können sehen, dass dieses Wesen … etwas erlebt, das dem ähnlich ist, was wir haben."

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