Killerkarpfen bedrohen einheimische Fische im Südosten

Fisch springt aus dem Wasser

Dieser Abschnitt des Tennessee River gilt als das aquatischste Biodiversum des Landes und ist voller Sportfische, gefährdeter Schnecken und Muscheln.

Einheimische rühmen sich, dass Pickwick Lake, wo Mississippi, Alabama und Tennessee zusammenkommen, ist "die kleinmaul-bass hauptstadt der welt." Wels und Büffel füllen kommerzielle Fischernetze. Die Marinas, die die Straßen des Stausees säumen, zeugen von den enormen wirtschaftlichen Auswirkungen von Pickwick.

Dennoch ist der Tennessee River und eine Lebensweise unter Belagerung.

Der Silberkarpfen, eine gefräßige, sich schnell bewegende und stark invasive Art, die den Upper Mississippi River verwüstet, hat Tennessee, Cumberland, Yazoo und andere südliche Bäche im Visier.

In den Reservoirs flussabwärts im Westen von Kentucky sind beispielsweise Karpfen eingedrungen, die jugendliche Bässe und andere Filterfuttermittel für Lebensmittel ausmustern. Im vergangenen November wurden 75 Silberkarpfen von Biologen in Pickwick gerillt. andere Reisen zeigten jedoch keine Karpfen. Die DNA des Karpfens wurde sogar im letzten Herbst in Guntersville Lake – 240 Meilen flussaufwärts von Pickwick – entdeckt.

Der Silberne Karpfen, auch bekannt als Beleidigung für Verletzungen "fliegender Karpfen," kann auch 10 Fuß aus dem Wasser springen und Fischer, Bootsfahrer und Skifahrer schlagen.

Und es gibt noch mehr: Der schwarze Karpfen, ein weiterer stark invasiver asiatischer Import, scheint den silbernen Karpfen zu folgen, während er Muscheln und Schnecken verschlingt.

"Sie machen Fortschritte auf diesem Weg und werden weiter migrieren. Es ist mir egal, was du tust," sagte Jimmy Dees, Manager der Eastport Marina, an einem ruhigen und regnerischen Tag. "Sie werden die Fische in diesem See erschöpfen. Die langfristigen Auswirkungen könnten viel Geld kosten."

Nicht, wenn Angie Rodgers, Dan Schwarz und ein Zug von Biologen aus Bund und Ländern vom Großen See bis zum Golf von Mexiko ihren Willen haben. Rodgers und Schwarz, zusammen mit dem US-amerikanischen Fish and Wildlife Service (Service), verfolgen den Aufwärtstrend der Karpfen.

Für die in Mississippi ansässigen Wasserexperten von unmittelbarer Bedeutung: eine Invasion der Tennessee-Tombigbee Waterway, die den Durchgang zur Mobile Bay und zum Golf von Mexiko ermöglicht.

"Der Südosten ist ein Hotspot der Artenvielfalt. Daher versuchen wir, einen weiteren Rückgang gefährdeter Arten zu verhindern. Es ist eine große Bedrohung," sagte Rodgers, als die helle Morgensonne die 28-Grad-Kälte von Pickwick Lake durchbrach. "Es gibt kein Wundermittel, um sie loszuwerden. Es geht nur darum, zusammenzuarbeiten, um ihre Bewegung und mögliche Auswirkungen zu verlangsamen."

„Ausrottung ist das ultimative Ziel“

große Fische hautnah

In den 1970er Jahren wurden Silber-, Schwarz- und zwei andere Karpfenarten aus Südostasien importiert, um Welsfarmen und Abwasserteiche von Unkräutern und Parasiten zu säubern. Hochwasser half ihnen, einer Farm in Arkansas zu entkommen. Der Fisch floss den Mississippi hinauf und in die Nebenflüsse, die bis in 31 Bundesstaaten und Kanada reichen. Schlösser und Dämme behindern nicht immer ihren Marsch.

Die Bekanntheit der Silber- (und Großkopf-) Karpfen beruht hauptsächlich auf Nebenflüssen der Großen Seen und befürchtet, dass dies die Fischereiindustrie in der Region schädigen könnte, die jährlich mehrere Milliarden Dollar kostet. Ein von Beamten aus Illinois unter Vertrag genommener Fischer hat letzten Sommer einen Karpfen 10 Meilen unterhalb des Michigansees gefangen.

Jetzt ist der Süden an der Reihe, sich Sorgen zu machen. Crappies, Brassen und Schwarzbarsche häuften sich vor 20 Jahren über viele der Seen und Ochsen im Yazoo River-Becken von Mississippi. Die Biologen der Fischerei haben im vergangenen Jahr vier Ochsenbögen befragt und festgestellt, dass Silberkarpfen 90 Prozent des Fischbestandes ausmachen.

Der Fisch, der 40 Pfund erreichen kann, reiste den Ohio River hinauf und in die Flüsse Tennessee und Cumberland, die vor etwa einem Jahrzehnt massenhaft in den Seen Barkley und Kentucky landeten. Bassfischer klagen zunehmend über weniger Anlandungen und machen die Karpfen dafür verantwortlich.

Forscher von Tennessee Tech, die vom Service finanziell unterstützt wurden, haben kürzlich in einem Bericht geschrieben, dass "Alle empirischen und anekdotischen Beweise deuten auf eine rasche Ausbreitung von [asiatischen Karpfen] in beiden Flusssystemen und in ihren Nebenflüssen sowie auf eine erfolgreiche Reproduktion durch Silberkarpfen im Quellgebiet des Kentucky Lake hin."

Die Tech and Murray State University markierte mehr als 100 Silberkarpfen in Kentucky Lake und 10 in Pickwick. Die akustische Unterwassertelemetrie bestimmt, in welche Richtung sich die Fische bewegen. Die erste Runde der Ergebnisse wird im Sommer erwartet.

"Wir versuchen, die Bevölkerungsverteilung innerhalb der Stauseen herauszufinden," sagte Mark Rogers, der die Cooperative Fishery Research Unit der US Geological Survey bei Tech leitet. "Ausrottung ist das ultimative Ziel. Aber die Unterdrückung und Verhinderung, dass Karpfen flussaufwärts wandern, ist wirklich das, wonach wir streben."

Nicht weit dahinter wurden im letzten Jahr schwarze Karpfen auf den bisher südlichsten Seen Barkley und Kentucky gefangen.

Ein „Unterwasser-Regenwald“ in Gefahr

Person, die Fisch hält

Silber- und Schwarzkarpfen sind eine Gefahr für das Ökosystem eines Flusses. Silber frisst Plankton – Algen und andere mikroskopisch kleine Organismen – die Grundnahrungsquelle für einheimischen Fisch. Schwarze, auch Molluskenfresser genannt, haben menschenähnliche Backenzähne und jagen Schnecken und Muscheln, von denen viele im Tennessee River Becken leben und als bedroht oder gefährdet eingestuft sind.

Asiatische Karpfen können im Allgemeinen täglich bis zu 20 Prozent ihres Körpergewichts verzehren.

"Und sie sind viel fruchtbarer als unsere einheimischen Arten, vermehren sich schneller im Leben und haben mehr Eier," sagte Schwarz, ein Biologe bei der privaten John Allen National Fish Hatchery in Tupelo. "Karpfen können unsere Braten für Nahrung heraus konkurrieren. Wir können eine Fülle von einheimischen Arten verlieren."

Das Tennessee Aquarium flussaufwärts in Chattanooga und die University of Georgia haben im vergangenen Jahr eine alarmierende Studie veröffentlicht, in der die vielfältigsten und gefährdetsten Wasserstraßen des Südostens beschrieben werden. Drei Viertel der Fischarten des Landes und 90 Prozent aller amerikanischen Muschel- und Flusskrebsarten leben im Umkreis von 800 Kilometern um Chattanooga. Der von der National Fish and Wildlife Foundation finanzierte Bericht bezeichnete die biologische Vielfalt der Region "ein wahrer Unterwasser-Regenwald."

Die Wasserscheide des Tennessee River ist mit aquatischer Biodiversität gesegnet – und mit Bedrohungen durch Abfluss, Verschmutzung, Entwicklung und Invasionen verflucht. In der Studie wurde die Gesamtzahl der Fische, Krebse und Weichtiere in 290 Wasserbecken ermittelt. Dabei wurde auch berücksichtigt, wie viele dieser Arten gefährdet, bedroht oder gefährdet waren.

Pickwick Lake führte die Liste an. Wheeler Lake, 70 Meilen flussaufwärts, wurde Zweiter.

Insgesamt sind im Tennessee River-System Dutzende staatlich oder staatlich geschützter Muscheln (einschließlich der südlichen Kammschale), Krebse, Schnecken und Fische (wie der Zwergmuttertier) beheimatet..

Doch mehr als Muscheln und Fische sind gefährdet. Fragen Sie Johnny Robinson, einen kommerziellen Fischer, der Kiemennetze über den Pickwick Lake spült.

"Wir haben eine Menge Karpfen gesehen. jedes Jahr wird es schlimmer und schlimmer," sagte Robinson aus Iuka, Mississippi, der Fisch nach Memphis und in andere Städte in der Region verkauft. "Viele Tage fangen wir 20 oder 30 davon. Sie bleiben in der gleichen Art von Wasser wie Büffel, daher fangen wir immer weniger Büffel und immer mehr Karpfen."

Die Einheimischen befürchten auch, dass die Sportfischerei leiden wird, wenn die Karpfen Pickwick erobern.

"Sie haben ein großes Problem in Kentucky Lake und unser Problem wird auch ziemlich schlimm," besagter Roger Stegall, ein Fischenführer von Iuka, der für die Landung des großen Schwarzbarsches berühmt ist. "Scheint, als wären sie wirklich ruhig bis zu sonnigen Tagen und dann kommen sie an die Oberfläche und du siehst sie in großen Schulen. Sie sind ein Ärgernis, in Bezug auf die Erholung."

Auch gefährlich. Bootsmotoren und andere laute Geräusche erschreckten Silberkarpfen, die dann klar aus dem Wasser sprangen. Angler und Skifahrer berichten zunehmend von den großen Fischen, die in ihre Boote fliegen oder sie umwerfen. Vor einem Jahrzehnt brach Silber einem Teenager, der mit einem Schlauch auf dem Lake Chicot in Arkansas fuhr, den Kiefer. Vor drei Jahren führte Stegall auf dem Ferguson-See, als ein 30-Pfund-Karpfen über sein Boot sprang.

"Wir haben hier immer noch gutes Angeln, aber diese springenden Karpfen sind das, wovor ich wirklich befürchte, was den Tourismus und das Angeln betrifft," sagte Robinson, der Großhändler. "Wenn es so schlimm wird wie an einigen Orten im Norden, können Sie kaum ein Boot steuern, ohne dass sie hineinspringen."

„Die Front im Krieg“

schwarzer Fisch

Rodgers und Schwarz, die Service-Biologen, ließen das Jon-Boot in Indian Creek im Leerlauf laufen, einer Bucht, die in den Pickwick Lake mündet. Hier wurden im vergangenen November zehn Silberkarpfen gefangen, markiert und freigelassen. Rodgers überprüfte ein Telemetrie-Messgerät, das die Bewegungen der Karpfen aufzeichnet.

"Dies ist die Frontlinie im Krieg gegen Silberkarpfen für Tennessee und die Tenn-Tom-Wasserstraße," sie sagte, als ein blauer Reiher obenüberging.

Fish and Wildlife und andere Bundesbehörden arbeiten eng mit Staaten zusammen, um die Karpfen zu bekämpfen. Es ist eine verrückte und teure Herausforderung. Das US-Ingenieurkorps empfiehlt beispielsweise, 275 Millionen US-Dollar für elektrische Barrieren, Geräuschgeneratoren, eine neue Schleuse und einen neuen Kanal auszugeben, um den Karpfen des Mississippi von den Großen Seen fernzuhalten.

Zusätzlich zu Untersuchungen von Tennessee Tech ziehen der Staat, der Dienst und USGS in Betracht "Lärmschutzwände" an verschiedenen Dämmen entlang des Tennessee River. Hochfrequente Schallwellen würden auf die Karpfen gestrahlt, um zu verhindern, dass sie weiter flussaufwärts vorrücken.

Tennessee schuf eine gesetzgebende Task Force, um die Aufmerksamkeit auf den Karpfen zu lenken. Die Kommission wies die Fischereibeamten an, gewerbliche Fischer und Großhändler zu subventionieren, wobei sie möglicherweise die ersten fünf Cent pro Pfund und die letzten ein paar Cent zahlen sollten. Kentucky führt ein ähnliches und erfolgreiches Programm durch, mit dem Fischer einen Cent für den Wechsel von Wels und Büffel zu asiatischen Karpfen erhalten.

"Ich bin am meisten besorgt darüber, dass die Fische nach Ost-Tennessee kommen, wo wir sie jetzt nicht haben," sagte Frank Fiss, Fischereichef der Tennessee Wildlife Resources Agency. "Wir haben immer noch die Möglichkeit, sie zu verlangsamen und setzen alle verfügbaren Mittel ein."

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