Kurzschwanz-Albatros zeigen Anzeichen einer Nistung im Midway Atoll Refuge

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Ein wichtiger – und hoffnungsvoller – Meilenstein in der Erhaltung des gefährdeten Kurzschwanzalbatros wurde im November im Midway Atoll National Wildlife Refuge verzeichnet.

Am 16. November beobachteten die Flüchtlingsmitarbeiter einen erwachsenen Kurzschwanzalbatros, der ein frisch gelegtes Ei auf Eastern Island, einer von drei kleinen flachen Koralleninseln, die das Midway-Atoll etwa 1.200 Meilen nordwestlich von Honolulu bilden, inkubierte.

Seitdem beobachten die Mitarbeiter der Schutzhütte, wie Mann und Frau Inkubationspflichten ausgleichen. Das erwachsene Männchen wurde 1987 als Jungtier auf der japanischen Insel Torishima geboren. Das Weibchen wurde 2003 als Jungtier gebrandmarkt, ebenfalls auf Torishima.

Wenn die Zucht des Paares im Midway Atoll Refuge erfolgreich ist, würde dies den ersten bestätigten Schlupf eines Kurzschwanzalbatros außerhalb Japans in der modernen Geschichte bedeuten.

Die Errichtung einer neuen Brutkolonie ist einer von mehreren wichtigen Schritten, die erforderlich sind, um die Erholung des seltenen Vogels fortzusetzen, da die Hauptbrutkolonie des Kurzschwanzalbatros auf Torishima regelmäßig durch vulkanische Aktivitäten bedroht wird.?Das Paar zuerst "getroffen" im Midway Atoll Refuge während der Brutzeit vor vier Jahren (2007-08). In dieser Saison wurde beobachtet, dass sie nur wenig Zeit miteinander verbrachten. In der zweiten Staffel (2008-09) nahm ihre gemeinsame Zeit zu. In der dritten Saison (2009-10) erreichten sie im Oktober gemeinsam die Brutkolonie der Ostinseln und bauten ein Nest. Jetzt, in ihrer vierten Brutzeit (2010-2011), scheinen sie ein Ei kopuliert und gelegt zu haben.

Der majestätische Kurzschwanzalbatros, der seit 1970 als gefährdet eingestuft ist, ist der größte Seevogel im Nordpazifik mit einer Flügelspannweite von 7 bis 7,5 Fuß. Es ist bekannt für den goldenen, gelben Abdruck auf Kopf und Nacken; für seine große, rosa Rechnung mit blauer Spitze und schwarzem Rand um die Basis; und für seine blassen bläulichen Füße und Beine. Die Lebensdauer beträgt 12 bis 45 Jahre. Paare beginnen mit etwa 7 oder 8 Jahren zu züchten und paaren sich ein Leben lang.

Einst als die am häufigsten vorkommende Albatross-Art im Nordpazifik mit einer Population von mehr als 5 Millionen Erwachsenen angesehen, wurden Kurzschwanz-Albatrosse nach Federn gejagt und auf andere Weise fast ausgerottet.

Bis zum 20. Jahrhundert blieben nur zwei Kolonien auf abgelegenen japanischen Inseln übrig – die Insel Torishima im Philippinischen Meer und die Insel Minami-Kojima in der Nähe von Taiwan im Ostchinesischen Meer. 1939 wurden die Hauptbrutstätten der Kurzschwanzalbatrosse auf Torishima nach einem Vulkanausbruch unter 30 bis 90 Fuß Lava begraben. Die Populationszahlen sanken auf 10 Brutpaare. Seitdem haben Naturschutzbemühungen dazu beigetragen, dass mehr als 2.400 Vögel im gemäßigten / subarktischen Nordpazifik und im Golf von Alaska, entlang der Aleuten und im Beringmeer leben.

Das Midway Atoll National Wildlife Refuge plant seit mehr als einem Jahrzehnt aktiv, eine Brutkolonie zu beherbergen, und diese Bemühungen um den Schutz scheinen sich auszuzahlen. Kurzschwanz-Albatros wurden auf dem Midway Atoll selten gesehen, bevor die Anstrengung begann. Diese Saison markiert den ersten bekannten Paarungs- und Nistversuch. Das Nest wird weiterhin täglich von Mitarbeitern und Freiwilligen mithilfe einer entfernten Videokamera überwacht.

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