Leuchtende Meeresschildkröte ist das erste biofluoreszierende Reptil, das jemals gefunden wurde

leuchtende Schildkröte

Es klingt wie etwas jenseitiges, fit für ein Märchen: eine leuchtende Meeresschildkröte. Aber diese Kreatur ist echt. In der Wissenschaft bislang unbekannt, scheinen einige Karettschildkröten biofluoreszierend zu sein. Ein Team von Wissenschaftlern war kürzlich das erste, das ein solches Tier bei einem Tauchgang vor den Salomonen erlebte.

Die Wissenschaftler, die nach besser bekannten biofluoreszierenden Kreaturen wie Korallen und einigen Fischen suchten, waren fassungslos, als die leuchtende Meeresschildkröte auf sie zuschwamm und mit Neongrün und Rot strahlte.

Weil die Forscher spezielle Geräte zur Beobachtung der natürlichen Biofluoreszenz mit sich führten – ein blaues Licht, das dem blauen Licht des umgebenden Ozeans entsprach, und eine Kamera mit einem Gelbfilter – hatten sie die einmalige Gelegenheit, die leuchtende Schildkröte in ihrer ganzen Pracht zu filmen. Sie können dieses Video exklusiv bei National Geographic hier ansehen.

"Ich habe lange Zeit [Schildkröten studiert] und ich glaube nicht, dass das jemals jemand gesehen hat," sagte Alexander Gaos, Direktor der Eastern Pacific Hawksbill Initiative, zu National Geographic. "Das ist wirklich erstaunlich."

Die Meeresschildkröte ist der erste bekannte Fall von Biofluoreszenz in einem Reptil. BioFluoreszenz, Was passiert, wenn Organismen Licht absorbieren, umwandeln und es in einer anderen Farbe ausstrahlen, ist nicht mit Bio zu verwechselnLumineszenz, Dabei handelt es sich typischerweise um eine chemische Reaktion, bei der Organismen tatsächlich ihr eigenes Licht produzieren. Wissenschaftler beginnen gerade erst, die pulsierende Welt der Biofluoreszenz in der Natur zu erforschen, ein Phänomen, das in der Vergangenheit weitgehend übersehen worden war. Diese Meeresschildkröte ist eine verblüffende Erinnerung daran, wie viel mehr es zu entdecken gibt.

Bisher ist unklar, ob diese leuchtende Fähigkeit nur für eine kleine Population von Karettschildkröten gilt, die auf den Salomonen schwimmen, oder ob sie unter Karettschildkröten und anderen Meeresschildkröten weit verbreitet ist. Dies ist der einzige wilde Habicht, der jemals mit dieser Fähigkeit entdeckt wurde, aber Taucher tragen selten, wenn überhaupt, die richtige Ausrüstung, um ihn zu fangen. Die Forscher testeten einige in der Nähe gefangene junge Habichtscheine, die von einer örtlichen Gemeinde gehalten wurden, und sie leuchteten auch rot. Es sind jedoch weitere Untersuchungen erforderlich, bevor weitergehende Ansprüche geltend gemacht werden können.

Es ist auch zu früh zu sagen, wie die Schildkröten ihre Biofluoreszenz nutzen. Es könnte helfen, sie zu tarnen, während sie zwischen ähnlich leuchtenden Korallen schwimmen, oder es könnte dazu dienen, Raubtiere zu verwirren. Einige fluoreszierende Organismen nutzen ihre Lichtshow als Kommunikationsmittel, und diese Möglichkeit ist auch für die Schildkröten noch nicht auszuschließen.

Leider könnten diese Tiere verschwinden, bevor wir alle Antworten erhalten. Karettschildkröten sind vom Aussterben bedroht, und einige Populationen sind weiterhin vom Aussterben bedroht. Es wäre eine Schande zu sehen, wie diese brillanten Tiere in dem Moment aussterben, in dem wir gerade entdecken, wie hell sie leuchten.

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