Leuchtkäfer! 12 Dinge, die Sie über Blitzwanzen nicht wussten

Leuchtkäfer im Sommer am Wald, Thailand

Es gibt viele Wunder in der Tierwelt zu sehen, aber nur wenige bieten eine solche Verzauberung wie die eines Sommerabends, der mit dem Funkeln von Glühwürmchen unterbrochen ist. Es ist eine einzigartige Erfahrung, wie eine Handvoll lilliputanischer Sterne, die vom Himmel geworfen werden und zwischen Gras und Brombeersträuchern flitzen und schweben. Doch Glühwürmchen faszinieren hinter ihrer bezaubernden Fassade kleine Insekten. Berücksichtigen Sie die folgenden Fakten:

1. Sie sind Käfer, keine Fliegen

Glühwürmchen sind nachtaktive Mitglieder vonLampyridae, eine Familie von Insekten innerhalb der Käfer Ordnung Coleoptera oder geflügelte Käfer. Ja, sie sind offiziell Käfer. Aber wir sind mit der falschen Bezeichnung einverstanden. “Feuerkäfer” haben einfach nicht den gleichen Klang. Und als Bonus: der Familienname,Lampyridaekommt aus dem Griechischen "lampein," was bedeutet zu leuchten … wie eine Lampe.

2. Sie sind zumindest poetisch gesehen Alchemisten

Obwohl sie Basismetalle nicht in Gold verwandeln, erzeugen sie Licht wie von Zauberhand. Wenn sich eine Chemikalie namens Luciferin (mit der gleichen lateinischen Wurzel wie Lucifer) in ihrem Bauch / Schwanz mit Sauerstoff, Calcium und Adenosintriphosphat verbindet, entsteht eine chemische Reaktion, die ihr spektakuläres Licht erzeugt. (Und dann sagte Mutter Natur, lass es Biolumineszenz geben!)

3. Es gibt Glühwürmchen im Westen der Vereinigten Staaten, es fehlt ihnen nur das ‘Feuer’

Klar, Kalifornien hat perfektes Wetter, Palmen und hervorragendes Essen. Aber leider gibt es keine Glühwürmchen. Lassen Sie uns das noch einmal wiederholen: Es leuchten keine Glühwürmchen auf. Von den mehr als 2.000 Arten von Glühwürmchen sind nur einige mit der Fähigkeit zum Glühen ausgestattet. diejenigen, die normalerweise nicht im Westen leben können.

4. Sie sind leichte Genies

Glühwürmchen leuchten auf

Das von der Glühwürmchen erzeugte Licht ist das effizienteste Licht, das jemals erzeugt wurde. Fast 100 Prozent der Energie in der chemischen Reaktion wird als Licht abgegeben; im Vergleich dazu strahlt eine Glühlampe nur 10 Prozent ihrer Energie als Licht aus, die anderen 90 Prozent gehen als Wärme verloren.

5. Sie sind auffällige Flirts

Jede Art hat ein bestimmtes Lichtblitzmuster, und die Männchen verwenden dieses Muster, um den Damen derselben Art mitzuteilen, dass sie gut zueinander passen würden. Wenn eine Frau einen geeigneten Bewerber bemerkt, antwortet sie mit ihrem eigenen speziesspezifischen Blitz. Frauen können auch Flash-Informationen verwenden, um zu entscheiden, mit welchem ​​Mann sie sich paaren. Und dann Feuerwerk!

6. Einige Arten synchronisieren ihr Blinken

Als ob feenhafte Wälder durch das funkelnde Leuchten von Glühwürmchen nicht wunderbar genug gemacht würden, synchronisieren einige Arten ihre Blitze tatsächlich in einer wunderschönen Lichtshow. hallo glühwürmchen disco! Wissenschaftler können nicht mit Sicherheit sagen, warum sich Glühwürmchen synchronisieren, aber es kann das Ergebnis von Konkurrenzkindern sein, die versuchen, die Ersten zu sein, die aufblitzen. Oder wahrscheinlich, weil das gleichzeitige Aufleuchten des Speziesmusters sicherstellt, dass Frauen derselben Spezies die Gruppe der geilen Männer bemerken.Photinus carolinussind die einzigen Arten in Amerika, die gleichzeitig blitzen; Ein großartiger Ort, um sie zu sehen, ist der Great Smoky Mountains National Park, der Glühwürmchen-Touren anbietet. Sehen Sie sich unten die synchronen Glühwürmchen in Aktion an. (Nächster Halt: Vegas!)

7. Sie kommen in einem Regenbogen von Farben

Nun, vielleicht nicht das ganze Spektrum, aber sie kommen in gelb, hellrot, grün und orange.

8. Sie schmecken widerlich

Leuchtkäfer

Nicht, dass wir vorhatten, bald ein Glühwürmchen zu essen, aber für Raubtiere, die eine leichte Mahlzeit mögen, sollten Sie sich vor dem Blitzkäfer in Acht nehmen. Firefly-Blut enthält Lucibufagine, die wie etwas aus einem Harry-Potter-Buch klingen, aber eigentlich ein defensives Steroid sind, das wirklich ekelhaft schmeckt. Raubtiere verbinden den schlechten Geschmack mit dem Licht eines Glühwürmchens und lernen, keine Käfer zu essen, die glühen.

9. Sie erleuchten die Unterwelt

Zumindest im Untergrund. Während es wahr ist, dass viele Insektenlarven unter der Erde leben, werden sie von Glühwürmchenbabys geschlagen "ordentliche Tricks" Abteilung; Einige Arten leuchten unterirdisch. Bei einigen Arten leuchten sogar die Eier. Bizarr, richtig?

10. Einige sind aquatisch

Und dann gibt es die verrückten Glühwürmchen, deren Larven im Wasser leben; Sie haben Kiemen und Sup auf Wasserschnecken, bevor sie sich für ihre nächste Lebensphase auf den Weg nach Terra Firma machen.

Leuchtkäfer auf einer Blume

11. Sie haben seltsame Diäten

Im Gegensatz zum Bilderbuchbild von niedlichen, kleinen Glühwürmchen, die an Blumen knabbern, sind die Larven des Blitzwanzen in der Untergrundwohnung fleischfressend und fressen schleimige Schnecken, Würmer und Schnecken. Wenn sie erwachsen sind, greifen einige zu Kannibalismus und essen andere Glühwürmchen, aber die meisten ernähren sich von Pollen und Nektar (während einige während ihrer kurzen Lebenszeit überhaupt nichts essen)..

12. Ihre Anzahl sinkt

Wenn Sie jeden Sommer weniger Glühwürmchen sehen, sind Sie nicht allein. Anekdoten weisen darauf hin, dass die Populationen von Glühwürmchen zurückgehen könnten, was höchstwahrscheinlich auf eine Kombination aus Lichtverschmutzung, Pestizideinsatz und Zerstörung des Lebensraums zurückzuführen ist. Wenn beispielsweise laut Smithsonian.com ein Feld, auf dem Glühwürmchen leben, überbaut ist, wandern die Glühwürmchen nicht auf ein anderes Feld, sondern verschwinden für immer.

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