Machen Menschen Pinguine krank?

Fotograf schnappt Foto von Pinguin in der Antarktis

Es ist leicht, sich die kalte und isolierte Antarktis als immun gegen einige Einflüsse des Menschen vorzustellen, aber dieses Wunschdenken ist nicht das Ergebnis der Realität.

Astudy, veröffentlicht in “Science of the Total Environments”, weist darauf hin, dass sich humangebundene Krankheitserreger wie Campylobacter jejuni, eine häufige Ursache für Lebensmittelvergiftungen in den USA und in Europa, und sogar ein Salmonellenstamm, der normalerweise nur bei Stadtvögeln auftritt, vom Menschen auf Seevögel übertragen haben.

Keime weitergeben

Tiere, die Krankheiten auf Menschen übertragen, sind nichts Neues. Ebola, Zika und Anthrax können in den Sinn kommen. Wenn Sie versuchen, eine Krankheit zu benennen, die wir an andere Tiere weitergegeben haben – insbesondere an Tiere, deren Übertragung exklusiv ist -, ziehen Sie möglicherweise eine Lücke. Laut Science Magazine können wir Influenza und Mumps weitergeben, und einige Krankheitserreger wie Salmonellen werden zwischen Mensch und Tier hin und her ausgetauscht.

Dieser Vorgang, bei dem Menschen Krankheitserreger an andere Tiere weitergeben, wird als umgekehrte Zoonose bezeichnet. Frühere Forscher vermuteten, dass dieser Keimaustausch nicht in der Antarktis stattfand, aber das Team hinter dieser neuen Studie war sich nicht so sicher. Sie sammelten Stuhlproben von 666 erwachsenen Vögeln aus 24 verschiedenen Arten, darunter Steinpinguine, Atlantik-Gelbnasen-Albatrosse, Riesensturmvögel und Skuas. Wenn Sie auf Krankheitserreger testen, möchten Sie natürlich möglichst sauberen Kot. Daher mussten die Wissenschaftler die Vögel fangen und sie dann mit sterilen Tupfern entfernen.

"Pinguine sind sehr stark … und Skuas sind extrem schlau," Jacob Gonzalez-Solis, ein Umwelt- und Evolutionsbiologe der Universität Barcelona, ​​der an der Studie mitgearbeitet hat, erklärte gegenüber dem Science Magazine. Wenn Sie beim ersten Versuch keine Raubmöwe bekommen, haben Sie das Glück, dass Sie jemals für einen zweiten Versuch nahe genug kommen, fügte Gonzalez-Solis hinzu.

Eine Südpolskua steht auf einem schmutzigen Aufschluss in der Antarktis.

Der Prozess dauerte von 2011 bis 2014 und umfasste Vögel auf Livingston Island vor der Antarktischen Halbinsel. die südlichen Ozeanaußenposten von Marion Island und Gough Island; und die Falklandinseln, ein wichtiger Punkt auf vielen Zugrouten der Vögel. Einmal analysiert, fanden die Forscher die zuvor erwähnten C. jejuni und Salmonellen sowie C. lari, ein weiterer Fehler, der Magenschmerzen und Leiden beim Menschen verursacht. Der C. lari-Stamm zeigte Resistenz gegenüber humanen und veterinärmedizinischen Antibiotika, was darauf hindeutet, dass er einen Sprung vom Menschen zur Vogelart gemacht hat.

Die Forscher sind sich nicht sicher, wie die Vögel mit den Krankheiten in Berührung gekommen sind.

"Es gibt verschiedene Möglichkeiten, die wahrscheinlichste ist der Kontakt zwischen der antarktischen und der subantarktischen Fauna mit einheimischen Vögeln in subantarktischen Gemeinden wie den Falklandinseln, aber sie könnten auch das Erbe alter Walfangmissionen, antarktischer Forschungsstationen und des Wachstums in der Antarktis sein Tourismus," Gonzalez-Solistold CNN.

Ein Rockhopper-Pinguin auf den Falklandinseln

Die Vögel sind wahrscheinlich nicht in Gefahr, da die Forscher keine Todesfälle durch die Krankheitserreger feststellen konnten. Es gibt aber dennoch Grund zur Sorge: Die Tatsache, dass die Krankheitserreger überhaupt auftauchen, bedeutet, dass andere, gefährlichere Krankheitserreger Probleme für ihre Bevölkerung verursachen können.

"Diese Salmonellen- und Campylobacter-Stämme, die eine häufige Ursache für Infektionen bei Menschen und Nutztieren sind, verursachen bei Wildtieren normalerweise keine Todesfälle," die Hauptautorin der Studie Marta Cerda-Cuellarsaid in einer Erklärung. "Die aufkommenden oder invasiven Krankheitserreger, die in hochsensible Populationen wie die antarktische und subantarktische Fauna gelangen, können jedoch schwerwiegende Folgen haben und zum lokalen Zusammenbruch und Aussterben einiger Populationen führen."

Zu diesem Zweck empfehlen die Forscher den in der Antarktis tätigen Wissenschaftlern und Touristen, die die Vögel besuchen, strengere Biosicherheitsmaßnahmen, einschließlich des Transports von menschlichem Abfall nach Hause.

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