Menschen sind nur Besucher in dieser Naturschutzoase in Florida

Erhaltung von Okapi und Weißeiche

Ungefähr 30 Meilen nördlich von Jacksonville, Florida, wandern Hunderte gefährdeter Tiere durch eine international bekannte 17.000 Hektar große Anlage. Obwohl in Naturschutz- und Tierkreisen bekannt, ist die Ausbreitung von White Oak Conservations nicht alltäglich.

Weißeiche ist ein so interessantes Zusammenspiel von Dingen, dass es schwer zu beschreiben ist. Da sind natürlich die Tiere und der offensichtliche Fokus auf Naturschutz. Daneben gibt es innovative Programme, die der Öffentlichkeit nur eingeschränkt zugänglich sind und einen gewissen Zugang zur Einrichtung und zu den Tieren ermöglichen. Es gibt auch eine Hospitality-Komponente mit Tagungsräumen für Konferenzen, einer Kegelbahn, einem Fitnessstudio und Mahlzeiten, die von preisgekrönten Köchen angeboten werden.

Also, was ist White Oak??

"Die Tierprogramme sind der Hauptteil dessen, was wir tun," Brandy Carvalho, White Oak Entwicklung & Nachhaltigkeitsmanager sagt MNN. "Das ist das Fundament all unserer Arbeit."

So viele Arten retten

Keuchhustenkranichküken

Zwischen 350 und 400 Tiere, darunter 35 Arten, beherbergen die Weißeiche. Zu den Flaggschiff-Arten gehören Nashörner, Geparden, Giraffen und Okapis, von den gefiederten bis zu den vierfüßigen, sagt Carvalho.

Das Wahrzeichen der Einrichtung, die Vogelarbeit, ist die kürzliche Geburt von zwei Schreikranküken. In Nordamerika gibt es nur noch etwa 700 bis 800 Schreikrane, und White Oak hofft darauf, die vom Aussterben bedrohten Arten wieder zu besiedeln. Die hochmoderne Forschungseinrichtung arbeitet auch an einem Wiederherstellungsprogramm, um den Florida Grasshopper Sparrow, den am stärksten gefährdeten Vogel Nordamerikas, zu retten.

Bisher haben die Zuchtprogramme mehr als 35 Nashörner, 160 Geparden und mehr als 1.000 Antilopengeburten zur Erhaltung der in Gefangenschaft lebenden Populationen beigetragen. Sie haben auch geholfen, Bongo-Antilopen, Roan-Antilopen und schwarze Nashörner wieder in die Wildnis Afrikas einzuführen.

Die Geschichte der Weißen Eiche

schwarzes Nashorn

Obwohl Aufzeichnungen über die Liegenschaft aus dem 18. Jahrhundert stammen, begann der Philanthrop Howard Gilman erst in den 1980er Jahren mit den ersten Naturschutzprogrammen auf der Liegenschaft. Obwohl das Land ein Konferenzzentrum, einen Golfplatz und ein Tanzstudio beherbergte, gründete Gilman eine Stiftung, die sich auf das Studium, die Zucht und die Rehabilitation bedrohter und gefährdeter Arten konzentrierte. In White Oak wurden nationale und internationale Konferenzen abgehalten, die sich häufig mit Umweltschutz und Umweltschutz befassten.

Im Jahr 2013 kauften Mark und Kimbra Walter White Oak und erhöhten damit die Schutzprogramme der Einrichtung. Sie führten erfolgreiche Erhaltungsstrategien mit mehreren weiteren gefährdeten Arten an, darunter Okapis, Nashörner, Florida-Panther und Keuchhustenkraniche.

Sie erweiterten nicht nur das Tierprogramm, sondern boten den Menschen auch mehr Möglichkeiten, sich ihnen anzunähern und sie zu besuchen … einschließlich angehender Naturschützer. Jedes Jahr besuchen mehr als 1.000 Schüler die Einrichtung. Obwohl die meisten mit dem Auto erreichbar sind, kommen viele aus dem benachbarten Georgia und den Carolinas.

Es geht nur um die Tiere

Safari aus dem Sattel

Die Einrichtung bietet verschiedene Möglichkeiten, wie Menschen die Tiere hautnah erleben können, indem sie die Einrichtung besichtigen oder einfach an einer Konferenz teilnehmen und die Tiere sehen. Dies ist eine erstaunliche Seitenleiste.

Diese Programme bieten der Einrichtung eine Möglichkeit, die Naturschutzarbeit zu unterstützen, geben den Besuchern jedoch auch einen Einblick in seltene Tiere, die auf ihrer Anbaufläche zu Hause sind.

"Wir bilden Leute aus, wenn sie hier sind," sagt Carvalho. "Die meisten von ihnen sind bereits begeistert und deshalb sind sie hier. Sie kümmern sich um die Art."

Es gibt Führungen durch das Anwesen, die in Wagen und Lieferwagen unter freiem Himmel abgehalten werden. Hinter den Kulissen erleben die Besucher, wie sie beim Zubereiten von Futter für die Tiere und bei der praktischen Begegnung helfen können. Es gibt Besichtigungen des Anwesens zu Pferd und weitere Begegnungen zum Thema Marketing wie "Basteln und Giraffen" (mit lokalen handwerklichen Bieren) und "Winos und Nashörner" (für ein Weinerlebnis).

Egal auf welcher Tour oder in welchem ​​Abenteuer, Besucher werden Tiere sehen, denn das ist das übergeordnete Thema von White Oak. Da aber alle Lebensräume natürlich sind, sind keine Besonderheiten garantiert.

"Die Prioritäten sind die Tiere, die in einer Umgebung leben, die eher ihrem natürlichen Lebensraum entspricht," sagt Carvalho. "Jede dieser Arten könnte irgendwann für die Wiedereinführung in die Wildnis offen sein, deshalb wollen wir ihren Lebensraum nicht stören. Dies ist ihre Welt und wir dürfen sie besuchen. Letztendlich sind wir also nur Besucher."

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