Militärdelphine bewachen Marinestützpunkt

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Wenn der US-Marinestützpunkt in Kitsap-Bangor im nächsten Jahr seine neuesten Rekruten erhält, werden nicht alle von ihnen Uniformen tragen – und sie werden mit Fisch bezahlt.

Bis zu 20 von der Marine ausgebildete Tümmler und kalifornische Seelöwen sollen im Rahmen einer verstärkten Sicherheitsinitiative, die nach den Anschlägen vom 11. September begonnen wurde, ihre Patrouille um den U-Boot-Stützpunkt beginnen. Das Programm, das auch während des Vietnamkrieges eingesetzt wurde, ist Teil einer 40-jährigen Geschichte von militärisch ausgebildeten Delfinen und Seelöwen. Nach Angaben der Marine wurde während ihres Einsatzes noch keiner der Teilnehmer verletzt.

Die Tiere werden 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche nach Schwimmern oder Tauchern in den begrenzten Gewässern der Basis Ausschau halten, sagte Tom LaPuzza, ein Sprecher des Navy Marine Mammal Program. Anstatt potenzielle Bedrohungen abzufangen, wird jedes Tier seinen menschlichen Handler auf die Anwesenheit eines Schwimmers aufmerksam machen, seinen Standort markieren und dann wegschwimmen, während der Mensch den Eindringling festnimmt, sagte LaPuzza.Scientific Americanbietet ein bisschen mehr Details:

Wenn ein Delphin einen Eindringling wie einen Schwimmer oder einen Taucher bemerkt, schwimmt er zum Boot und berührt einen Sensor, um einen Handler zu alarmieren. Wenn dann die Handler und das Militär beschließen, dass es notwendig ist, die Bedrohung weiter zu untersuchen, wird der Handler ein Blitzlicht oder einen Krachmacher auf die Nase des Delfins setzen, sagte LaPuzza. Der Delphin ist darauf trainiert, zum Eindringling zu schwimmen, ihn oder sie von hinten zu stoßen – was das Gerät aus der Nase schlagen würde – und dann schnell wegzuschwimmen, während das Militär die Kontrolle übernimmt.

Aber wirklich, das sind Seelöwen "Spule" im fang sozusagen. Einzelne Löwen sind darauf trainiert, sich einem Eindringling mit einer offenen Manschette zu nähern und diese um sein Bein zu schnappen. Dann wird der Angreifer in einer Bewegung, die einem Bond-Film würdig ist, von einem Boot auf der Oberfläche mit einem angebrachten Halteseil hineingezogen. (Sprechen Sie über peinlich.)

Die Bemühungen, die Meeressäugetiere zur Patrouille auf dem Marinestützpunkt zu bewegen, sind seit fast zwei Jahrzehnten in vollem Gange. Ein Mangel an Finanzmitteln und Bedenken hinsichtlich der Umwelt haben das Programm jedoch zum Erliegen gebracht. Jüngste Untersuchungen zur Pflege der neuen Wachposten sowie zum Umgang mit Abfällen von Seelöwen, die die Ernte von Schalentieren in der Region belasten, haben die Besorgnis gelindert. Jetzt geht es nur noch darum, die neuen Wachen ihren Navy-Brüdern vorzustellen – und sicherzustellen, dass am Zahltag genügend frischer Fisch zur Verfügung steht.

Für mehr schlagen Sie dasScientific AmericanArtikel hier.

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