Monarchfalterzahlen erreichten Rekordtiefs

Monarchfalter auf Blatt

Eine der größten Migrationen der Welt zeigt eine zerbrechliche und wunderschöne Kreatur, den Monarchenschmetterling. Die epische Reise der Schmetterlinge mit mehr als 2.500 Meilensteinen dauert vier Generationen von Schmetterlingen, die jedes Jahr abgeschlossen werden, und sie kehren jeden Winter an dieselben Orte zurück, manchmal sogar an genau dieselben Bäume. Es ist eine der schillerndsten Massenmigrationen und hat Touristen zu Heiligtümern in Mexiko geführt, um vor Staunen nach Luft zu schnappen, während sich die Schmetterlinge in Millionenhöhe sammeln. Wissenschaftler befürchten jedoch, dass dieses Spektakel möglicherweise verschwindet, da weniger Schmetterlinge als jemals zuvor es zu ihrem Überwinterungsziel schaffen. In der Tat hat dieses Jahr die niedrigste Zählung in mehr als einem Jahrzehnt gesehen.

Monarchfalter Cluster

Die Monarchfalterpopulation in Mexiko war die niedrigste seit 1993 (das Jahr, in dem Wissenschaftler mit der Beobachtung von Monarchfalterkolonien begannen), wie kürzlich von der WWF-Telcel Alliance und dem Monarchfalter-Biosphärenreservat der mexikanischen Regierung bekannt gegeben wurde. "Die Studie zeigt, dass die Gesamtfläche der Monarchen im und in der Nähe von Mexikos Monarchfalter-Biosphärenreservat um 43,7 Prozent zurückgegangen ist. Die Untersuchung wurde über mehrere Wochen im Dezember 2013 durchgeführt und der Rückgang ist im Vergleich zu der Untersuchung im Dezember 2012," schreibt den World Wildlife Fund. Das Problem besteht darin, dass mehrere Nationen zusammenarbeiten müssen, um es zu beheben, da sich die Monarchenmigration über die Vereinigten Staaten, Kanada und Mexiko erstreckt.

Die Art gilt bereits als nahezu bedroht. Die Hauptgründe für ihren Niedergang waren der anhaltende Verlust des Lebensraums für die Überwinterung durch Abholzung, der Verlust der Nahrungsquelle für Wolfsmilch durch Ackerland und grassierende Unkrautvernichter sowie widrige Wetterbedingungen wie Kälteeinbrüche und Dürren. Mit diesen Faktoren, die sich über viele Jahre hinweg gleichzeitig ereignen, befinden sich die Monarchfalter in einer dramatischen Abwärtsspirale.

Monarchfalter Paarung

In seinem Bericht weist der WWF darauf hin, dass Mexiko das Monarchenreservat, in dem die meisten Monarchen den Winter verbringen, wirksam geschützt hat. Der Hauptgrund für den heutigen Rückgang der Monarchen ist der Verlust von Wolfsmilch durch Herbizide und das Wachstum von herbizidresistentem Mais und Soja-Pflanzen im Mittleren Westen der USA zwischen 1999 und 2010. Ohne Wolfsmilch als Nahrungsquelle haben Monarch-Raupen nur geringe Überlebenschancen.

Monarchfalterbüschel

Lincoln Brower, ein führender Entomologe am Sweet Briar College in Virginia, sagte der Huffington Post, dass "Die Migration erweist sich definitiv als gefährdetes biologisches Phänomen."

"Ich denke, der Monarch ist der Kanarienvogel im Kohlenbergwerk, der uns sagt, dass die Dinge langsam richtig schief gehen, wenn man eine weit verbreitete Wanderung dieser Art als Ergebnis menschlicher Aktivitäten vollständig demontieren kann," Hetold The Washington Postin ein Interview über den Rückgang der Arten.

Obwohl es für den Monarchen möglich ist, sich von einem solchen Verlust zu erholen, müssen alle Faktoren jahrelang für ihn sprechen – die Rückkehr von Wolfsmilchpflanzen in die US-amerikanische Landschaft, der Schutz bestehender Überwinterungsgebiete und die Wiederbepflanzung verlorener Lebensräume und die am wenigsten kontrollierbaren alles anständiges Wetter entlang ihrer Migrationsrouten. Während einige Menschen große Hoffnungen haben, haben einige Wissenschaftler, einschließlich Brower, ihre Zweifel, dass es möglich ist, dass die Art zurückprallt.

"Es ist unklar, was mit den Monarchen passieren würde, wenn sie nicht mehr migrieren würden. Die Schmetterlinge können anscheinend das ganze Jahr über in wärmeren Klimazonen überleben, aber die Bevölkerung im Norden der Vereinigten Staaten und Kanadas müsste mit bitteren Wintern rechnen. Es gibt auch eine andere kleine Migrationsroute, die die Schmetterlinge nach Kalifornien führt, aber auch Rückgänge verzeichnet," laut der Huffington Post.

Wenn Sie mehr über den Schutz des Monarchenschmetterlings und die Erhaltung einer der spektakulärsten Migrationen der Welt erfahren möchten, besuchen Sie Monarch Watch, eine Organisation mit zahlreichen Informationen darüber, wie Sie helfen können.

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