Nackte Maulwurfsratten haben das hässlichste und trägeste Sperma der Welt

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Nackte Maulwurfsratten mögen faszinierende Tiere sein, aber sie ähneln auch den alten, verkrusteten Männern, die Ihre Reise zum FKK-Strand unweigerlich bereuen. Jetzt haben neue Forschungen gezeigt, dass diese abscheulichen Nagetiere laut New Scientist auch die am stärksten deformierten, trägen Spermien der Welt haben.

Mit anderen Worten, das Sperma sieht dem Tier sehr ähnlich. Die Wissenschaftlerin Liana Maree von der Universität des westlichen Kaps in Bellville, Südafrika, fand heraus, dass sich nur 7 Prozent des Spermas von nackten Maulwurfratten bewegten. Das Sperma, das sich bewegte, kam mit etwa 35 Mikrometern pro Sekunde – das langsamste aller Säugetiere der Welt.

Warum also die geschrumpften Geschlechtszellen? Maree vermutet, dass der Hauptverantwortliche ein Mangel an sexueller Konkurrenz in der Gesellschaft der Nacktmullratten ist. "Der Grund, warum sie so hässlich aussehen und so langsam schwimmen, ist, dass es keine Spermakonkurrenz gibt," Sie sagte.

Nackte Maulwurfsratten sind unter Säugetieren insofern einzigartig, als sie in einer insektenähnlichen Gesellschaft leben, in der eine einzige Königin die gesamte Fortpflanzungsarbeit leistet. Sie wählt jeweils nur ein Männchen zur Zucht aus und kann den Fortpflanzungsdrang aller anderen Männchen unterdrücken, um die Zusammenarbeit und nicht den Wettbewerb zu fördern. Infolgedessen kann es sich der als Züchter ausgewählte glückliche Mann leisten, Sperma zu haben, das sich schlaff den Weg zum Ei bahnt.

"Es zeigt nur, wie wichtig der Spermienwettbewerb als evolutionäre Kraft ist, die auf die Form und Funktion der Spermien einwirkt," sagte Matthew Gage an der Universität von East Anglia in Norwich, UK.

Die Forscher stellten fest, dass das von ihnen entnommene Sperma von in Gefangenschaft gehaltenen nackten Maulwurfsratten stammte, achteten jedoch darauf, dass die Kolonie, aus der sie das Sperma bezogen, nicht gezüchtet wurde.

Abgesehen davon, dass sie heute als Säugetier mit den hässlichsten Spermien bekannt sind, sind nackte Maulwurfsratten auch als die einzigen Säugetiere der Welt bekannt, die keinen Krebs bekommen. Ihnen fehlt auch das Schmerzempfinden in ihrer Haut – eine Anpassung an ihren harten, wühlenden Lebensstil – und sie sind völlig blind (vielleicht das Beste, wenn man ihr Aussehen bedenkt!).

"Die nackte Maulwurfsratte ist eigentlich ein sehr gutes Modell für das, was beim Menschen passiert," fügte Maree hinzu.

Studien haben ergeben, dass promiskuitivere Primaten im Vergleich zu monogamen Arten normalerweise robuste, schneller schwimmende Spermien aufweisen. Da Menschen zur Monogamie neigen, ist unser Sperma ebenfalls weniger viril. Aber keine Sorge, Jungs: Mindestens 60 Prozent unserer Spermien sind aktiv, im Gegensatz zu den mageren 7 Prozent der nackten Maulwurfsratte.

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