Neue Kakerlakenarten sehen aus wie ein Ewok-Baby, das im Dunkeln leuchtet

Ewokroach

Kakerlaken sind normalerweise nicht als niedlich bekannt, aber eine neue Art, die kürzlich von dem Forscher Peter Vrsansky und seinen Kollegen entdeckt wurde, könnte dies ändern. Von oben betrachtet und bei guter Beleuchtung scheint die neue Art das Aussehen eines Baby-Ewoks zu imitieren. Das ist richtig: eine Kakerlake, die aussieht wie ein Baby-Ewok. (Ich wette, Sie hätten nie gedacht, dass diese beiden Bilder miteinander verbunden werden.)

Interessanterweise stellt sich heraus, dass diese visuelle Eigenart nicht einmal das markanteste am Erscheinungsbild der Kakerlake ist. Die Kreatur ist auch biolumineszent, was bedeutet, dass sie ihre eigene Lichtquelle erzeugt – d. H., Sie leuchtet im Dunkeln. Tatsächlich ist die Art laut mongabay.com der einzige bekannte Fall von Mimikry durch Biolumineszenz, der jemals bei einem Landtier gefunden wurde.

Mit anderen Worten, es scheint, dass die Macht mit diesem stark ist. Nun, außer in Bezug auf diese eine schreckliche Tatsache: Die Art könnte bereits ausgestorben sein.

Der einzige Ort, an dem die Kakerlake bekannt ist, befindet sich auf dem Vulkan Tungurahua in Ecuador, und dieser Vulkan hat kürzlich einen gewaltsamen Ausbruch erlebt. Seitdem wurden keine Sichtungen der neuen Art Lucihormetica luckae gemeldet. Es wäre sicherlich eine tragische Ironie, wenn dieses charismatische Tier so schnell ausgelöscht würde, nachdem es ursprünglich entdeckt worden war.

Die gute Nachricht ist jedoch, dass Vrsansky und seine Kollegen die Gelegenheit hatten, diese Kreaturen zu untersuchen, bevor das katastrophale Ereignis eintraf. Sie stellten fest, dass die auf dem Kakerlakenpanzer erzeugten Biolumineszenzmuster fast identisch mit denen des giftigen Schnellkäfers sind. Mit anderen Worten, es scheint, dass Lucihormetica luckae, das nicht giftig ist, giftig aussieht, um Raubtiere abzuschrecken. Die Strategie ähnelt der der ungiftigen Milchschlange, die fast identisch mit der toten Korallenschlange aussieht.

Vrsansky und Kollegen konnten auch genau verraten, wie Lucihormetica luckae sein Licht erzeugt. Die Plötze beherbergt symbiotische Bakterien in winzigen Vertiefungen ihres Körpers, einem hochkomplexen System, von dem angenommen wird, dass es die spezialisierteste Struktur aller bekannten biolumineszierenden Insekten ist. Die durch die Biolumineszenz erzeugten Muster sind auch insofern ungewöhnlich, als sie asymmetrisch sind. Tatsächlich ist diese Spezies der erste bekannte Fall einer asymmetrischen Biolumineszenz, der jemals gefunden wurde.

Laut Vrsansky beweisen die Untersuchungen, dass selbst Kreaturen als schrecklich wie Kakerlaken gelten "sind schön, wenn Sie empfindlich genug sind."

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