Neue Kamera gibt uns einen Vogelblick auf die Welt

Ein scharlachroter Tanager hockt unter grünen Blättern

Wir Menschen nutzen unsere Vision für viele Dinge, aber sie ist begrenzt, weil sie auf den Primärfarben beruht.

Einige andere Tiere, wie Vögel, können im ultravioletten Spektrum sehen. Mit einer neuen Kamera, die von Forschern der Universität Lund in Schweden entwickelt wurde, können wir ein Gefühl dafür entwickeln, wie Vögel die Welt sehen.

Farbenfrohe Welt

Der Mensch sieht im sichtbaren Spektrum zwischen ultraviolettem und rotem Licht. Wenn Licht auf eine Oberfläche trifft, wird ein Teil davon absorbiert und ein Teil reflektiert. Dieses reflektierte Licht tritt in unsere Augen ein, wo das Licht, nachdem es durch einige verschiedene Teile des Auges gelaufen ist, von Photorezeptorzellen, die als Zapfen bezeichnet werden, im Wesentlichen in Farben umgewandelt wird. Die meisten Menschen haben ungefähr 6 Millionen Zapfen, und jeder Zapfen ist auf eine andere Wellenlänge der Farbe abgestimmt.

Wenn Sie also eine Zitrone sehen, nehmen Ihre Augen rote und grüne Wellenlängen des reflektierten Lichts der Frucht auf. Die verschiedenen farbgesteuerten Zapfen senden dieses Signal an Ihr Gehirn, das die Anzahl und Stärke der aktivierten Zapfen verarbeitet. Mit diesen Informationen nimmt Ihr Gehirn wahr, dass die Farbe gelb ist.

Vögel sehen auch Primärfarben, aber sie haben zusätzliche Zapfen, mit denen sie auch ultraviolettes Licht registrieren können. Dies wussten wir erst in den 1970er Jahren, als Forscher zufällig entdeckten, dass Tauben ultraviolettes (UV) Licht sehen konnten. Es stellt sich heraus, dass einige Federn sogar UV-Licht reflektieren. Die Farben, die Vögel sehen, sind also vielfältiger als die der Menschen.

Wie das aussehen würde, waren sich die Forscher nicht sicher. "Das können wir uns nicht vorstellen," Auburn University Ornithologe Geoffrey Hilltold Die National Wildlife Federation im Jahr 2012 über die Vision eines Vogels.

Nur jetzt können wir.

Die Realität aus der Vogelperspektive

Zwei verschiedenfarbige Vögel sitzen auf einem Ast

Um die Welt so zu sehen, wie Vögel sie sehen, haben Forscher der Universität Lund eine spezielle Kamera entwickelt, die versucht, die Vision von Vögeln nachzuahmen. Bei der Entwicklung der Kamera wurden die Zapfen und Öle in den Augen der Vögel berechnet, um unterschiedliche Farbtöne besser als beim Menschen erkennen zu können. Das Ergebnis war eine Kamera mit einem Drehrad aus sechs Filtern.

Die Forscher haben 173 Sätze von sechs Fotografien – eine durch jeden Filter – verschiedener Lebensräume aufgenommen, von Schweden über Australien bis hin zu Regenwäldern.

Ihr "Avian-Vision-Multispektralkamera" gaben den Forschern neue Erkenntnisse darüber, wie Vögel in ihren Lebensräumen navigieren.

"Wir haben etwas entdeckt, das für Vögel wahrscheinlich sehr wichtig ist, und wir zeigen weiterhin, wie die Realität auch für andere Tiere aussieht," Dan-Eric Nilsson, Professor für Biologie in Lund, sagte in einer Erklärung der Universität.

Das Bild links zeigt uns, wie Menschen diese Regenwaldszene in Queensland, Australien, sehen. Das Bild rechts zeigt, wie Vögel es wahrscheinlich sehen.

Nilsson und seine Co-Forscherin Cynthia Tedore stellten fest, dass Vögel die oberen Seiten der Blätter – die Spitze eines Waldhimmels – wahrscheinlich in helleren Schattierungen von UV-Licht sehen, während die Unterseite der Blätter sehr dunkel ist. Wo Menschen eine grüne Masse sehen, können Vögel erkennen, wo sie relativ zum Baldachin sind, indem sie einfach das UV-Licht mit ihren Augen interpretieren. Dies kann ihnen helfen, durch dichtes Laub zu navigieren und Nahrung zu finden.

Natürlich ist die Kamera keine wirkliche Repräsentation davon, wie Vögel die Realität sehen, aber sie kann ziemlich nah beieinander liegen. Nilsson und Tedore kommen zu dem Schluss, dass ihre Kamera eine Möglichkeit bietet, besser zu verstehen "die Entwicklung von Seh- und Farbmustern in natürlichen Lebensräumen."

Tedore und Nilsson haben ihre Arbeiten im Journal Nature Communications veröffentlicht.

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