Orcas sind die ersten nichtmenschlichen Tiere, von denen gezeigt wurde, dass sie sich aufgrund ihrer Kultur entwickeln

Schwertwale springen

Orcas gehören zu den intelligentesten Kreaturen auf dem Planeten und zu den wenigen nicht-menschlichen Kreaturen, die Kultur besitzen und weitergeben. Jetzt glauben Forscher auch, dass die Kultur dieser majestätischen Tiere ihre biologische Entwicklung beeinflusst hat, die sie in einen exklusiven Club mit nur Menschen bringen würde, berichtet New Scientist.

Obwohl wir heute die Kultur einer Reihe von Lebewesen neben uns erkennen, darunter Primaten, Wale und einige Vögel, haben Wissenschaftler die menschliche Kultur immer noch aufgrund ihrer Fähigkeit, die biologische Evolution voranzutreiben, besonders geschätzt. Zum Beispiel hat die regionale kulturelle Praxis des Konsums von Milchprodukten dazu geführt, dass bestimmte menschliche Populationen laktosetolerant wurden. Diese Art von kultureller / genetischer Koevolution wurde bisher nur bei Homininen wie uns erkannt.

Eine neue Analyse der Genetik von fünf verschiedenen Orcakulturen, durchgeführt von Andrew Foote an der Universität Bern, Schweiz, und Kollegen, zeigt deutlich ähnliche Muster, wie sie in menschlichen Populationen zu beobachten sind, wenn es um die Koevolution von Genom und Kultur geht.

Footes Team untersuchte die Genome von zwei Killerwalkulturen im Pazifik und drei Kulturen im Antarktischen Ozean. Es zeigte sich, dass die Genome eindeutig in fünf verschiedene Gruppen unterteilt waren, was einfach perfekt mit den kulturellen Unterschieden zusammenfiel.

“Dies ist eine äußerst wichtige Forschungsarbeit”, sagte Hal Whitehead von der Dalhousie University in Halifax, Kanada. „Die Ergebnisse sind faszinierend. Wir sehen jetzt, wie bei Killerwalen wie auch bei Menschen Kultur nicht nur ein wichtiger Faktor im Leben der Wale ist, sondern auch die genetische Evolution [vorantreibt]. “

Eine Verhaltenskategorie, von der bekannt ist, dass sie verschiedene Gruppen von Orcas voneinander unterscheidet, ist das Jagdverhalten. Verschiedene Gruppen werden nicht nur verschiedene Arten von Beute jagen, sondern auch einzigartige Jagdtechniken und -strategien zeigen, die erlernt wurden und in keiner anderen Population anzutreffen sind. Zum Beispiel bevorzugen einige Orcas die Fischjagd und sie haben ausgefeilte Techniken für die Fischzucht entwickelt. Andere Gruppen jagen Robben und haben gelernt, sich auf den Strand zu setzen, um Robben zu verfolgen, die versuchen, an Land zu fliehen. Es wurden auch deutliche Orca-Lautäußerungen erkannt, was darauf hinweist, dass es auch zwischen verschiedenen Gruppen Sprachbarrieren gibt.

Es ist nicht leicht für diese unterschiedlichen Gruppen, sich zu vermischen; Sie jagen unterschiedliche Beute, haben unterschiedliche Techniken und sprechen sogar unterschiedliche Sprachen. So vermehren sie sich auch selten, was schließlich zu unterschiedlichen Genomen führt.

Die Komplexität der Intelligenz und Kultur der Killerwale ist sicherlich zu berücksichtigen, wenn es darum geht, diese Tiere in Gefangenschaft zu bringen. Gefangene können Orcas nicht nur geistig schädigen, sondern aufgrund der Bedeutung ihrer Kulturen auch Probleme bereiten, sie wieder in die Wildnis einzuführen. Zum Beispiel Keiko, der Killerwal, der im Film vorgestellt wurde "Freier Willy," wurde in die Wildnis entlassen, aber nie von irgendwelchen wilden Hülsen akzeptiert.

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