Paul Barton bringt seine Musik und einen Moment des Friedens zu geretteten Elefanten

Elefanten versammeln sich um Paul Barton, als er in einem Elefantenschutzgebiet in Thailand spielt.

Das erste Mal, als Paul Barton ein Klavier für Elefanten spielte, war ein alter blinder Mann namens Plara dem Klavier am nächsten. Er war einer der vielen Bewohner eines Heiligtums für kranke, missbrauchte, pensionierte und gerettete Elefanten in Thailand, in dem Barton sich freiwillig gemeldet hatte.

"Er frühstückte gerade mit Bana-Gras, aber als er die Musik zum ersten Mal hörte, hörte er plötzlich auf, mit dem Gras zu essen, das aus seinem Mund ragte, und blieb während der gesamten Musik regungslos," Barton erzählt MNN in einem E-Mail-Interview.

"Ich kehrte mit dem Klavier zurück und blieb für lange Zeit. Damals waren nicht viele Besucher da, so dass ich jeden Tag viel Zeit alleine mit Plara und den anderen Elefanten verbringen konnte. Plara mochte langsame klassische Musik sehr und jedes Mal, wenn ich Klavier oder Flöte spielte, rollte er seinen Koffer und hielt die Spitze zitternd im Mund, bis die Musik vorbei war."

Barton sagt, er sei gebrochen, als Plara starb. Der Vorbesitzer des Elefanten hatte seine Stoßzähne entfernt und verkauft, und eine Infektion war aufgetreten. Trotz der besten Bemühungen der Tierärzte des Schutzgebiets überlebte der Elefant die Infektion nicht.

Als autodidaktischer Pianist und klassisch ausgebildeter Künstler war Barton für drei Monate nach Thailand gezogen, um an einer Privatschule Klavier zu unterrichten. Aber dann traf er Khwan, einen Tierkünstler und Tierliebhaber, der seine Frau werden sollte, und sie beschlossen zu bleiben. Das war vor 22 Jahren.

Hier spielt Barton vor Lam Duan, einem blinden Elefanten, der einer der derzeitigen Bewohner des Heiligtums ist.

“Er ließ mich leben”

Als Barton das erste Mal von dem Heiligtum erfuhr, wollte er mehr als nur die Tiere besuchen.

"Ich fragte mich, ob diese alten, geretteten Elefanten vielleicht etwas ruhige, langsame klassische Klaviermusik hören möchten, und fragte mich, ob ich mein Klavier mitnehmen und zu den Elefanten spielen dürfe," er sagt. "Das haben sie mir erlaubt."

Barton wurde bald Stammgast. Er setzte sich an die Bank, zog unterschiedliche Reaktionen von den verschiedenen Elefantenbewohnern auf sich und beunruhigte manchmal ihre Tierhalter, die Mahouts genannt wurden.

Bull Elefant Romsai ist begeistert von Bartons Musik.

"Eine der denkwürdigsten Reaktionen war das Spielen der Mondscheinsonate für einen großen Elefantenbullen namens Romsai bei Nacht. Romsai ist ein Elefant, den Mahouts aufgrund seiner Stärke und seines gefährlichen Temperaments von Menschen fernhalten. Ihm am Klavier unter Mond und Sternen so nahe zu sein und Musik für ihn zu spielen, war etwas ganz Besonderes," Barton sagt. "Er schien zuzuhören und mochte nach seiner Reaktion die Musik. Er ließ mich leben."

Barton sagt, dass er weiß, dass solche massiven Kreaturen mit Gefahren verbunden sind, insbesondere die großen Männchen. Aber diese Tiere scheinen die Musik am meisten zu lieben.

"Bei den Elefantenbullen ist mir immer klar, dass sie mich jeden Moment töten könnten, und die Mahouts wissen es auch und ich kann sagen, dass sie nervös für mich sind," er sagt. "Bisher waren es diese gefährlichen und möglicherweise aggressiven Elefantenbullen, die immer von Menschen ferngehalten werden, die am meisten auf ausdrucksstarke, langsame klassische Musik reagiert haben. In dem Moment ist etwas an der Musik, das sie sich ruhig fühlen lässt."

Der erste Eindruck zählt

Jeder Elefant reagiert anders auf Bartons Musik. Und er sagt, dass seine Beziehungen zu jedem Elefanten anders sind. Barton sagt, dass seine Verbindung mit diesem ersten Elefanten, Plara, immer noch seine erstaunlichste Erfahrung ist.

Paul Barton spielt Klavier für den Elefantenbullen Chaichana.

Barton sagt, er habe gelernt, dass der erste Eindruck bei Elefanten zählt.

"Wenn Sie sich mit einem Elefanten anfreunden möchten, geben Sie ihm Bananen, wenn Sie ihn zum ersten Mal treffen. Es heißt, Elefanten merken sich Ihren Geruch und werden Sie das nächste Mal als Freund betrachten, wenn Sie zusammen sind," er sagt.

Einige Leute haben ihm gesagt, dass Elefanten Angst riechen können.

"Ich wunderte mich darüber, als Chaichana, der Elefantenbulle auf diesem Foto [oben], seinen Koffer über die Klavierspitze zu mir streckte und um meinen Kopf schnüffelte, während ich vor ihm spielte," Barton sagt. "Wenn ich Elefanten Musik vorspiele, fühle ich mich immer ruhig und glücklich und dachte in diesem Moment, als sein Koffer dicht vor meinem Gesicht war, dass zumindest der Geruch, den ich ausstrahlte und den er aufnahm, keine Angst war. Vielleicht konnte Chaichana den Duft von jemandem riechen und erkennen, der ihn wirklich sehr mochte? Hoffentlich."

In diesem Video spielt Barton für Romsai, den Elefantenbullen. Sie können seine Elefantenvideos und mehr auf seinem YouTube-Kanal ansehen.

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