Pferdgroßer Vorfahr von Tyrannosaurus Rex entdeckt

Künstlerische Rekonstruktion des neuen Tyrannosauriers Timurlengia euotica in seiner Umgebung vor 90 Millionen Jahren.

Brontosaurus, Triceratops, Raptor … diese Saurier haben ihre Fans, aber keiner ist so ikonisch wie der furchterregende Tyrannosaurus Rex. Wenn also ein neuer Vorfahr des Apex-Raubtiers entdeckt wird, ist dies eine große Neuigkeit für die Dino-Community, aber es ist eine noch größere Neuigkeit, wenn ein langjähriges Rätsel gelöst wird, wie der König seine Krone erhalten hat.

Ein neuer Satz versteinerter Knochen, der in Usbekistan entdeckt wurde, erweitert das Rätsel um T. Rex ‚Abstammungslinie um ein weiteres Stück. Es ist interessant und zeigt uns, dass der „Tyrannenkönig“ (das sind die lateinischen Wurzeln von Tyrannosaurus Rex) nicht immer der König war dominierender Riese, der unsere Herzen in Filmen rasen ließ wie "Jurassic Park." Der Name Tyrannosaurier könnte uns an einen 40 Fuß langen, 13 Fuß hohen, 8 Tonnen schweren Koloss erinnern, aber tatsächlich verbrachten Tyrannosaurier Dutzende von Millionen Jahren als viel kleinere Tiere, die nicht viel größer als Menschen waren.

Einige der kleineren Tyrannosauroide im Vergleich zu einem Menschen.

Eine Lücke von 20 Millionen Jahren im Fossilienbestand hat uns bisher im Dunkeln gelassen, wie aus den kleineren Raubtieren der riesige Fleischfresser wurde, der in der späten Kreidezeit an die Spitze der Nahrungskette aufstieg. Aber die Entdeckung Usbekistans, insbesondere ein Stück Schädel, hat Paläontologen dabei geholfen, einen Tyrannosaurier zu rekonstruieren, der ein Vorfahr des T. Rex ist und diesen Namen trägtTimurlengia euoticanach der historischen Figur Timur, einem Eroberer der Turco-Mongolen aus dem 14. Jahrhundert, der eine Dynastie in Zentralasien gründete.

Das Skelett der Timurlengia euotica zusammen mit den entdeckten Knochen.

Die Knochen, die in einer Veröffentlichung von Hans-Dieter Sues und seinen Kollegen in den Proceedings der National Academy of Sciences beschrieben wurden, wurden in 90 Millionen Jahre alten Felsen in der Kyzylkum-Wüste in Zentralasien gefunden. Das Schädelfragment, das etwas größer als ein Baseball ist, war der Schlüssel zur Etablierung von Timurlengia als neue Tyrannosaurier-Art. Es war ungefähr so ​​groß wie ein Pferd, viel kleiner als T. Rex, der vor ungefähr 70 Millionen Jahren dominierte.

Während die Timurlengie kleiner und schlanker war als T. Rex – mit einem Gewicht von etwa 550 Pfund und einer Länge von 9-10 Fuß -, weist ihr Schädel darauf hin, dass sie bereits einige der gut entwickelten Sinne besaß, die ihren größeren Nachkommen zu einem so wirksamen Raubtier machten, wie z ausgezeichnetes Gehör und scharfes Sehvermögen. Seine Zähne waren schmaler und besser geformt, um Fleisch zu schneiden als Knochen zu durchstechen.

Von besonderem Interesse für die Paläontologen ist die lange Cochlea des neuen Dinosauriers (der schneckenförmige Teil des Innenohrs), die fast identisch mit der des T. Rex ist, jedoch kleiner. Dies hätte Timurlengia in die Lage versetzt, tieffrequente Geräusche zu erkennen, so dass es seine Beute aus der Ferne oder in Situationen, in denen die Beute nur wenig Lärm machte, besser erkennen kann. Dieses supersensible Gehör hat ihm wahrscheinlich ein Bein über andere Raubtiere gestellt und ihm im Laufe der Zeit geholfen, der König der Dinosaurier zu werden.

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