Primaten könnten sich zuerst in … Nordamerika entwickelt haben?

Teilhardina

Nördlich von Mexiko gibt es in Nordamerika keine modernen Primatenarten. Erst als die Menschen an den Ufern der heutigen Vereinigten Staaten und Kanadas ankamen, war unsere taxonomische Ordnung in der Neuzeit auf dem größten Teil des Kontinents vertreten.

Als Paläontologen, die kürzlich in Wyoming arbeiteten, die ältesten fossilen Beweise für einen Primaten entdeckten, war dies ein ziemlicher Ruck. Könnten sich Primaten zuerst in Nordamerika entwickelt haben, um die ganze Welt gewandert sein und dann aus ihren angestammten Heimatländern verschwunden sein? Könnte die Ankunft von Menschen in Nordamerika auf Umwegen unsere taxonomische Ordnung nach Hause gebracht haben??

Im Moment scheint dies der Fall zu sein. Das Fossil selbst gehört zur Gattung Teilhardina, einer Gruppe winziger, mausgroßer Primaten, die im paläozän-eozänen Thermalmaximum (PETM), einer kurzen geologischen Periode, die vor etwa 55 Millionen Jahren stattfand, äußerst zahlreich vorkamen. Sie gelten weithin als die frühesten gemeinsamen Vorfahren aller lebenden Primaten.

Nordamerika war sicherlich Teil des alten Teils der Teilhardina, die auch in Europa und Asien zu finden ist, aber bisher stammte die älteste bekannte Teilhardina aus Asien. Wissenschaftler sind daher schon lange davon ausgegangen, dass die Gattung und damit alle Primaten dort zuerst aufgetaucht sind.

Unnötig zu erwähnen, dass die neuesten Erkenntnisse diese Theorie in die Luft werfen, berichtet Phys.org.

"Die wissenschaftliche Schlussfolgerung lautet: “Wir wissen es einfach nicht.”" sagte Paul Morse, der Hauptautor der Studie. "Während die Fossilien, die wir gefunden haben, die Hypothesen, woher Teilhardina kam und wo sie migrierte, möglicherweise überschlagen, bieten sie definitiv kein klareres Szenario."

Das Wyoming-Exemplar wurde unter Verwendung einer Kombination von Faktoren datiert, die eine sorgfältige Untersuchung des fossilen Gebisses der Gattung und des Übergangs dieses Gebisses in der Form zwischen den verschiedenen Arten beinhalteten. Der genaueste Datierungsmechanismus ergibt sich jedoch aus der Kohlenstoffsignatur der Fossilien, die sie in der PETM-Zeit, in der sie lebten, definitiv auf eine Zeitachse setzen können.

Es kommt auch vor, dass der Standort in Wyoming, an dem das Fossil geborgen wurde, das Bighorn Basin, wahrscheinlich auch der am besten erhaltene Ort der Welt mit abgegrenzten geologischen Schichten ist, die in das PETM fallen.

Interessanterweise war das PETM eine bemerkenswerte geologische und klimatische Zeitspanne, die durch eine globale Temperatur gekennzeichnet war, die 8 Grad Celsius über den heutigen Temperaturen lag und durch eine schnelle Freisetzung von Kohlenstoff in die Atmosphäre ausgelöst wurde. Es war vergleichbar mit der heutigen Periode der globalen Erwärmung, mit der Ausnahme, dass die Menge an freigesetztem Kohlenstoff während des PETM bescheidene 0,2 Gigatonnen pro Jahr betrug (bei Spitzenwerten von 0,58 Gigatonnen), verglichen mit den satten 10 Gigatonnen pro Jahr, die von Menschen freigesetzt werden heute. Während des PETM wurde die Erde im Wesentlichen eisfrei und der Meeresspiegel stieg um 220 Fuß an.

Es ist erschreckend zu glauben, dass eine solche Periode der globalen Erwärmung die Umwelt geschaffen hat, die es unseren Vorfahren von Primaten ermöglicht hat, sich zuerst zu entwickeln, und dass die globale Erwärmung in der heutigen Zeit im Gegensatz dazu so viele Arten zu gefährden droht. Die natürliche globale Erwärmung hat uns möglicherweise hineingeführt, und die unnatürliche anthropogene globale Erwärmung könnte uns aus dem Weg räumen.

Es ist eine Lektion, die uns die kleine Teilhardina versehentlich beibringen könnte, über die Flüchtigkeit biologischer Systeme und die Fragilitäten, durch die sie sich verschieben können. Wenn diese alten Primaten eine Buchstütze für unsere taxonomische Ordnung darstellen würden, wäre die moderne globale Erwärmung hoffentlich nicht die andere.

"Ein sich verändernder Planet hat dramatische Auswirkungen auf Biologie, Ökosysteme und Evolution. Es ist Teil des Prozesses, der die Vielfalt des Lebens, die wir heute sehen, und die Massenauslöschungen des Lebens hervorgebracht hat, die in der Geschichte der Erde in regelmäßigen Abständen stattgefunden haben," sagte Jonathan Bloch, Mitautor der Studie. "Eine der unerwarteten Folgen der globalen Erwärmung vor 56 Millionen Jahren ist, dass sie den Ursprung der Gruppe kennzeichnet, die letztendlich zu uns geführt hat. Wie wir uns in zukünftigen Erwärmungsszenarien behaupten werden, ist weniger sicher."

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