Promiscuous Bird bricht Weltrekord für die Wahl von Sex vor Schlaf

Pectoral_Sandpiper

Sex und Schlaf sind zwei der stärksten Antriebe in der Natur. Wenn man zwischen den beiden wählen würde, würden die meisten Tiere wahrscheinlich zuerst Sex haben, aber bald würden sie dem Schlaf erliegen. Es gibt jedoch eine Vogelart, die sich selten dafür entscheidet, zu schlafen, wenn Kameraden im Bett sind.

Wenn die Gelegenheit dazu besteht, zieht es der Brustwasserläufer, ein Vogel, der seine Brutzeit in der Tundra Nordamerikas und Asiens verbringt, vor, die ganze Nacht hindurch und bis in den nächsten Tag und in die folgende Nacht hinein zu brüten. Nun, Sie haben die Idee. Männliche Strandläufer sind so promiskuitiv, dass sie fast drei Wochen ohne Schlaf aufgezeichnet wurden, um ihre sexuellen Triebe zu befriedigen. Das bedeutet, dass sie laut New Scientist den Weltrekord für die längste Zeit uninduzierten Schlafentzugs im Tierreich besitzen.

Wenn Sie noch nie den Paarungsruf dieses Vogels gehört hätten, könnte Ihnen verziehen werden, dass er so lief: boom-chica-bow-wow. Und wenn die männlichen Flussuferläufer es so wollen, sind sie nie zweimal mit der gleichen Frau zusammen.

Wissenschaftler haben kürzlich diese schlaflosen Gelehrten in Aktion beobachtet, als sie eine Population der Vögel in der Nähe von Barrow, Alaska, untersuchten. 149 Vögel, auf die der größte Teil der Bevölkerung in der Region entfiel, wurden mit Funketiketten versehen. Verständlicherweise waren Männer am aktivsten in Zeiten, in denen die Frauen am fruchtbarsten waren. Die Forscher waren jedoch erstaunt über ihre Ausdauer. Ein Mann war 19 Tage hintereinander zu 95 Prozent aktiv.

Verwundert darüber, wie dies ohne Schlaf möglich war, taten die Forscher etwas Beispielloses: Sie statteten 29 der Männer mit Geräten aus, die ihre Gehirnaktivität aufzeichneten. So etwas hat man noch nie bei Wildvögeln gemacht. Die Daten bestätigten, dass die Vögel kaum bis gar nicht geschlafen hatten, zeigten jedoch auch, dass Männer, die am wenigsten schliefen, den tiefsten Schlaf erlebten, als sie sich endlich ausruhten, vielleicht um dies zu kompensieren.

Andererseits haben sie vielleicht am tiefsten geschlafen, weil sie auch am … zufriedensten waren? Unglaublicherweise stellten Vaterschaftstests fest, dass die Vögel, denen der Schlaf am meisten entzogen war, auch die meisten Küken zeugten. Dies bedeutet, dass entgegen der vorherrschenden Weisheit Schlafentzug ihre Leistung nicht beeinträchtigte. In der Tat schien genau das Gegenteil der Fall zu sein.

"Wir dachten, dass Schlafmangel die Leistung eines Tieres negativ beeinflusst," sagte Niels Rattenborg, einer der Mitglieder des Forschungsteams. "Dennoch schlafen bestimmte männliche Strandläufer sehr wenig und leisten das Beste."

Natürlich hilft es, dass im Sommer in der Arktis fast 24 Stunden Tageslicht herrscht. Dies sorgt für eine geringe Ausfallzeit im Tagesrhythmus, so dass auch wach bleibende Männchen sich am häufigsten paaren können, ohne Rücksicht auf den Lauf der Zeit.

Die Ergebnisse werfen faszinierende Fragen auf, warum Tiere überhaupt schlafen. Obwohl es viele Theorien gibt, sind sich die Wissenschaftler über den Zweck des Schlafs noch nicht einig. Die Tatsache, dass diese Vögel so lange ohne Schlaf auskommen und die Leistung nicht beeinträchtigen, wirft die Frage auf, ob der Schlaf wirklich wichtig ist. Andererseits mussten selbst diese Strandläufer irgendwann schlafen.

Einige Tiere, wie z. B. Delfine, sind in der Lage, jeweils nur eine Gehirnhälfte einzuschlafen, sodass sie auch im Schlaf aktiv bleiben können. Es ist bekannt, dass andere Tiere, wie z. B. viele Zugvögel, über längere Zeiträume hinweg ein Nickerchen machen. Es ist möglich, dass diese Strandläufer während ihrer Sex-Kapaden einen ähnlichen Trick anwenden, obwohl mehr Forschung notwendig ist, um sicher zu sein.

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