Python-Herausforderung: Jäger begeben sich auf die Florida Everglades, um riesige invasive Schlangen zu fangen

Florida-Pythons

Florida hat ein Python-Problem. So viele der unersättlichen Riesenschlangen – die fast 20 Fuß lang werden können – wandern jetzt durch den Staat, in dem Floridas einheimische Arten in einem steilen Niedergang begriffen sind. Burmesische und afrikanische Pythons tauchen seit 1992 im Bundesstaat auf und werden seitdem in freier Wildbahn gezüchtet. Schätzungen zufolge verstecken sich Zehntausende der invasiven Schlangen in den Wäldern, Wiesen und Sümpfen Floridas.

Um die Schlangenpopulation einzudellen, hat Florida eine einmonatige Open Season für Pythons in den Everglades ausgerufen. Laut einem Bericht von theSun Sentinel haben sich fast 400 Personen aus 17 Bundesstaaten für die Python Challenge angemeldet. Der Jäger, der zum Zeitpunkt des Wettbewerbs die größte birmanische Pythonschlange tötet, gewinnt 1.000 US-Dollar. Wer die meisten Schlangen tötet, kann 1.500 $ gewinnen.

Der Wettbewerb, der vom 12. Januar bis 10. Februar stattfindet, wird von der Wildlife Foundation of Florida organisiert, die der Staat 1994 gegründet hat. Die Jagd wird von der Florida Fish and Wildlife Conservation Commission überwacht.

Anders als bei früheren Python-Jagden müssen die Teilnehmer in diesem Jahr weder über einen Jagdschein verfügen noch persönlich geschult werden, wie man sich in der Nähe der Schlangen sicher fühlt. Teilnehmer müssen ein Online-Trainingsprogramm absolvieren, um den Unterschied zwischen invasiven burmesischen Pythons und einheimischen Florida-Schlangen zu erkennen.

The Sun Sentinel interviewte viele der Jäger, die an der Herausforderung teilnehmen wollten, und nannte die Liebe zu den Everglades als Grund für ihre Teilnahme. Andere waren weniger positiv und unterstrichen das Risiko. "Sie haben giftige Arten, wie die Klapperschlange mit dem östlichen Diamantenrücken und das Baumwollmaul," sagte der Experte für die Reptilienindustrie Warren Booth, Assistenzprofessor für Biologie an der Universität von Tulsa. "Ich denke, wir werden erleben, wie einheimische Wildtiere getötet und Menschen möglicherweise in Sicherheit gebracht werden, wenn Menschen gebissen werden."

Ebenfalls besorgt über die Jagd ist die Tierschutzorganisation People for Ethical Treatment of Animals (PETA), die besagt, dass eine der zulässigen Methoden zur Tötung der Schlangen – die Enthauptung – unmenschlich ist.

Die Herausforderung hat nationale Aufmerksamkeit erregt. TheNews-Press berichtet, dass mindestens zwei Fernsehproduktionsfirmen Kabelfernsehshows über die Jagd gesendet haben und sich bereits an die teilnehmenden Jäger gewandt haben, um zu prüfen, ob sie daran interessiert sind, vor der Kamera aufzutreten.

Shawn Heflick, Star der National Geographic TV-Show "Python-Jäger," sagte Reuterstat, dass er bezweifelt, dass viele der Jäger jemals Pythons sehen werden. "Die überwiegende Mehrheit von ihnen wird ihre Jagd wahrscheinlich sehr schnell einstellen, wenn sie herausfinden, dass es viele Mücken gibt, es ist heiß, manchmal ist es ziemlich langweilig – die meiste Zeit wirklich – und ich denke, viele von ihnen werden nach Hause gehen," er sagte.

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