Riesige 30 kg schwere afrikanische Landschildkröte in der Wüste von Arizona gefunden

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Schildkröten, die in der Wüste von Arizona beheimatet sind, werden selten schwerer als 15 Pfund. Beamte des Arizona Game and Fish Department waren ziemlich überrascht, als sie kürzlich auf eine riesige 100-Pfund-Schildkröte stießen, die bequem in der Sonora-Wüste lebt.

Wahrscheinlich als exotisches Haustier gehalten und von seinem unachtsamen Helfer in die Wildnis von Arizona entlassen, war das riesige Reptil laut Wildlife Extra News eine afrikanische Spornschildkröte.

"Das Auffinden einer exotischen Schildkröte dieser Größe in der Sonora-Wüste ist eine Erinnerung daran, wie wichtig es ist, keine exotischen Arten in die Wildnis freizusetzen," sagte Cristina Jones vom Arizona Game and Fish Department.

Da diese Riesenschildkröten am südlichen Rand der Sahara beheimatet sind, sind sie in der ähnlichen Umgebung der Wüste von Arizona zu Hause. Aber wie viele invasive Arten kann ihre Einführung eine ernsthafte Bedrohung für einheimische Arten darstellen.

"Aufgrund ihrer immensen Größe kann eine afrikanische Spornschildkröte bei der Verteidigung ihres Territoriums leicht eine einheimische Wüstenschildkröte verletzen," sagte Jones.

Die afrikanische Spornschildkröte kann bis zu 150 Pfund schwer werden und ist damit die größte Festlandschildkrötenart der Welt. Zum Vergleich: Arizonas hauptsächliche einheimische Art wächst nur auf etwa 15 Pfund – die einheimische Art hätte in einem Kampf um das Territorium keine Chance. Die afrikanische Landschildkröte kann auch die Landschaft radikal verändern. Diese Schildkröte hatte sich bereits lange genug etabliert, um zwei Höhlen zu bauen, darunter eine, die 9 Fuß tief war.

"Wenn Menschen diese Schildkröten kaufen, sind sie ungefähr so ​​groß wie ein Silberdollar, können aber bis zu mehr als 150 Pfund wachsen," Sagte Jones. "Diese exotischen Schildkröten sind langlebig und aufgrund ihrer Neigung, lange, tiefe Gräben zu graben, können sie äußerst schwer einzudämmen sein."

Nur eine afrikanische Spornschildkröte in der Wildnis von Arizona zu finden, mag seltsam genug sein, aber dies war die zweite, die in diesem Jahr gefunden wurde. Die Beamten fordern, dass Tierhalter verstehen, worauf sie sich einlassen, wenn sie ein exotisches Tier kaufen, und dass sie immer vermeiden, ein exotisches Tier in einen fremden Lebensraum freizulassen.

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